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Epic Superkart races at Magny-Cours!

10.09.2013

The third round of the CIK-FIA European Superkart Championship saw spectacular and remarkable performances on the French circuit of Magny-Cours and intense fighting throughout the two races of the weekend, as much for the podium postions as for the win. Climatic conditions didn’t spare the competitors, with problematic qualifying between showers, and the first race was on a wet track on Saturday. However, the second encounter was under better conditions on Sunday morning for duels between the same protagonists, demonstrating that the results were not by chance.

The two favourites, the French driver Emmanuel Vinuales and the British Gavin Bennett (both Anderson-DEA-Dunlop), continued their duel that has been going on since the beginning of the season, but they ultimately remain on an equal footing after this event. In fact, they each won at Magny-Cours and left with a very close score, despite a slight advantage for Bennett, 115 points to 113.

On a slippery surface, the times were far from those seen in free practice, but five minutes from the end of the second session Vesa Lehtinen (Anderson-DEA-Dunlop) was slower by two seconds from practice. Vinuales stood out again and improved his time and Bennett replied immediately. They took the front row at the expense of Liam Morley (Anderson-DEA-Dunlop) who thought he had acquired his first pole, which finally came back to Bennett.The competitors were already on the dummy grid when light rain started for the first race on Saturday. They mounted wet tyres at the last moment while keeping their initial set-up as planned for the dry. Despite the lack of grip, the Superkart drivers performed wonders during a race packed with attacks, fortunately without incident. Bennett, the Dane Henrik Lilja (PVP-PVP-Dunlop) and Vinuales were at loggerheads. Behind them, defending champion Lee Harpham (Anderson-FPE-Dunlop), always very fast, initially joined Morley and the Czech Adam Kout (MS Kart-DEA-Dunlop). The show focused not only on those drivers, but also a stone's throw behind were a bunch of animated competitors, including Danny Bleek (MS Kart-DEA-Dunlop) and Andreas Jost (Anderson-PVP-Dunlop), who passed and repassed after a mistake from one or the other. In the pack, the French driver Alexandre Sebastia (Anderson-FPE-Dunlop) the French Championship leader, made the best of the game and grabbed 5th place. Vinuales took command, Lilja found it more difficult to follow the leading duo and dropped back. He was replaced by Kout who even succeeded in attacking Bennett. There was a bombshell on the penultimate lap, Bennett didn’t finish, as he was stopped due to a loose hose. Vinuales pulled away a little from Kout and Lilja was isolated in third position.

The pattern was repeated somewhat on Sunday in Race 2, on a track that had dried. Kout was pressing in the early laps without trying to fight. He was even threatening to Bennett in the lead while Vinuales kept the pace but did not seem able to overtake. Lilja gave ground first. As the laps went on Vinuales simply followed Kout who seized the first position, Bennett replied but the Czech was leading most often. It made for a fantastic lap, setting a new lap record with 1'39''057! This was the best time this weekend in the GT Tour, faster than all the car categories, including GT3. But Bennett is an experienced and motivated chaser, especially when the MS Kart driver began to drift, his braking seeming less stable: he was suffering a slow puncture. He tried to resist but had to give up at the start of the last lap and settle for second place. Bennett raised his arms, happy to ward off his bad luck from the previous day. Vinuales ended up on the third step of the podium. Further back, the German Daniel Hentschel (Anderson-DEA-Dunlop), with few results so far, took advantage of the last lap to pass Harpham and Lilja. With another win each and a bad score to drop, the suspense continues between Vinuales and Bennett. The last race will take place at Le Mans in France from 25th to 27th October.

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Courses épiques en Superkart à Magny-Cours !

Lors de la 3e manche du Championnat d’Europe CIK-FIA, le Superkart a offert une prestation spectaculaire et remarquée sur le circuit français de Magny-Cours en raison de bagarres intenses tout au long des 2 courses du week-end, et ce aussi bien pour la victoire que pour les places d’honneur. Les conditions climatiques n’ont guère épargné les concurrents, avec des qualifications problématiques entre deux averses et une 1ère course sur piste humide samedi. La seconde confrontation a toutefois été plus clémente dimanche matin, permettant d’assister à des duels tout aussi serrés entre les mêmes protagonistes, démontrant que la hiérarchie ne doit rien au hasard. 

Les deux favoris, le Français Emmanuel Vinuales et le Britannique Gavin Bennett (tous deux en Anderson-DEA-Dunlop), ont prolongé leur duel entrepris depuis le début de la saison, mais restent finalement sur un pied d’égalité à l’issue de cette épreuve. En effet, ils remportent une victoire chacun à Magny-Cours et repartent avec un score très proche, malgré un très léger avantage pour Benett, 115 points contre 113. 

Sur un revêtement glissant, les chronos des qualifications sont loin de ceux notés en essais libres, mais, lorsqu’à 5 minutes de la fin de la seconde séance Vésa Lethinen (Anderson-DEA-Dunlop) améliore de 2 secondes son modeste temps de la veille, Vinuales sort à nouveau des stands et améliore son chrono de référence, Bennett réplique immédiatement. Les deux protagonistes s’emparent de la 1ère ligne au détriment de Liam Morley (Anderson-DEA-Dunlop) qui croyait bien avoir acquis sa 1ère pole, alors qu'elle revenait finalement à Benett.

Les concurrents sont déjà en prégrille lorsqu’une pluie fine s’invite pour la 1ère course samedi. Ils chaussent les pneus pluie au dernier moment tout en gardant leur set-up initial prévu pour le sec. Malgré le manque d’adhérence, les pilotes Superkart ont réalisé des prouesses lors d'un festival d’attaques heureusement sans incident. Bennett, le Danois Henrik Lilja (PVP-PVP-Dunlop) et Vinuales débutent un combat à couteaux tirés. Derrière eux, le champion sortant Lee Harpham (Anderson-FPE-Dunlop) toujours très prompt au départ rejoint Morley et le Tchèque Adam Kout (MS Kart-DEA-Dunlop). Le spectacle ne se focalise pas uniquement sur ces hommes, à une encablure un groupe de furieux, comprenant notamment Dany Bleek (MS Kart-DEA-Dunlop) et Andreas Jost (Anderson-PVP-Dunlop), se croise et se recroise à la faveur de la moindre glissade de l'un ou de l'autre. Dans ce peloton, c’est le Français Alexandre Sébastia (Anderson-FPE-Dunlop), leader du Championnat de France, qui va le mieux tirer son épingle du jeu et s'emparer de la 5e place. Vinuales prend le commandement, Lilja a plus de mal à suivre le duo de tête et se laisse décramponner. Il est remplacé par Kout qui va même réussir à attaquer Bennett. Coup de théâtre au pénultième tour, Bennett ne passe plus, il est stoppé à cause d'une durit desserrée. Vinuales l’emporte de peu devant Kout et Lilja isolé en 3e position. 

Le schéma se répète quelque peu dimanche en course 2, sur une piste qui s’assèche. Kout se montre pressant dès les premiers tours en se mêlant sans attendre à la bagarre. Il se fait même menaçant pour Bennett parti en tête, tandis que Vinuales garde le rythme mais ne semble pas en mesure de les déborder. Lilja cède le 1er du terrain. Au fil des tours Vinuales doit se contenter de suivre, Kout s’empare de la première position, Bennett réplique mais c’est le Tchèque qui mène le plus souvent. Il réalise un chrono fantastique, établissant un nouveau record de la piste en 1’39’’057 ! C’est le meilleur temps de ce week-end week-end de GT Tour, toutes catégories auto confondues, y compris les GT3. Mais Bennett motivé reste un chasseur expérimenté, surtout que le pilote MS Kart se met à dériver, ses freinages semblent moins stables : il est victime d’une crevaison lente. Il tente de résister mais doit abdiquer à l’entame du dernier tour et se contenter de la seconde place. Bennett lève les bras, heureux de conjurer le mauvais sort de la veille. Vinuales termine sur la 3e marche du podium. Plus loin, l'Allemand Daniel Hentschel (Anderson-DEA-Dunlop), peu verni jusque là, profite du dernier tour pour se replacer en doublant Harpham et Lilja. Avec une nouvelle victoire chacun et un mauvais score à retirer, le suspens reste entier pour l’attribution du titre entre Vinalues et Benett. La finale aura lieu en France au Mans du 25 au 27 octobre.