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CIK-FIA Academy Trophy: Lessennes and Drudi win, Lappalainen banks the points

26.08.2012

There was no lack of surprises in Angerville during the second Round of the CIK-FIA Academy Trophy. On the front row for the first of the two Races, the Britons Alex Gill and George Russell were soon disenchanted. Alex was involved in a serious collision on the first bend which also eliminated or delayed the Finn Alec Weckstrom and the Frenchmen Paolo Besancenez, Erwan Julé and Adeline Prudent. As for Russell, he was leading mid-way, before dropping back steadily to finish in 5th place. From then on, the battle was fought between the Belgian Benjamin Lessennes and the Finn Joonas Lappalainen. And against all expectations the young Belgian resisted the pressure to take his first major international victory. In second place, Joonas Lappalainen once again demonstrated his consistency among the leaders, beating the Spaniard Javier Cobian. Behind this trio, the Belgian Amaury Bonduel took 4th place from George Russell on the very last lap. The Top 10 for this first Race was completed by the Dutchman Martijn Van Leeuwen, the Sri-Lankan Shanaka Clay, the Brazilian Giuliano Raucci, the Italian Mattia Drudi and the Finn Alec Weckstrom, back up after the incident on the first lap and holder of the fastest lap.

As in the first Race, the second confrontation offered the large crowd on the embankments around the track a superb spectacle with much chopping and changing. Taking advantage of his pole position, Benjamin Lessennes dominated the first part of the Race, but he was unable to resist the return to strength of Mattia Drudi, 9th on the starting grid. For Lessennes, any hope of making it a double faded when he made contact with Joonas Lappalainen, pushing him back to 6th place, the Finn having to be content with 4th place. Starting from 12th and 10th positions respectively, the Frenchman Paolo Besancenez and the Finn Alec Weckstrom could not have done more and took the two lower steps on the podium alongside Mattia Drudi, scoring the greatest victory of his young career. The Russian Alexander Maslennikov, 13th on the grid, could also be proud of his superb fight-back to take the points for 5th place. Behind Benjamin Lessennes, the Top 10 also included the Spaniard Javier Cobian, the Frenchman Erwan Julé, the Swede Otto Tjader and the Belgian Amaury Bonduel.

At the end of this French weekend, the best business had been done by Joonas Lappalainen. The Finn will in fact arrive in Bahrain at the beginning of November with a relatively comfortable lead over the Spaniard Javier Cobian and the Briton George Russell. However there are others with a mathematical chance of winning the 2012 Academy Trophy, like Mattia Drudi and Paolo Besancenez, both in the provisional Top 5. There is no doubt that the battle will be hard fought in the Final of the competition!

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Trophée Académie : Lessennes et Drudi gagnent, Lappalainen engrange


Les surprises n’ont pas manqué à Angerville lors du deuxième rendez du Trophée Académie de la CIK-FIA. En première ligne pour la première des deux Courses, les Britanniques Alex Gill et George Russell ont vite dû déchanter. Alex était en effet impliqué dans un sérieux accrochage au premier virage éliminant ou retardant aussi le Finlandais Alec Weckstrom et les Français Paolo Besancenez, Erwan Julé et Adeline Prudent. Quant à Russell, il pointait en tête à la mi-course, avant de sans cesse rentrer dans le rang, échouant finalement au 5e rang. Dès ce moment, la victoire se jouait entre le Belge Benjamin Lessennes et le Finlandais Joonas Lappalainen. Et, contre toute attente, le jeune Belge résistait à la pression pour s’offrir sa première grande victoire internationale. Deuxième, Joonas Lappalainen affichait une fois de plus une belle régularité aux avant-postes en devançant l’Espagnol Javier Cobian. Derrière ce trio, le Belge Amaury Bonduel arrachait la 4e place à George Russell dans le tout dernier tour. Le top 10 de cette première course était complété par le Néerlandais Martijn Van Leeuwen, le Sri-Lankais Shanaka Clay, le Brésilien Giuliano Raucci, l’Italien Mattia Drudi et le Finlandais Alec Weckstrom, bien revenu après l’incident du premier tour et auteur du tour le plus rapide.

A l’image de la première Course, la deuxième confrontation proposait au public – venu en nombre garnir les talus bordant la piste – un superbe spectacle avec de nombreux rebondissements. Profitant de sa pole position, Benjamin Lessennes dominait la première partie de la Course. Mais il ne pouvait résister au retour en force de Mattia Drudi, 9e sur la grille de départ. Pour Lessennes, tout espoir de signer un doublé s’envolait lorsqu’un contact avec Joonas Lappalainen le repoussait au 6e rang, le Finlandais devant quant à lui se contenter de la 4e place. Respectivement partis depuis les 12 et 10e positions, le Français Paolo Besancenez et le Finlandais Alec Weckstrom n’en demandaient pas plus et il s’adjugeaient les deux plus petites marches du podium aux côtés d’un Mattia Drudi signant en France la plus belle victoire de sa jeune carrière. Le Russe Alexander Maslennikov, 13e sur la grille, pouvait lui aussi se targuer d’avoir réalisé une superbe remontée puisqu’il marquait les points de la 5e place. Derrière Benjamin Lessennes, on notait encore dans le top 10 la présence de l’Espagnol Javier Cobian, du Français Erwan Julé, du Suédois Otto Tjader et du Belge Amaury Bonduel.

Au terme de ce week-end français, la bonne affaire est réalisée par Joonas Lappalainen. Le Finlandais arrivera en effet à Bahreïn, début novembre, avec une avance relativement confortable sur l’Espagnol Javier Cobian et le Britannique George Russell. D’autres gardent toutefois une chance mathématique de remporter cette édition 2012 du Trophée Académie, à l’image de Mattia Drudi et de Paolo Besancenez, tous deux dans le top 5 provisoire. Pas de doute, les débats ne manqueront pas de sel lors de la finale de la compétition !