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Matthew Graham Wins “U18” World Championship Round 1

11.07.2011

The first of the three “U18” (under 18 years old) World Championship events, which was held this weekend at Ortona, offered a great show to the spectators present. Held over 19 laps, the final was exciting to watch and action-packed. The initial leader after his start from the first row, Michele Beccaria (Top Kart) led a group of especially lively Drivers. The Italian’s lead was finally taken by his compatriot Antonio Giovinazzi (PCR), who managed to fly away from his opponents… before being betrayed by his equipment. This was to the advantage of the poleman, Matthew Graham (Zanardi), who was strongly recovering from 5th place after a poor start and a minor excursion off the track further to a contact with another Driver. This time, nothing could prevent the Briton, who had already achieved the fastest qualifying practice time, from landing his maiden world victory.

It was an incredible race”, he explained. “Lap after lap I felt my kart was faster and faster, and I never gave up. It is awesome to achieve a win in this closely-fought Championship. All the engines are identical and there is very intense fighting on the track.

Behind the British Driver, the competition remained very hard-fought and arose the enthusiasm of the spectators gathered in the grandstands. Starting from the first row the Italian “Speedy” (alias Antonio Fuoco) collided with the Dane Martin Mortensen (Mach 1). In the meantime, Italy’s  Federico Savona (Top Kart) secured the second step of the podium by finishing ahead of the Finn Pyry Ovaska (Maranello). Starting from 14th place, Britain’s Henry Easthope (Sodi) achieved the fastest lap time of the race and ended up at the foot of the podium after he got the better of the Dane Jannick Flygenring (Mach 1). One of the strong men of the weekend, Simone Favaro (Parolin), paid dearly a retirement from one of the two prefinals. Only 18th on the grid, the Italian however managed to limit the damage by scoring the points of 6th place ahead of Germany’s Lucas Speck (Mach 1), the Dutchman Dave Blom (Intrepid) and the Finns Tomi Katajmäki and Niclas Nylund (both in Maranello karts). This exciting race makes us want to know what comes next and we look forward to watching the second round at the end of August on the French circuit of Essay.

Link to the final classification: click here

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Matthew Graham, premier vainqueur en Mondial « M18 »

La première des trois épreuves du Championnat du Monde « M18 » (moins de 18 ans) qui s’est déroulée ce week-end à Ortona a réservé aux spectateurs présents du très grand spectacle. Disputée sur 19 tours, la Finale fut passionnante à suivre, avec de multiples rebondissements. Prenant la tête alors qu’il s’élançait de la première ligne, Michele Beccaria (Top Kart) menait un groupe de 5 Pilotes particulièrement animé. Finalement, l’Italien se faisait déloger de la tête de course par son compatriote Antonio Giovinazzi (PCR), lequel parvenait à fausser compagnie à ses camarades… avant d’être trahi par sa mécanique. Tout profit pour le poleman, Matthew Graham (Zanardi), qui revenait en force de la 5e position après un départ raté et une petite excursion hors de la piste suite à un contact avec l’un de ses adversaires. Cette fois, plus rien ne pouvait empêcher le Britannique, déjà le plus rapide lors des essais qualificatifs, de remporter sa première victoire mondiale.

« Ce fut une course incroyable », expliquait-il. « Au fil des tours, je sentais mon kart de plus en plus rapide et je n’ai jamais baissé les bras. C’est super de gagner dans ce Championnat très serré. Tous les moteurs sont identiques et la bagarre en piste est très intense. »

Dans le sillage du Britannique, les débats restaient plus que vifs, suscitant l’enthousiasme des spectateurs massés dans les tribunes. Parti depuis la première ligne, l’Italien « Speedy » (alias Antonio Fuoco) s’accrochait avec le Danois Martin Mortensen (Mach 1). Pendant ce temps-là, l’Italien Federico Savona (Top Kart) s’assurait de la deuxième marche du podium en devançant le Finlandais Pyry Ovaska (Maranello). Parti depuis la 14e place, le Britannique Henry Easthope (Sodi) signait le meilleur tour en course et échouait au pied du podium après avoir pris le meilleur sur le Danois Jannick Flygenring (Mach 1). Parmi les hommes forts du week-end, Simone Favaro (Parolin) a payé cher un abandon lors de l’une des deux préfinales. Seulement 18e sur la grille, l’Italien a toutefois limité les dégâts en décrochant les points de la 6e place devant l’Allemand Lucas Speck (Mach 1), le Néerlandais Dave Blom (Intrepid) et les Finlandais Tomi Katajmäki et Niclas Nylund (tous deux sur Maranello). Cette course passionnante donne envie de connaître la suite et on a hâte de vivre la deuxième épreuve fin août, sur la piste française d’Essay.

Lien vers le classement de la Finale: cliquez ici