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Sitnikov, Kuusiniemi and Kokko win the Viking Trophy

18.06.2012

A major classical CIK-FIA event, the Viking Trophy was organised at the weekend in Finland on the circuit of Pori. Competition reserved for Drivers from Northern European and Baltic countries as well as Russia, the Viking Trophy has enabled Finland’s Jussi Kuusiniemi (KF2) and Henri Kokko (KZ2), but also Russia’s Nikita Sitnikov (KF3), to win a maiden title in a CIK-FIA competition.

The category with the largest number of entries and often with the fiercest fights, the KF3 class offered its share of spectacle in Finland. Although the author of the fastest Qualifying Practice lap-time on Saturday, Nikita Sitnikov (Tony Kart-BMB), indeed landed on Sunday the Final of this Junior class (13-15 year-olds), it was all but a bed of roses. Delayed in the third Qualifying Heat held on a damp track, the Russian was only 7th in the Intermediary Classification. He gained two positions in the Prefinal, while he was very careful in preserving his tyres… and in booking a place for himself on the inside line at the start of the Final. In this decisive race, Nikita Sitnikov showed fine maturity by catching up his opponents one by one to take the lead shortly before the middle of the race. From then on, the Russian proved unassailable and took the best win of his young career.

Nikita Sitnikov’s success was perhaps facilitated by the troubles suffered by both his main rivals. In the lead further to the Qualifying Heats the Finn Tuomas Haapalainen (ART GP-Parilla) lost all his hopes in a Prefinal collision. Only 32nd on the starting grid of the Final, he recovered to 6th place. As a consolation he received the Lotta Hellberg Trophy (in memory of this late lamented very high-level female Driver), awarded to the Driver who has made the finest recovery in the Final. Tuomas could however have some regrets… Another prominent Finn, Valtteri Semi (Tony Kart-Vortex), was not any more successful as brake issues forced him to retire in spite of having won the Prefinal.

The Finn Aatu Moilanen (Haase Corsa-Vortex) subsequently prevailed ahead of Russia’s Dmitriy Stanishevskiy (Tony Kart-BMB), who made a good recovery from his 9th grid position to finish runner-up. When fighting for the podium, Finland’s Simo Laaksonen (ART GP-Parilla) and Jonas Lappalainen (Ninar-Vortex) collided on the last lap, and the latter was excluded for having caused the accident. They therefore left the other honorific positions to two other local competitors, Timi Tolvanen (Tony Kart-Vortex) and Olli Peltola (ART GP-Parilla).

KF2: Kuusiniemi deserves his success

Jussi Kuusiniemi (Tony Kart-Vortex) certainly did not steal his victory in KF2 in this 2012 edition of the Viking Trophy. With the best Qualifying Practice lap-time and wins in two out of the three Qualifying Heats, the Finn also suffered a broken chain which pushed him back to 5th in the Intermediary Classification. Jussi managed the Prefinal with his brains and finished it 3rd, but he was only 5th after the second lap of the Final. Without panicking he rapidly recovered to 2nd and went after the Russian Kirill Karpov (Tony Kart-BMB), who had pulled a comfortable lead after his win in the Prefinal. The one and a half second gap melted like snow in the sunshine and Jussi Kuusiniemi definitively took the lead half-way through the race. While Karpov lost ground and fell back to 5th, Sweden’s Robin Hansson (Tony Kart-Vortex) created a sensation in the field by recovering from his 20th grid spot. He eventually climbed on the 2nd step of the podium ahead of the Finnish teammates Niclas Nylund and Joni Ruuskanen (both using ART GP-Parilla equipment).

KZ2: Kokko’s solo

Tipped as the big favourite of the KZ2 category (gearbox karts), Henri Kokko (Ninar-TM) was up to his reputation. From Qualifying Practice to the Prefinal via the Qualifying Heats, the Finn never left the first place. It is therefore quite logically that he dominated the Final and prevailed with a 12-second lead. After his 4th place in the 2011 European KZ2 Championship and his podium last year in this very Viking Trophy, Henri Kokko confirms that he is clearly one of the main Finnish Drivers to be watched in this category. He was accompanied by his compatriots Leevi Suonpää and Henri Mäkilä (both using DR-TM equipment) on the podium of a category which has unfortunately not enough entries.

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Sitnikov, Kuusiniemi et Kokko remportent le Viking Trophy

Grand classique du calendrier de la CIK-FIA, le Viking Trophy s’est déroulé ce week-end en Finlande, sur le circuit de Pori. Compétition réservée aux Pilotes des pays d’Europe du Nord, des pays baltiques et de la Russie, le Viking Trophy a permis aux Finlandais Jussi Kuusiniemi (KF2) et Henri Kokko (KZ2), mais aussi au Russe Nikita Sitnikov (KF3), de remporter un premier titre dans une compétition de la CIK-FIA.

Catégorie la plus fournie et souvent la plus animée, la classe KF3 a offert son lot de spectacle en Finlande. Auteur samedi du meilleur temps des Essais Qualificatifs, Nikita Sitnikov (Tony Kart-BMB) a certes remporté dimanche la Finale de cette classe des Juniors (13-15 ans), mais ce fut tout sauf un long fleuve tranquille. Retardé lors de la troisième Manche Qualificative, disputée sur une piste humide, le Russe pointait seulement au 7e rang du Classement Intermédiaire. Il gagnait deux places en Préfinale, tout en prenant bien soin de préserver ses pneus… et de se réserver une place sur la ligne intérieure pour le départ de la Finale. Durant cette course décisive, Nikita Sitnikov démontrait une belle maturité en remontant un à un ses adversaires pour prendre la tête peu avant la mi-course. À partir de là, le Russe se montrait intouchable pour remporter la plus belle victoire de sa jeune carrière.

Le succès de Nikita Sitnikov a peut-être été facilité par les ennuis rencontrés par ses deux principaux rivaux. En tête après les Manches Qualificatives, le Finlandais Tuomas Haapalainen (ART GP-Parilla) perdait tout espoir dans un accrochage en Préfinale. Seulement 32e sur la grille de départ de la Finale, il remontait en 6e position. En guise de consolation, il se voyait offrir le Trophée Lotta Hellberg (en souvenir de cette regrettée Pilote féminine de très haut niveau), remis au Pilote ayant effectué la plus belle remontée en Finale. Mais Tuomas pouvait nourrir quelques regrets… Autre Finlandais en vue, Valtteri Semi (Tony Kart-Vortex), ne connaissait pas plus de réussite, des problèmes de freins le contraignant à l’abandon alors qu’il avait remporté la Préfinale.

Dès lors, le Finlandais Aatu Moilanen (Haase Corsa-Vortex) s’imposait face au Russe Dmitriy Stanishevskiy (Tony Kart-BMB), bien remonté depuis sa 9e place sur la grille, pour le premier accessit. Alors en lutte pour le podium, les Finlandais Simo Laaksonen (ART GP-Parilla) et Jonas Lappalainen (Ninar-Vortex) s’accrochaient dans le dernier tour, le dernier étant exclu pour avoir provoqué l’accident. Ils laissaient donc les autres places d’honneur à deux autres locaux, Timi Tolvanen (Tony Kart-Vortex) et Olli Peltola (ART GP-Parilla).

KF2 : Succès mérité pour Kuusiniemi

Jussi Kuusiniemi (Tony Kart-Vortex) n’a certainement pas volé sa victoire en KF2 lors de cette édition 2012 du Viking Trophy. Meilleur temps des Essais Qualificatifs et vainqueur de deux des trois Manches Qualificatives, le Finlandais était aussi victime d’un bris de chaîne le renvoyant à la 5e place dans le Classement Intermédiaire. Gérant intelligemment la Préfinale, qu’il terminait au 3e rang, Jussi était seulement 5e après le deuxième tour en Finale. Sans s’énerver, il remontait rapidement à la 2e place et se lançait à la poursuite du Russe Kirill Karpov (Tony Kart-BMB), qui s’était échappé en tête après avoir déjà enlevé la Préfinale. L’écart d’une seconde et demie fondait comme neige au soleil et Jussi Kuusiniemi prenait définitivement la tête à la mi-course. Alors que Karpov perdait pied et retombait au 5e rang, le Suédois Robin Hansson (Tony Kart-Vortex) faisait sensation dans le peloton en remontant depuis sa 20e place sur la grille. Il montait finalement sur la 2e marche du podium devant les équipiers finlandais Niclas Nylund et Joni Ruuskanen (tous deux sur des ensembles ART GP-Parilla).

KZ2 : Kokko en solitaire

Présenté comme le grand favori de la catégorie KZ2 (karts à boîte de vitesses), Henri Kokko (Ninar-TM) n’a pas déçu. Des Essais Qualificatifs à la Préfinale en passant par les Manches Qualificatives, le Finlandais n’a jamais quitté la première place. C’est donc en toute logique qu’il a dominé la Finale, s’imposant avec plus de 12 secondes d’avance. Après sa 4e place du Championnat d’Europe KZ2 en 2011 et son podium l’an dernier lors de ce même Viking Trophy, Henri Kokko confirme qu’il est bien l’un des principaux Finlandais à suivre dans cette catégorie. À ses côtés, ses compatriotes Leevi Suonpää et Henri Mäkilä (deux DR-TM) complétaient le podium d’une classe malheureusement trop peu fournie.