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Joyner and Haaga the new European winners at Zuera

02.06.2014

The second Competition of the CIK-FIA KF and KF-Junior European Championships in 2014 kept its promises. The fast Spanish circuit of Zuera not only produced new winners, Tom Joyner in KF and Anton Haaga in KF Junior, but also opened up the struggle for the two European titles.

The expected new scenario has occurred in Spain at Zuera, for the favourites who emerged at the first Competition that took place at La Conca. Multiple twists in the story affected the sporting and dramatic intensity of the event under the Aragon sun. The longest track of the season at 1700 m, the Zuera circuit strained equipment and Drivers. There were three different chassis brands and three engine brands among the Drivers on the podium in each category. The 2014 CIK-FIA European Championships will have elevated standards of racing.

Joyner back in the title race

The 2013 CIK-FIA KF World Champion has demonstrated a special talent of being in the right position at the right time. At Zuera, Tom Joyner (Zanardi-Parilla-Dunlop) was always among the fastest. 8th in Qualifying Parctices, he was 5th after the Qualifying Heats before finishing 3rd in the Prefinal. In the Final, the British Driver took the lead on the 8th of the 18 laps, then escaped permanently to victory, crossing the finish line more than two seconds ahead of his pursuers. His compatriot Callum Ilott (Zanardi-Parilla-Dunlop) set the fastest time, however, the Italian Felice Tiene (CRG-TM-Dunlop) was leading at the end of the Qualifying Heats, and the Dane Nicklas Nielsen (Kosmic-Vortex-Dunlop) won the Prefinal. So the Competition was always open. Ilott was forced to retire in the Prefinal and could not make up the ground in the Final. Tiene proved to be less competitive in the Finals, while Nielsen fought to the end of the Final to retain his second place against the Italian Alessio Lorandi's (Tony Kart-TM-Dunlop) recovery from 9th position.

"I did not expect to win here especially," explained Tom Joyner at the press conference. "I learned long ago that the most important thing in racing is to persevere no matter what the circumstances. This is the best attitude for a Driver. I was not the fastest at Zuera, but I still managed to win!"

In the provisional standings of the Championship, Nicklas Nielsen ranks first equal on points (44) with Lando Norris, Niko Kari is in third position, two points ahead of three Drivers with 37 points each: Tom Joyner, Callum Ilott and Felice Tiene.

Haaga, a revelation from Sweden

A Driver unaccustomed to international awards starred in KF-Junior throughout the Spanish weekend. 15 years old, the Swede Anton Haaga (Kosmic-LKE-Vega) hasn't had the opportunity to compete in full seasons in 2012 and 2013 due to accident injuries. His sense of attack had been noticed earlier this year, but this is the first time that it translated into a great victory, essentially in a small family team. It is also the first success for an LKE engine at this level. Haaga was first took second in Timed Qualifying, before an uninterrupted series of wins. His four consecutive fastest laps in the Qualifying Heats attest to his performance. Winning on his own in the Prefinal, he also demonstrated great potential in the battle in the Final. The Briton Daniel Ticktum (Zanardi-Parilla-Vega) and the German Mick Junior (Tony Kart-Vortex-Vega) challenged him for the lead several times, while the Russian Artem Petrov (DR-TM-Vega), as a newcomer to the leading group, and the Belgian Benjamin Lessennes (Kosmic-Parilla-Vega) battled hard. Ticktum finally took the second step of the podium. The other British Driver Enaam Ahmed (FA Kart-Vortex-Vega) took the 3rd step after a superb recovery of 15 positions. The U.S. polesitter Devlin Defrancesco (Tony Kart-Vortex-Vega), meanwhile recovered from 30th to 5th position in the Final, following a Prefinal retirement.

With this, Enaam Ahmed retains the lead in the provisional European KF-Junior Championship with 47 points, with a small advantage of one point from Devlin Defrancesco, Anton Haaga has in one shot moved up to 3rd place with 40 points, Logan Sargeant has 38 points and Daniel Ticktum has 28 points.

KF will race in two weeks in Belgium at Genk for the third of their four competitions, while KF-Junior will wait until the end of July to compete again, this time in Sweden in Kristianstad before the conclusion with both classes at the end August in the UK.

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Joyner et Haaga, nouveaux vainqueurs européens à Zuera

La deuxième Compétition des Championnats d'Europe CIK-FIA KF et KF-Junior 2014 a bien tenu ses promesses. Le rapide circuit espagnol de Zuera a non seulement couronné de nouveaux vainqueurs, Tom Joyner en KF et Anton Haaga en KF-Junior, mais aussi élargi la lutte pour la conquête des deux titres européens. 

La nouvelle donne attendue en Espagne a bien eu lieu à Zuera, les favoris se montrant dominateurs que lors de la première Compétition disputée à La Conca. De multiples rebondissements ont en effet participé à l'intensité sportive et spectaculaire du rendez-vous sous le soleil d'Aragon. Tracé le plus long de la saison avec ses 1700 m, le circuit de Zuera a mis à rude épreuve les mécaniques et les hommes. Ce sont trois marques de châssis et trois marques de moteurs différentes qui ont permis aux Pilotes d'atteindre le podium dans chacune des catégories Les Championnats d'Europe CIK-FIA 2014 s'annoncent décidément aussi relevés que disputés. 

Joyner revient dans la course au titre

Le Champion du Monde CIK-FIA KF 2013 a fait preuve d'un talent particulier pour arriver en bonne position au bon moment. A Zuera, Tom Joyner (Zanardi-Parilla-Dunlop) a toujours été présent parmi les plus rapides. Auteur du 8e temps des Essais Chronométrés, il est remonté 5e après les Manches Qualificatives avant de terminer 3e de la Préfinale. En Finale, le Britannique s'est emparé de la 1ère position au 8e des 18 tours, puis s'est échappé irrémédiablement vers la victoire, franchissant la ligne d'arrivée avec plus de 2 secondes d'avance sur ses poursuivants. Son compatriote Callum Ilott (Zanardi-Parilla-Dunlop) avait pourtant signé le meilleur chrono, l'Italien Felice Tiene (CRG-TM-Dunlop) s'était imposé au terme des Manches Qualificatives et le Danois Nicklas Nielsen (Kosmic-Vortex-Dunlop) avait gagné la Préfinale. C'est dire si la compétition est toujours restée ouverte. Ilott  était contraint à l'abandon en Préfinale et ne parvenait pas à refaire son retard en Finale. Tiene se révélait moins compétitif dans les phases finales, cependant que Nielsen se battait jusqu'au bout de la Finale pour conserver sa seconde place face au retour de l'Italien Alessio Lorandi (Tony Kart-TM-Dunlop) depuis la 9e position.

« Je ne m'attendais pas spécialement à gagner ici. » expliquait Tom Joyner lors de la conférence de presse. « J'ai appris depuis longtemps que le plus important en compétition est de persévérer quelles que soient les circonstances. C'est la meilleure attitude possible pour un Pilote. Je n'étais pas le plus rapide à Zuera, mais j'ai quand même réussi à gagner ! ».

Au classement provisoire du Championnat, Nicklas Nielsen occupe la première place à égalité de points (44) avec Lando Norris, Niko Kari les suit en 3e position à 2 points, devant trois Pilotes crédités de 37 points chacun : Tom Joyner, Callum Ilott et Felice Tiene. 

Haaga, une révélation venue de Suède

C'est un Pilote peu habitué daux récompenses internationales qui a tenu le premier rôle en KF-Junior pendant tout le week-end espagnol. Âgé de 15 ans, le Suédois Anton Haaga (Kosmic-LKE-Vega) n'a pas eu l'occasion de disputer des saisons complètes en 2012 et 2013 à cause de blessures accidentelles. Son sens de l'attaque avait déjà été remarqué en début d'année, mais c'est la première fois qu'il concrétise par une grande victoire, au sein d'une toute petite équipe essentiellement familiale. C'est aussi le premier succès d'un moteur LKE à ce niveau. Haaga a d'abord réalisé le 2e temps des Essais Chronométrés, avant d'obtenir une série interrompues de victoires. Ses 4 meilleurs temps consécutifs dans les Manches Qualificatives attestent de son niveau de performance. Vainqueur en solitaire de la Préfinale, il a aussi démontré un gros potentiel dans la bagarre en Finale. Le Britannique Daniel Ticktum (Zanardi-Parilla-Vega) et l'Allemand Mick Junior (Tony Kart-Vortex-Vega) lui ont contesté la 1ère place à plusieurs reprises, tandis que le Russe Artem Petrov (DR-TM-Vega), lui aussi nouveau venu dans le groupe de tête, et le Belge Benjamin Lessennes (Kosmic-Parilla-Vega) bataillaient ferme aux avant-postes. Ticktum montait finalement sur la 2e marche du podium. Le Britannique Enaam Ahmed (FA Kart-Vortex-Vega) rejoignait la 3e marche après une superbe remontée de 15 positions. Le poleman américain Devlin Defrancesco (Tony Kart-Vortex-Vega), revenait quant à lui de la 30e position, suite à un abandon en Préfinale, jusqu'à la 5e place en Finale.

Grâce à cela, Enaam Ahmed conserve la tête au classement provisoire du Championnat d'Europe KF-Junior avec 47 points, avec un petit avantage d'une unité face à Devlin Defrancesco, Anton Haaga rejoint d'un seul coup la 3e place avec 40 points, devant Logan Sargeant 38 points et Daniel Ticktum 28 points. 

Les KF se retrouveront dans deux semaines en Belgique à Genk pour la 3e de leurs quatre Compétitions, tandis que les KF-Junior attendront la fin juillet pour se mesurer à nouveau, cette fois en Suède à Kristianstad, avant la conclusion commune aux deux catégories fin août au Royaume-Uni.