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Four European titles decided in the Finals at Genk

31.07.2016

The exceptional programme for the conclusion of the four CIK-FIA European Championships at the Genk (BEL) Competition largely kept its promises. After many twists, the suspense lasted until the end of the Finals with a breathtaking show. Pedro Hiltbrand in OK, Finlay Kenneally in OK-Junior, Marco Ardigo in KZ and Fabian Federer in KZ2 are the new 2016 European Champions.

The Belgian Horensbergdam circuit beloved by the Lemmens family provided a perfect setting for the conclusion of the European Competition at Genk on the last weekend of July. Sometimes threatening, the weather did not really disrupt the four titles at stake which is the sporting aspect that unites the various contenders. After several dramatic events, some favourites were phased out of the battle while outsiders were able to reach the highest step. Therefore Pedro Hiltbrand won the title in the new OK category against Tom Joyner, while Karol Basz had retired on the last lap of his Prefinal. In OK-Junior Caio Collet Jotta completely missed his Qualifying and Noah Watt was delayed in his last Qualifying Heat and in the Final while Finlay Kenneally was there all the way. Shoulder to shoulder with Patrik Hajek for the KZ title, Marco Ardigo took a decisive advantage at the end of the Final. Finally, Fabian Federer was crowned despite his non-qualification for the Final in KZ2. The large crowd gathered on the main stand as well as all around the circuit, with vibrant enthusiasm for this sporting spectacle of rare intensity in the Finals as the showers forecast spared almost all day on Sunday.

OK: victory for Novalak, title to Hiltbrand

The hierarchy of the OK category came together only in the final stages of the Competition at Genk. Firstly Hannes Janker (CRG / Parilla / Vega) dominated the Qualifying Practice, against Marta Garcia Lopez (Evokart / Parilla / Vega) and Logan Sargeant (FA Kart / Vortex / Vega) and the Qualifying Heats ahead of Clement Novalak (Tony Kart / Vortex / Vega) and Pedro Hiltbrand (CRG / Parilla / Vega). Hiltbrand won Prefinal 1 with a comfortable lead while Novalak won the Prefinal 2. Karol Basz (Kosmic / Vortex / Vega) retired after a mechanical problem on the final lap of Prefinal 1 when he was in 3rd place and still holding the head of the Championship. Novalak took control of the Final on the 15th lap against Hiltbrand who knew his 2nd place secured him the title of European Champion. Indeed he was ahead of his main rival Tom Joyner (Zanardi / Parilla / Vega) on the track and in the points, with Basz taking 3rd place in the final standings.

The rookies in control in OK-Junior

Already a winner at Portimao, Victor Martins (Kosmic / Parilla / Vega) confirmed his arrival among the best by achieving a perfect score at Genk, constantly in 1st place from the beginning to the end of the Competition, which allowed him to take 3rd place in the Championship. The fight for the title proved uncertain until the end. Caio Jotta Collet (BirelART / Parilla / Vega) missed his Qualifying Practice after an incident at the first corner where he couldn't set off again. A strong leader since the first Competition of the season, Noah Watt (Tony Kart / Vortex / Vega) was penalised in his last Qualifying Heat for a torn airbox after contact. He nevertheless went up to 4th in Prefinal 1, but then lost ground in the Final where he finished 14th. Another contender, Isac Blomqvist (Tony Kart / Vortex / Vega) completely missed out in the Genk Competition which ended with an exclusion after a black flag in Prefinal 2. Meanwhile, Finlay Kenneally (FA Kart / Vortex / Vega) was on the second row of the Qualifying Heats and climbed six places in the Final to finish 2nd behind Martins. 3rd in the Qualifying Heats and the Prefinals, Dennis Hauger (CRG / Parilla / Vega) was less comfortable in the Final and could not challenge for the title with his 6th position. Kenneally won the CIK-FIA European Junior Championship in 2016 with a total of 112 points ahead of Watt (110 pts) and Martins (109 pts). Moreover, Genk saw the first participation at this level of the engine from Rexon Motors with Cameron Boedler who posted some interesting performances before giving up in his Prefinal.

Fifth European crown for Ardigo

Winning the KZ title was more tumultuous than expected. The leader since the opening of the Championship at Essay, Marco Ardigo (Tony Kart / Vortex / Vega) showed his superiority with the fastest time in Qualifying Practice then winning both the Qualifying Heats. Anthony Abbasse (Sodi / TM Racing / Vega) however was ahead in Prefinal and Patrik Hajek (Kosmic / Vortex / Vega), 3rd, was still at that time a possible contender for the European title. Ardigo then took the lead again from Abbasse in the Final and Hajek could not do better than 7th. Simo Puhakka (CRG / TM Racing / Vega) joined the leader at the end of the race, but Ardigo controlled the situation. He won the race and the title of European KZ Champion, Hajek finishing 2nd in the ranking and Jérémy Iglesias (Sodi / TM Racing / Vega) 3rd.

Vigano finally victorious in KZ2, new title for Federer

Although Pierre Loubère (Sodi / Parilla / Vega) was fastest in Qualifying Practice, Alexander Schmitz (BirelART / Vortex / Vega) dominated the Qualifying Heats ahead of Alessandro Irlando (Energy / TM Racing / Vega), Fabian Federer (CRG / Modena Engines / Vega), Luca Corberi (Tony Kart / Vortex / Vega) and Stan Pex (CRG / Vortex / Vega), the latter four being in contention for the title. Leonardo Lorandi (Tony Kart / Vortex / Vega) won Prefinal 1 against John Norris (Tony Kart / Vortex / Vega), while Federer gave up, with a damaged spark plug. Matteo Viganò (Top Kart / Parilla / Vega) won Prefinal 2 from Andre Matisic (BirelART / TM Racing / Vega) and Corberi. The Final promised to be complex in view of the Championship. Lorandi and Vigano fought for the lead, while Corberi had already given up. Vigano took a major victory after several difficult seasons, followed on the podium by Norris. Paolo Besancenez (Tony Kart / Vortex / Vega) moved up beautifully for 15 places to finish 3rd ahead of Pex and Matisic. Irlando didn't have the means to defend his chances for the title. Fabian Federer won the CIK-FIA European KZ2 Championship thanks to a lead acquired previously, without participating in the last Final. Stan Pex took 2nd position and Matteo Vigano 3rd.

 

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Quatre titres européens disputés jusqu'au bout des Finales à Genk

 

L'affiche exceptionnelle de la conclusion des quatre Championnats d'Europe CIK-FIA lors de la Compétition de Genk (BEL) a largement tenu ses promesses. A la suite de nombreux rebondissements, le suspense a duré jusqu'au terme des Finales en offrant un spectacle à couper le souffle. Pedro Hiltbrand en OK, Finlay Kenneally en OK-Junior, Marco Ardigo en KZ et Fabian Federer en KZ2 sont les nouveaux Champions d'Europe 2016.

Le circuit belge du Horensbergdam, cher à la famille Lemmens, a fourni un cadre idéal au dénouement de la Compétition européenne à Genk en ce dernier week-end de juillet. Parfois menaçante, la météo n'a pas réellement perturbé la conquête des quatre titres en jeu et c'est bien l'aspect sportif qui a départagé les différents prétendants. Après plusieurs coups de théâtre, certains favoris étaient progressivement éliminés de la lutte tandis que des outsiders voyaient leur cote atteindre des sommets. C'est ainsi que Pedro Hiltbrand remportait le titre de la nouvelle catégorie OK face à Tom Joyner, alors que Karol Basz avait abandonné dans le dernier tour de sa Préfinale. En OK-Junior, Caio Jotta Collet manquait complètement ses Essais Qualificatifs, Noah Watt était retardé dans sa dernière Manche Qualificative ainsi que lors de la Finale et Finlay Kenneally venait le coiffer sur le poteau. Au coude à coude avec Patrik Hajek pour le titre KZ, Marco Ardigo ne prenait un avantage décisif qu'à l'issue de la Finale. Enfin, Fabian Federer était couronné, malgré sa non-qualification pour la Finale KZ2. Le public très nombreux, massé sur la tribune principale aussi bien que tout autour du circuit, a pu vibrer et s'enthousiasmer pour ce spectacle sportif d'une rare intensité offert lors des phases finales alors que la pluie annoncée a épargné presque totalement la journée de dimanche.

OK : la victoire pour Novalak, le titre pour Hiltbrand

La hiérarchie de la catégorie OK ne s'est mise en place que lors des phases finales de la Compétition de Genk. C'est tout d'abord Hannes Janker (CRG/Parilla/Vega) qui a dominé les Essais Qualificatifs, face à Marta Garcia Lopez (Evokart/Parilla/Vega) et Logan Sargeant (FA Kart/Vortex/Vega), puis les Manches Qualificatives devant Clément Novalak (Tony Kart/Vortex/Vega) et Pedro Hiltbrand (CRG/Parilla/Vega). Hiltbrand remportait la Préfinale 1 avec une confortable avance tandis que Novalak gagnait dans la Préfinale 2. Karol Basz (Kosmic/Vortex/Vega) renonçait suite à un problème mécanique dans le dernier tour de la Préfinale 1 alors qu'il occupait la 3e place et tenait encore la tête du Championnat. Novalak prenait les commandes de la Finale au 15e tour face à Hiltbrand qui savait que sa 2e position lui assurait le titre de Champion d'Europe. En effet il devançait son principal rival Tom Joyner (Zanardi/Parilla/Vega) sur la piste comme aux points, Basz prenant la 3e place du classement final. 

Les rookies font la loi en OK-Junior

Déjà vainqueur à Portimao, Victor Martins (Kosmic/Parilla/Vega) a confirmé son arrivée parmi les meilleurs en réalisant un score parfait à Genk, constant à la première place du début à la fin de la Compétition, ce qui lui permettait de rejoindre la 3e position du Championnat. La bagarre pour le titre s'est révélée incertaine jusqu'au bout. Caio Jotta Collet (BirelART/Parilla/Vega) pointait dernier des Essais Qualificatifs après un incident dans le 1er virage d'où il ne repartait pas. Solide leader depuis la première Compétition de la saison, Noah Watt (Tony Kart/Vortex/Vega) était pénalisé dans sa dernière Manche Qualificative pour une boîte à air arrachée lors d'un contact. Il remontait néanmoins 4e en Préfinale 1, mais perdait ensuite du terrain en Finale où il ne finissait que 14e.  Autre prétendant au titre, Isac Blomqvist (Tony Kart/Vortex/Vega) a complètement manqué la Compétition de Genk en terminant par une exclusion au drapeau noir en Préfinale 2. Pendant ce temps, Finlay Kenneally (FA Kart/Vortex/Vega) occupait le 2e rang des Manches Qualificatives et remontait de 6 places en Finale pour terminer 2e derrière Martins. 3e des Manches Qualificatives ainsi que des Préfinales, Dennis Hauger (CRG/Parilla/Vega) était moins à l'aise en Finale et ne pouvait plus viser le titre avec sa 6e position. Kennealy remportait le Championnat d'Europe CIK-FIA Junior 2016 avec un total de 112 points devant Watt (110 pts) et Martins (109 pts). On enregistrait par ailleurs à Genk la 1re participation à ce niveau d'une mécanique Rexon Motors avec Cameron Boedler qui signait des performances assez intéressantes avant de renoncer en Préfinale.  

Cinquième couronne européenne pour Ardigo

La conquête du titre KZ s'est révélée plus tumultueuse que prévu. Leader depuis l'ouverture du Championnat à Essay, Marco Ardigo (Tony Kart/Vortex/Vega) a montré sa supériorité en signant le meilleur chrono des Essais Qualificatifs puis en remportant les deux Manches Qualificatives. Anthony Abbasse (Sodi/TM Racing/Vega) le devançait cependant en Préfinale et Patrik Hajek (Kosmic/Vortex/Vega), 3e, restait encore à ce moment un prétendant possible pour le titre européen. Ardigo reprenait ensuite l'avantage sur Abbasse en Finale et Hajek ne pouvait faire mieux que 7e. Simo Puhakka (CRG/TM Racing/Vega) rejoignait le leader en fin de course, mais Ardigo contrôlait la situation. Il remportait ainsi la victoire et le titre de Champion d'Europe KZ, Hajek terminant second du classement et Jérémy Iglesias (Sodi/TM Racing/Vega) 3e.     

Vigano enfin victorieux en KZ2, nouveau titre pour Federer

Si Pierre Loubère (Sodi/Parilla/Vega) avait été le plus rapide lors des Essais Qualificatifs, c'est Alexander Schmitz (BirelART/Vortex/Vega) qui dominait les Manches Qualificatives devant Alessandro Irlando (Energy/TM Racing/Vega), Fabian Federer (CRG/Modena Engines/Vega), Luca Corberi (Tony Kart/Vortex/Vega) et Stan Pex (CRG/Vortex/Vega), ces quatre derniers étant en lice pour le titre. Leonardo Lorandi (Tony Kart/Vortex/Vega) remportait pourtant la Préfinale 1 face à John Norris (Tony Kart/Vortex/Vega), tandis que Federer renonçait, bougie cassée. Matteo Vigano (Top Kart/Parilla/Vega) s'imposait dans la Préfinale 2 devant Andre Matisic (BirelART/TM Racing/Vega) et Corberi. La Finale s'annonçait complexe dans l'optique du Championnat. Lorandi et Vigano se disputaient la 1er place, alors que Corberi avait déjà renoncé. Vigano signait une victoire importante après plusieurs saisons difficiles, suivi sur le podium par Norris. Paolo Besancenez (Tony Kart/Vortex/Vega) remontait magnifiquement de 15 places pour terminer 3e devant Pex et Matisic. Irlando n'avait pas les moyens de défendre ses chances pour le titre. Fabian Federer remportait ainsi le Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ2 grâce à l'avance acquise précédemment, sans avoir participé à la dernière Finale. Stan Pex prenait la 2e position et Matteo Vigano la 3e.