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Portimao: the turning point of the season

26.06.2016

The location in southern Portugal at the edge of the ocean and the summer climate of this beautiful end of June brought a pleasant holiday atmosphere to the Competition at Portimao. For the 152 drivers present, the visit to Portugal, however, was not easy. After intense racing full of twists in hot weather, new names were added to the list of the winners of the 2016 season, while the fight for the title was revitalised. Although Portimao was a turning point in the season, it opened up the CIK-FIA European Championship, the CIK-FIA European Junior Championship and CIK-FIA Karting Academy Trophy before their conclusion.

Both fast and technical, Portimao resulted in fierce struggles, punctuated by a few crashes or exits from the track, usually harmless. The presence of the removable front fairing fasteners nevertheless dampened down the excessive heat and few penalties were ultimately applied in this area. The rankings evolved over the three days of the official Competition and the winners were not necessarily those favoured by the tipsters before the start. Under continuous sunshine, the heat was fortunately tempered by a much appreciated moderate breeze and everyone was able to enjoy the show from the large terraces.

Handsaeme's victory in the Academy Trophy delays Bradshaw's crowning 

Most of the 47 Academicians present at the Portimao Race were new to such hot conditions. The Belgian Xavier Handsaeme was at the front as soon Qualifying Practice started and he continued his momentum in the Qualifying Heats. But the return of the Briton Callum Bradshaw was confirmed with his victory in the Prefinal, with the Spaniard Rubén Saura Sabater taking 3rd place behind Handsaeme. Kasparas Vaskelis (LTU) sprang ahead in the Final while Bradshaw was relegated to 7th and Handsaeme returned to the lead from 4th position. The suspense was reinforced by the announcement of an investigation concerning the Belgian's start. The leader before halfway, Handsaeme simultaneously risked a penalty of three seconds, while being wary of the return of Bradshaw. He was in a brilliant 2nd position with three laps to go, but Handsaeme continued to widen the gap to cross the finish line 3.2 seconds ahead. He therefore maintained his victory despite the penalty, so Bradshaw climbed on the second step of the podium and Vaskelis on the third. Although Bradshaw remains well ahead in the standings, the Trophy is not yet fully his. Handsaeme is now neck and neck at the front with Hansen, Clarke and Nilsson, all launched in pursuit of the leader. The CIK-FIA Karting Academy Trophy will be decided at after the third Competition on the calendar in early September in Sweden.

Joyner the winner and new leader in OK

The CIK-FIA European Championship made a huge rebound thanks to the victory of Tom Joyner (Zanardi / Parilla / Vega). Always among the fastest since the first Competition at Zuera, Joyner hadn't yet won. While Marta Garcia Lopez (Evokart / Parilla / Vega) had dominated Qualifying Practice and the Qualifying Heats, the young Spanish driver experienced a decrease of pace early in the Prefinal. Ben Hanley (Croc Promotions / TM Racing / Vega), now recovered from his sore ribs, took the opportunity to finish in front of Joyner and Pedro Hiltbrand (CRG / Parilla / Vega). Hiltbrand was in the lead at the start of the Final, but both of the Britons passed him and Garcia Lopez came back to 4th position. Karol Basz (Kosmic / Vortex / Vega) lost a lot of time on the first lap and could finish no better than 11th. Joyner took the lead in the provisional standings from the Pole, and Logan Sargeant (FA Kart / Vortex / Vega) was back down to 5th place after several problems during this Competition.

Martins wins, but Watt remains in control

Dominating on Saturday ahead of Oscar Piastri (FA Kart / Vortex / Vega) and Gillian Henrion (Kosmic / Vortex / Vega), Finlay Kenneally (FA Kart / Vortex / Vega) yielded victory to Victor Martins (Kosmic / Parilla / Vega) and Piastri in the Prefinals on Sunday morning. The young French rookie escaped from the start of the Final to give a great new victory to his team, already winner at Portimao last year, with more than seven seconds ahead and the fastest race lap. Kiern Jewiss (Exprit / Vortex / Vega) first led the chase, quickly replaced by Dennis Hauger (CRG / Parilla / Vega), but finally Caio Jotta Collet (Birel ART / Parilla / Vega) recovered 2nd place in a fierce struggle. Bin Abdul Gafar Mizzuddin Musyaffa (DR / TM Racing / Vega) was on the 3rd step of the podium in front of Hauger, Sami Taoufik (FA Kart / Vortex / Vega) finished 5th and Noah Watt (Tony Kart / Vortex / Vega)  was 7th behind Hampus Eriksson ( Tony Kart / Vortex / Vega).

Collet and Blomqvist are now close to Watt in the Championship with Kenneally and Hauger completing the provisional top five.

The OK and OK-Junior Categories conclude their European titles in the company of KZ and KZ2 at Genk (BEL) at the end of July.

 

 

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Portimao, le tournant de la saison

 

La localisation dans le sud du Portugal en bordure de l'océan et le climat estival de cette belle fin de mois de juin ont apporté un agréable air de vacances à la Compétition de Portimao. Pour les 152 Pilotes présents, le séjour portugais n'a pourtant pas été de tout repos. Au terme de Courses intenses et pleines de rebondissements sous une forte chaleur, de nouveaux noms sont venus s'inscrire au palmarès de la saison 2016, tandis que la conquête des titres était bien relancée. Si Portimao marque un tournant dans la saison, c'est en ouvrant davantage encore le Championnat d'Europe CIK-FIA, le Championnat d'Europe CIK-FIA Junior et le Trophée Académie de  Karting de la CIK-FIA avant leur conclusion. 

À la fois rapide et technique le circuit de Portimao a donné lieu à des luttes sévères, ponctuées de quelques sorties de piste ou accrochages, généralement sans gravité. La présence des fixations de carénage avant amovibles a pourtant bien freiné les ardeurs excessives et peu de pénalités ont finalement été appliquées dans ce domaine. La hiérarchie a souvent évolué au cours des trois journées de la Compétition officielle et les vainqueurs n'avaient pas nécessairement les faveurs des pronostiqueurs avant le départ. Sous un soleil permanent, la chaleur était heureusement tempérée par un vent modéré très appréciable et tout le monde a pu pleinement profiter du spectacle depuis les grandes terrasses. 

La victoire de Handsaeme en Trophée Académie retarde le couronnement de Bradshaw

La plupart des 47 Académiciens présents à Portimao découvrait la Course dans des conditions aussi chaudes. Le Belge Xavier Handsaeme se mettait en avant dès les Essais Qualificatifs et poursuivait sur sa lancée au cours des Manches Qualificatives. Mais le retour du Britannique Callum Bradshaw

se confirmait avec sa victoire lors de la Préfinale, l'Espagnol Rubén Sabater Saura prenant la 3e place derrière Handsaeme. Kasparas Vaskelis (LTU) s'élançait en tête de la Finale alors que Bradshaw était relégué au 7e rang et que Handsaeme revenait vers la tête depuis la 4e position. Le suspense était renforcé par l'annonce d'une investigation concernant le départ du Belge. Leader avant la mi-course, Handsaeme risquait simultanément une pénalité de 3 secondes, pendant que l'on suivait le retour de Bradshaw. Celui-ci se hissait brillamment en 2e position à trois tours du but, mais Handsaeme continuait à creuser l'écart pour franchir la ligne d'arrivée avec 3,2'' d'avance. Il conservait ainsi sa victoire malgré la sanction, Bradshaw montait sur la 2e marche du podium et Vaskelis sur la 3e. Si Bradshaw reste nettement en tête du classement provisoire, le Trophée ne lui est pas encore entièrement acquis. Handsaeme est désormais au coude à coude avec Hansen devant Clarke et Nilsson, tous lancés à la poursuite du leader. Le Trophée Académie de  Karting de la CIK-FIA sera décerné à l'issue de la troisième Compétition du calendrier, début septembre, en Suède. 

Joyner victorieux et nouveau leader en OK

Le Championnat d'Europe CIK-FIA a connu un véritable rebondissement grâce à la victoire de Tom Joyner (Zanardi/Parilla/Vega). Toujours parmi les plus rapides depuis la 1ère Compétition de Zuera, Joyner n'avait jamais pu concrétiser en s’imposant. Alors que Marta Garcia Lopez (Evokart/Parilla/Vega) avait dominé les Essais Qualificatifs et les Manches Qualificatives, la jeune Pilote espagnole connaissait une baisse de rythme au début de la Préfinale. Ben Hanley (Croc Promotions/TM Racing/Vega), désormais libéré de ses douleurs aux côtes, en profitait pour s'imposer devant Joyner et Pedro Hiltbrand (CRG/Parilla/Vega). Hiltbrand partait en tête au début de la Finale, mais les deux Britanniques le dépassaient et Garcia Lopez revenait en 4e position. Karol Basz (Kosmic/Vortex/Vega) perdait beaucoup de temps dans le 1er tour et ne pouvait terminer mieux que 11e.  Joyner prenait ainsi l'avantage sur le Polonais au classement provisoire, Logan Sargeant (FA Kart/Vortex/Vega) redescendant au 5e rang après plusieurs ennuis pendant cette Compétition.

Martins s'impose, Watt reste aux commandes

Dominateur samedi devant Oscar Piastri (FA Kart/Vortex/Vega) et Gillian Henrion (Kosmic/Vortex/Vega), Finlay Kenneally (FA Kart/Vortex/Vega) cédait la victoire à Victor Martins (Kosmic/Parilla/Vega) et Piastri lors des Préfinales dimanche matin. Le jeune rookie français s'échappait dès le départ de la Finale pour offrir une nouvelle grande victoire à son team, déjà vainqueur à Portimao l'an dernier, avec plus de 7'' d'avance et le meilleur tour en course. Kiern Jewiss (Exprit/Vortex/Vega) menait d'abord la chasse, rapidement remplacé par Deniis Hauger (CRG/Parilla/Vega), mais c'est finalement Caio Jotta Collet (Birel ART/Parilla/Vega) qui récupérait la 2e place au sein d'une lutte acharnée. Bin Abdul Gafar Mizzuddin Musyaffa (DR/TM Racing/Vega) montait sur la 3e marche du podium devant Hauger, Sami Taoufik (FA Kart/Vortex/Vega) terminant 5e et Noah Watt (Tony Kart/Vortex/Vega) 7e derrière Hampus Eriksson (Tony Kart/Vortex/Vega).

Collet et Blomqvist talonnent maintenant Watt au classement du Championnat dont Kenneally et Hauger complètent le top 5 provisoire. 

Les catégories OK et OK-Junior joueront les titres européens en compagnie des KZ et KZ2 à Genk (BEL) à la fin du mois de juillet.