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It will be hot at Genk!

02.09.2011

Notwithstanding the fact that true to tradition there will be chance of rain in Belgium on Sunday, bright sunshine and a glorious hot day was on hand this Friday for the free practice sessions and the qualifying heats of the KZ1 World Championship (division 1 karts with gearboxes) and KZ2 (division 2). And the forecast is for an even warmer Saturday, when the competitors get down to their specific qualifying heats! In a pack where it will be difficult to keep a cool head, taking the start up front will be a definite advantage and it was important for the favourites to handle these timed laps perfectly.

In KZ1, Davide Foré (CRG-Maxter) grabbed pole position. Having already clinched 5 world titles, of which one in the top league of the karts with gearboxes, the Italian kept his team mate Arnaud Kozlinski (CRG-Maxter) at bay by a mere 23/1000th. Further back the Belgians Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) and Yannick de Brabander (Parolin-TM) performed well on home ground ahead of the Frenchman Anthony Abbasse (Sodi-Maxter), the Brit Gary Catt (Tony Kart-Vortex), the young Dutchman Beitske Visser (Intrepid-TM), the European Champion Paolo De Conto (Energy-TM), the Italian  Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex) and the Frenchman Armand Convers (Kosmic-Vortex). With 17 of the 37 competitors within half a second, the margins are hardly reduced and the hierarchy could well evolve during the qualifying heats.

Italy definitely took the honours on the Genk circuit. Similar to Foré in KZ1, it was another Italian who proved to be fastest in KZ2. By a mere 3/100th, Mirko Torsellini (CRG-Maxter) topped the timings ahead of the two top European champions. This time around it was the Swede Johansson (Energy-TM) who got the batter of Fabian Federer (CRG-TM), proving that this European title was not clinched by chance. The Czech Jan Midrla (Birel-TM) and the Italian Marco Zanchetta (CKR-TM) completed the top-5 in a category where here also suspense is the name of the game.

As per the new KF1 World Championship formula held over 5 rounds, the KF1 entrants will take on the qualifying heats on Saturday morning prior to competing in the first two Races of the weekend on Saturday afternoon. During the free practice sessions, the competition leader Nyck De Vries (Zanardi-Parilla) confirmed his top form by registering the best lap time of the day during the Friday morning sessions. In the afternoon the Italian Ignazio d’Agosto (Tony Kart-Vortex) and the Frenchman Léo Roussel (Sodi-Parilla) then proved to be the fastest. However the top moment will take place on Saturday at 11.00 AM, during the qualifying heats. Drivers and spectators are warned: it’s going to be hot!

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Ce sera chaud à Genk !

Même si la Belgique devrait faire honneur à sa réputation avec une menace de pluie pour dimanche, c’est bien le soleil et la chaleur qui étaient au rendez-vous ce vendredi pour les essais libres et les essais qualificatifs des Coupes du Monde KZ1 (division 1 des karts à boîte de vitesses) et KZ2 (la division 2). Et les prévisions annoncent plus chaud encore pour samedi, lorsque ces concurrents disputeront leurs manches qualificatives ! Dans un peloton où il sera difficile de garder la tête froide, partir devant sera un avantage et il était important pour les favoris de bien négocier ces essais chronométrés.

En KZ1, Davide Foré (CRG-Maxter) s’est rappelé au bon souvenir de tous en signant la pole position. Déjà détenteur de 5 titres mondiaux, dont un dans la catégorie-reine des karts à boîte de vitesses, l’Italien a devancé de 23/1000e son équipier Arnaud Kozlinski (CRG-Maxter). Derrière, les Belges Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) et Yannick de Brabander (Parolin-TM) brillaient sur leur terrain devant le Français Anthony Abbasse (Sodi-Maxter), le Britannique Gary Catt (Tony Kart-Vortex), la jeune Néerlandaise Beitske Visser (Intrepid-TM), le Champion d’Europe Paolo De Conto (Energy-TM), l’Italien Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex) et le Français Armand Convers (Kosmic-Vortex). Avec 17 des 37 participants en une demi-seconde, les écarts sont toutefois très réduits et la hiérarchie pourrait encore beaucoup évoluer durant les manches qualificatives.

L’Italie était décidément à l’honneur sur la piste de Genk. Comme Foré en KZ1, c’est effectivement un pilote de la botte qui se montrait le plus rapide en KZ2. Pour moins de 3/100e, Mirko Torsellini (CRG-Maxter) s’est adjugé le meilleur chrono devant les deux premiers du Championnat d’Europe. Cette fois, c’est le Suédois Joel Johansson (Energy-TM) qui a pris le meilleur sur Fabian Federer (CRG-TM), lequel prouvait ainsi que son titre européen ne doit rien au hasard. Le Tchèque Jan Midrla (Birel-TM) et l’Italien Marco Zanchetta (CKR-TM) complétaient le top 5 d’une catégorie où, là aussi, le suspense semble entier.

Comme le veut la nouvelle formule du Championnat du Monde KF1 disputé en 5 épreuves, les concurrents de la KF1 s’attaqueront samedi matin à leurs essais qualificatifs avant de disputer les deux premières courses de leur week-end samedi après-midi. Durant les essais libres, le leader de la compétition Nyck De Vries (Zanardi-Parilla) a confirmé sa bonne forme en signant le meilleur temps de la journée lors des essais matinaux. L’après-midi, l’Italien Ignazio d’Agosto (Tony Kart-Vortex) et le Français Léo Roussel (Sodi-Parilla) se montraient à leur tour les plus rapides. Mais le premier moment fort, ce sera ce samedi à 11h00, lors de la séance qualificative. Pilotes et spectateurs sont prévenu : ce sera chaud !