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Ilott and Ahmed are the first European winners of the 2014 season

12.05.2014

In ideal weather conditions, the first Competition of the 2014 CIK-FIA European KF and KF-Junior Championships was won by two Britons after fierce battles throughout the weekend on the La Conca circuit (Italy). The second of the four European Competitions for these categories will take place in less than three weeks time in Spain. 

The 2014 European battle had a spectacular start in KF and KF-Junior at Muro Leccese with 134 drivers present from 31 different nationalities. The incomparable sporting challenge of the titles awarded by the CIK-FIA set the tone from the first running, on Thursday, May 8th. The more compact schedule was also one of the new initiatives introduced this year by the CIK-FIA. Reducing the number of tyres allowed, their free management by the teams along with systematic monitoring using the bar code and the MiniRAE Lite unit simplified the running of the Competition as planned while ensuring the necessary maximum sporting fairness. The scrutineers also carried out numerous checks and exchanged some ignitions, while the stewards watched for bad behaviour on the track. The new scoring scale for the Championship now gives points in the Qualifying Heats for the top 10 in the intermediate classification, in addition to the points rewarding the top 15 in the Final. 

On home territory, WSK Promotion, the promoter for the CIK-FIA, and La Conca Sporting Club attended to both the large and small aspects to add the desired lustre to the event. In the end, it was a great success. 

Ilott the winner and leader in KF

Although Callum Ilott (Zanardi-Parilla-Dunlop) eventually won the KF category it was another Briton, Lando Norris (FA Kart-Vortex-Dunlop) who dominated since Qualifying Practice on Friday afternoon. The young Norris, who has moved up to KF this year after winning the CIK-FIA European Championship in KF-Junior last year, continued his momentum by winning all his Qualifying Heats. However Ilott won the Prefinal, taking advantage of the attack from the Spanish Driver Pedro Hiltbrand (CRG-TM-Dunlop) on the favourite on the first lap to infiltrate into the breach and take the lead of the race. Ilott started perfectly with the lights of the Final, then escaped to cross the finish line as the winner by more than two seconds ahead of the Finn Niko Kari (Tony Kart-Vortex-Dunlop), one of the revelations of the weekend. Battered early in the race, Norris did not admit defeat and climbed up from 6th position despite an already large gap with the leader. He set the fastest lap of the race and reached the third step of the podium. The 4th place for the Italian Felice Tiene (CRG-TM-Dunlop) deserves special mention as he started from 25th place on the grid. 

"I had no other strategy than to make a good start!" Ilott explained during the press conference. "Once that first goal had been achieved, I felt very confident because I knew I was capable of being very fast over 25 laps." 

Callum Ilott has taken the lead in the CIK-FIA European KF Championship with 34 points, ahead of 2nd Lando Norris (26 points), Niko Kari in 3rd (20 points), Pedro Hiltbrand 4th (19 points) and Felice Tiene 5th (18 points). 

Ahmed wins KF-Junior in the end

There was a fairly similar scenario in the KF-Junior category. Indeed, the American Devlin Defrancesco (Tony Kart-Vortex-Vega) began by imposing in Qualifying Practice and in three of his four Qualifying Heats and finally the Prefinal. Nevertheless, the competition reacted during the Final where Defrancesco was relegated to 8th position on the first time over the timing line. Started by the British driver Enaam Ahmed (FA Kart-Vortex-Vega), the attack allowed him to get away and prevent a possible comeback from Defrancesco. Logan Sargeant (FA Kart-Vortex-Vega), another American, would not let anyone take 2nd position away from him at the chequered flag and Defrancesco had to settle for 3rd place. The Russian Alexander Vartanyan (Tony Kart-Vortex-Vega) finished 4th ahead of the Italian Leonardo Lorandi (Tony Kart-TM-Vega). 

"It was a really tough race!" commented Ahmed after the podium. "It was long and tiring, physically as well as mentally. The heat did not help. My opponents were very close, there was no relief. At the end, I was as happy as I was exhausted!" 

Enaam Ahmed is the leader of the standings of the CIK-FIA European KF-Junior Championships with 31 points, Devlin Defrancesco 2nd (26 points), Logan Sargeant 3rd (20 points), Mick Junior 4th (18 points) and Alexander Vartanyan 5th (17 points). 

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Ilott et Ahmed, premiers vainqueurs européens de la saison 2014

Sous une météo idéale, la première Compétition 2014 des Championnats d'Europe de la CIK-FIA KF et KF-Junior a vu la victoire de deux Britanniques au terme de luttes acharnées pendant tout le week-end, sur le circuit de La Conca (Italie). Le second des quatre rendez-vous européens de ces catégories aura lieu dans moins de trois semaines en Espagne. 

La bataille européenne 2014 a connu un début spectaculaire en KF et KF-Junior à Muro Leccese en présence de 134 Pilotes issus de 31 nationalités. L'enjeu sportif incomparable des titres décernés par la CIK-FIA donnait le ton dès les premiers roulages, jeudi 8 mai. Le timing plus compact faisait d'ailleurs partie des nouveautés instaurées cette année par la CIK-FIA. La réduction du nombre de pneumatiques autorisés, leur gestion libre par les équipes associée à un contrôle systématique à l'aide des code-barre et de l'appareil MiniRae Lite a simplifié comme prévu le déroulement de la Compétition tout en garantissant toute l'équité sportive nécessaire. Les commissaires techniques ont également procédé à de nombreuses vérifications et à l'échange de certains allumages, tandis que les commissaires sportifs traquaient les mauvais comportements en piste. Le nouveau barème d'attribution des points pour le Championnat permet désormais d'ouvrir le score dès les Manches Qualificatives pour les 10 meilleurs du classement intermédiaire, en plus des points récompensant les 15 premiers en Finale.

Sur ces terres, la WSK Promotion, promoteur des Championnats de la CIK-FIA, et le La Conca Sporting Club avaient mis les petits plats dans les grands pour donner tout le lustre voulu à l'évènement. Au final, ce fût une belle réussite. 

Ilott, vainqueur et leader en KF

Si Callum Ilott (Zanardi-Parilla-Dunlop) a finalement remporté la catégorie KF, c'est un autre Britannique, Lando Norris (FA Kart-Vortex-Dunlop) qui avait largement dominé depuis les Essais Chronométrés vendredi après-midi. Le jeune Norris, qui débute cette année après avoir remporté le Championnat d'Europe CIK-FIA en KF-Junior l'an dernier, a continué sur sa lancée en remportant toutes ses Manches Qualificatives. C'est pourtant Ilott qui gagnait en Préfinale, profitant de l'attaque  de l'Espagnol Pedro Hiltbrand CRG-TM-Dunlop) sur le favori dans le premier tour pour s'infiltrer dans la brèche et prendre ensuite la tête de la course. Ilott s'élançait parfaitement à l'extinction des feux de la Finale, s'échappait ensuite pour franchir la ligne d'arrivée en vainqueur avec plus de deux secondes d'avance sur le Finlandais Niko Kari (Tony Kart-Vortex-Dunlop), une des découvertes du week-end. Malmené en début de course, Norris ne s'avouait pas vaincu et remontait depuis la 6e position malgré un écart déjà important avec les premiers. Il réalisait le meilleur tour de la course et atteignait la 3e marche du podium. La 4e place de l'Italien Felice Tiene (CRG-TM-Dunlop) mérite une mention particulière en regard de sa 25e place sur la grille de départ. 

« Je n'avais pas d'autre stratégie que de prendre un bon départ ! » expliquait Ilott lors de la conférence de presse. « Une fois que ce premier objectif a été atteint, je me suis senti très confiant car je savais que j'étais capable d'être très rapide sur les 25 tours de la course. »  

Callum Ilott a bien sûr pris la tête du classement provisoire du Championnat d'Europe KF de la CIK-FIA avec 34 points, devant Lando Norris 2e (26 points), Niko Kari 3e (20 points), Pedro Hiltbrand 4e (19 points) et Felice Tiene 5e (18 points).

KF-Junior, Ahmed s'impose finalement

C'est un scénario assez similaire qu'a connu la catégorie KF-Junior. En effet, l'Américain Devlin Defrancesco (Tony Kart-Vortex-Vega) a commencé par s'imposer pendant les Essais Chronométrés, puis lors de trois de ses quatre Manches Qualificatives et enfin en Préfinale. Et pourtant, la concurrence a réagi à l'occasion de la Finale où Defrancesco était relégué en 8e position au premier passage sur la ligne de chronométrage. Initiée par le Britannique Enaam Ahmed (FA Kart-Vortex-Vega), l'attaque permettait à celui-ci de prendre le large et de mettre ainsi à l'abri d'un retour possible de Defrancesco. Logan Sargeant (FA Kart-Vortex-Vega), américain lui aussi, ne laissait personne lui contester la seconde position sous le drapeau à damier et Defrancesco devait se contenter de la 3e marche du podium. Le Russe Alexander Vartanyan (Tony Kart-Vortex-Vega) terminait 4e devant l'Italien Leonardo Lorandi (Tony Kart-TM-Vega). 

« Ce fut une course vraiment difficile ! » commentait Ahmed après le podium. « C'était long et fatigant, physiquement aussi bien que mentalement. La chaleur n'a pas aidé. Mes adversaires étaient très proches, il ne fallait rien lâcher. A l'arrivée, j'étais aussi content qu'épuisé ! »

 Enaam Ahmed est le leader du classement provisoire du Championnat d'Europe CIK-FIA KF-Junior avec 31 points, Devlin Defrancesco 2e (26 points), Logan Sargeant 3e (20 points), Mick Junior 4e (18 points) et Alexander Vartanyan 5e (17 points).