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CIK-FIA European KF3 Championship : Palou first leader

29.04.2012

This weekend the French Varennes-sur-Allier track welcomed the first of two events of the CIK-FIA European KF3 Championship. As is often the case in this highly animated Juniors class (13-15 years), there was no lack of race incidents and developments. Winner of the first Race, title holder George Russell (Intrepid-Vortex) was unfortunately involved in an accident in the first bend of the second encounter. The Spaniard Alex Palou Montalbo (CRG-BMB) took full advantage of this to clinch Race 2 and take the lead in the championship ahead of George Russell and the Frenchman Dorian Boccolacci (Intrepid-TM).

With its new format of two races and four opportunities to score points, the European KF3 Championship is now focussing on both top speed and regularity. Following the second meeting to be held at Brandon, in Great Britain, three results will be taken in account to award the highly coveted title. However applying the regularity card in such a lively pack is never an easy matter …

Race 1: Russell as champion

Taken as the major favourites of this CIK-FIA European KF3 Championship the Brit George Russell (Intrepid-Vortex) and the Frenchman Dorian Boccolacci (Intrepid-TM) were up to expectations as from the first Race of this Sunday afternoon. Having both experienced bad luck during their last Qualifying Heat, obliging them to start off from 6th (Russell) and 9th l (Boccolacci) positions, it took the two drivers a mere two laps to grab the first two places. Title holder, the Brit George Russell never gave the Frenchman the opportunity to go into the attack, and the perfect way in which to start off in the championship.

Even though everything seemed pretty clear regarding the first two treads of the podium, it was not quite the same when it came to the third. It was finally the Croat Martin Kodric (FA Kart-Vortex) who got the better of the Spaniard Alex Palou Montalbo (CRG-BMB). Having broken away from a highly lively chasing group, the Italian Simone Cunati (Top Kart-Parilla) completed the top-5 ahead of the Italian Alessio Piccini (Kosmic-Vortex), who had started out from the front row, the Belgian Amaury Bonduel (Kosmic-Parilla), who had brilliantly climbed back up from 33rd place on the grid, the Brit Daniel Ticktum (Zanardi-Parilla), who set the best race lap time, the American Santino Ferrucci (Energy-TM) and the Dutchman Marijn Kremers (PCR-Parilla), who had experienced a mechanical problem during he warm-up lap and forced to take the start from the back of the grid. So his final 10th place was an excellent reward for his hard endeavours.

Amongst the pack, several drivers who had performed well during the Qualifying Heats saw all their hopes vanish due to various race incidents and accidents. This was the case amongst others for the Brit Connor Jupp (Energy-Vortex), who had started from the pole position, as also the Canadian Lance Stroll (Zanardi-Parilla), the Brit Callum Ilott (Zanardi-Parilla) and the Belgian Matteo Raspatelli (Tony Kart-Parilla), all three victims of race incidents and respectively relegated to 14th, 18th and 22nd places.

Race 2: Palou takes advantage of the chaos

George Russell, having dominated Race 1 had a perfect start in the second confrontation of the day. However this was without counting on Simone Cunati’s clumsiness, who braked on the grass just in front of the first bend, violently hitting the Brit. Even though Russell finally managed to extract himself from the sand trap, he was well behind the pack. His rival, Dorian Boccolacci was now hoping to make the break in the championship. But having taken the lead after a poor start the Frenchman was pushed off track by his … Russian team-mate Robert Shwartzman (Intrepid-TM), who had committed a completely missed attack. Having climbed back into 11th spot, Dorian managed to grabble a few championship points, but no way could he hide his disappointment. Because up front Alex Palou Montalbo did not waste any time. Following his fourth place in the first Race, the Spaniard has scored the maximum number of points to take over the reigns of the championship ahead of Russell and Boccolacci, tied in second.

This second race also enjoyed a fair amount of surprises. Starting out with the second place of the Rumanian Marcu Dionisios (Top Kart-TM), who had set off from 23rd place on the grid, ahead of the Brits Alex Gill (SWRD-Parilla), 19th on the grid, and Nathan Aston (Intrepid-TM). Fifth was the American Santino Ferrucci, who proved his top speed throughout the weekend and holding off the Brit Daniel Ticktum, who once again set best race lap time. We also noted the 7th place, as in Race 1, of the Belgian Amaury Bonduel, eighth in the championship.

At the end of this first meeting the suspense remains high and the journey over to Brandon, on a highly modified first part of the PF International track, will definitely be worth the trip. So as they say, “See you there!”.


Championship (provisional) : 1. A. Palou (ESP/CRG-BMB), 38 pts; 2. G. Russell (GBR/Intrepid-Vortex), 25; 3. D. Boccolacci (FRA/Intrepid-TM), 25; 4. M. Dionisios (RU/Top Kart-TM), 20; 5. M. Kodric (HRV/FA Kart-Vortex); 6. S. Ferrucci (USA/Energy-TM), 18; 7. D. Ticktum (GBR/Zanardi-Parilla), 18; 8. A. Bonduel (BEL/Kosmic-Parilla), 18; 9. A. Gill (GBR-SWRD-Parilla), 16; 10. N. Aston (GBR/Intrepid-TM), 16; etc.


For Media Information Purposes - No Regulatory Value

Discover all information on the European KF3 Championship on http://www.cikfia.com/championships/cik-calendar/2012/varennes/event-guide.html


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Championnat d’Europe KF3 de la CIK-FIA

Palou premier leader

La piste française de Varennes-sur-Allier accueillait ce week-end la première des deux épreuves du Championnat d’Europe KF3 de la CIK-FIA. Comme souvent dans cette classe très animée des Juniors (13-15 ans), les faits de course et les rebondissements n’ont pas manqué. Vainqueur de la première Course, le tenant du titre George Russell (Intrepid-Vortex) était la malheureuse victime d’un accrochage dans le premier virage de la seconde confrontation. L’Espagnol Alex Palou Montalbo (CRG-BMB) en a profité pour enlever la Course 2 et prendre la tête du championnat devant George Russell et le Français Dorian Boccolacci (Intrepid-TM).

Avec un nouveau format de deux épreuves et quatre opportunités de marquer des points, le Championnat d’Europe KF3 met l’accent à la fois sur la pointe de vitesse et sur la régularité. Au terme du second rendez-vous de Brandon, en Grande Bretagne, trois résultats seront en effet pris en compte pour attribuer un titre toujours très convoité. Mais jouer la régularité dans un peloton aussi animé n’est pas toujours chose aisée…

Course 1 : Russell en champion

Donnés comme grands favoris de ce Championnat d’Europe KF3 de la CIK-FIA, le Britannique George Russell (Intrepid-Vortex) et le Français Dorian Boccolacci (Intrepid-TM) ont répondu aux attentes dès la première Course de ce dimanche après-midi. Alors qu’ils avaient tous les deux connu une mésaventure lors de leur dernière Manche Qualificative, ce qui les obligeait à s’élancer des 6e (Russell) et 9e (Boccolacci) positions, les deux pilotes n’ont mis que deux tours pour s’emparer des deux premières places. Tenant du titre, le Britannique George Russell n’a jamais laissé l’opportunité au Français de l’attaquer, débutant ainsi de la meilleure des manières le championnat.

Si la situation fut d’emblée très claire pour les deux premières marches du podium, on ne pouvait pas en dire autant pour la troisième. Finalement, c’est le Croate Martin Kodric (FA Kart-Vortex) qui prenait le meilleur sur l’Espagnol Alex Palou Montalbo (CRG-BMB). Sorti en premier d’un groupe de chasse très animé, l’Italien Simone Cunati (Top Kart-Parilla) complétait le top 5 devant l’Italien Alessio Piccini (Kosmic-Vortex), qui était parti depuis la première ligne, le Belge Amaury Bonduel (Kosmic-Parilla), bien remonté de sa 33e place sur la grille de départ, le Britannique Daniel Ticktum (Zanardi-Parilla), auteur du meilleur tour en course, l’Américain Santino Ferrucci (Energy-TM) et le Néerlandais Marijn Kremers (PCR-Parilla), victime d’un problème mécanique lors du tour de chauffe et contraint de s’élancer en fin de peloton. Sa place dans le top 10 après une belle remontée était donc une belle récompense. Dans le peloton, quelques pilotes ayant animé les Manches Qualificatives voyaient déjà tous leurs espoirs s’envoler suite à différents accrochages. C’était le cas du Britannique Connor Jupp (Energy-Vortex), parti depuis la pole position, mais aussi du Canadien Lance Stroll (Zanardi-Parilla), du Britannique Callum Ilott (Zanardi-Parilla) et du Belge Matteo Raspatelli (Tony Kart-Parilla), tous trois victimes de faits de course et respectivement relégués aux 14e, 18e et 22e places.

Course 2 : Palou profite de la pagaille

Dominateur de la première Course, George Russell prenait un envol parfait lors de la seconde confrontation. Mais c’était sans compter sur la maladresse de Simone Cunati, qui freinait dans l’herbe à l’abord du premier virage et venait violemment percuter le Britannique. S’il pouvait sortir du bac à gravier dans lequel il avait atterri, Russell repartait bien longtemps après le peloton. Son rival Dorian Boccolacci pensait pouvoir faire le break au cahmapionnt. Mais alors qu’il était revenu en tête après un mauvais départ, le Français était poussé hors de la piste par… son équipier russe Robert Shwartzman (Intrepid-TM), coupable d’une attaque complètement manquée. Remonté jusqu’au 11e rang, Dorian a grappillé quelques points au championnat, mais il ne pouvait cacher sa déception. Car aux avant-postes, Alex Palou Montalbo ne s’est pas fait prier. Après sa quatrième place de la première Course, l’Espagnol a engrangé le maximum de points pour s’emparer des rênes du championnat devant Russell et Boccolacci, ex-aequo.

Cette deuxième course a aussi réservé son lot de surprises. A commencer par la deuxième place du Roumain Marcu Dionisios (Top Kart-TM), parti depuis la 23e place sur la grille de départ, devant les Britanniques Alex Gill (SWRD-Parilla), parti 19e, et Nathan Aston (Intrepid-TM). Cinquième, l’Américain Santino Ferrucci confirmait une pointe de vitesse affichée tout au long du week-end en résistant au Britannique Daniel Ticktum, à nouveau auteur du meilleur tour. On notait encore la 7e place, comme dans la Course 1, du Belge Amaury Bonduel, huitième du championnat.

Au terme de ce premier rendez-vous, le suspense reste en tout cas entier et le déplacement de Brandon, sur un circuit de PF International largement modifié dans sa première partie, vaudra assurément le détour. Comme on dit là-bas, « See you there ! ».


Championnat (provisoire) : 1. A. Palou (ESP/CRG-BMB), 38 pts; 2. G. Russell (GBR/Intrepid-Vortex), 25; 3. D. Boccolacci (FRA/Intrepid-TM), 25; 4. M. Dionisios (ROU/Top Kart-TM), 20; 5. M. Kodric (HRV/FA Kart-Vortex); 6. S. Ferrucci (USA/Energy-TM), 18; 7. D. Ticktum (GBR/Zanardi-Parilla), 18; 8. A. Bonduel (BEL/Kosmic-Parilla), 18; 9. A. Gill (GBR-SWRD-Parilla), 16; 10. N. Aston (GBR/Intrepid-TM), 16; etc.

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