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Sporting intensity in abundance at Le Mans

14.09.2015

Le Mans has returned to its past prestigious global organisation of Competitions, 24 years after the last World Championship run in the Sarthe. Located just outside the 24 Hours circuit, the new Le Mans International Karting complex, created in 2013 by the ACO, provided a unique setting for the 2015 CIK-FIA World KZ Championship won by the Dutchman Jorrit Pex on the last lap of the Final. The French Driver Thomas Laurent dominated the Final of the CIK-FIA International Super Cup for KZ2. Despite his victory Spaniard Xavier Lloveras Brunet failed to beat his compatriot Marta Garcia Lopez in the standings of the CIK-FIA Karting Academy Trophy.

This was a super-sized Competition attended by many spectators this weekend at Le Mans. The mythical venue of the 24 Hours and the strong involvement of the Automobile Club de l'Ouest gave a particular lustre to these four days of intense racing. The FIA ​​President Jean Todt graced the finals of the Competition, while the Red Bull Racing F1 team's leading Driver Daniel Ricciardo testified to his passion for karting by coming to support the karts bearing his name.

Changing weather added an additional challenge to the Competition. The rain was not as bad as had been feared briefly and the Finals took place on a dry track. But the grip variations offered a complex challenge on Saturday and Sunday with 175 drivers from 42 nations and five continents. The new regulations concerning penalties for dislodging the front spoiler proved effective in the hotly contested races, which were more sporting.

Ultimate suspense for the awarding of the KZ World title to Jorrit Pex

It wasn't until very last lap of the Final of the CIK-FIA KZ World Championship that the winner Jorrit Pex (CRG-TM Racing-B'stone) made his decisive attack on Paolo De Conto (CRG-Maxter -B'stone) who had led until then. Meanwhile, Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex-B'stone) joined the two protagonists after a stunning recovery after being heavily penalised in the Qualifying Heats. Three years after his European title in KZ1, Jorrit Pex climbed on to the top step of the CIK-FIA KZ World Championship podium to the applause of the audience. The Qualifying poleman Paolo De Conto masked his disappointment at having to concede the crown in the final metres, Marco Ardigo lost his 3rd position because of a dislodged front spoiler and the Frenchman Arnaud Kozlinski (Sodi-TM Racing-B'stone) recovered this place of honour in front of his team-mates Jérémy Iglesias (Sodi-TM Racing-B'stone) and Bas Lammers (Sodi-TM Racing-B'stone), with a beautiful formation finish.

Thomas Laurent the undisputed winner of the KZ2 Super Cup

It was a long road to the final of the CIK-FIA International Super Cup for KZ2. After Qualifying Practice was dominated by French Driver Nicolas Gonzales (Sodi-TM Racing-LeCont), the 96 Drivers present then clashed during 15 Qualifying Heats. The Spaniard Pedro Hiltbrand (CRG-Maxter-LeCont) was formidable with a score of four wins from five races. After a subdued 12th time during Qualifying Practice, Thomas Laurent (Tony Kart-Vortex-LeCont) was already back in 2nd position and confirmed his form by winning Prefinal 2 on Sunday morning, while the European Champion Joel Johansson (Energy-TM Racing-LeCont) took victory in Prefinal 1 from 47th in Qualifying Practice. Laurent managed the race stunningly on his own to win the Final, 3'' in front of Johansson. But the battle had been tight behind the leader. Johansson was threatened, and Gonzales controlled the chasing group for more than 15 laps until Hiltbrand attacked on the last lap. The Spaniard was later punished for his manoeuvre and the excellent Italian Alberto Cavalieri (Righetti Ridolfi-Modena Engines-LeCont) inherited a superb 3rd place in front of Gonzales and Stan Pex (CRG-TM Racing-LeCont), the younger brother of the new World KZ Champion.

Lloveras Brunet wins the race, but Garcia Lopez wins the Trophy

The Spanish Driver Marta Garcia Lopez drove a wise race to ensure her triumph in CIK-FIA Karting Academy Trophy at Le Mans. Assured of her title on Saturday night after the Qualifying Heats dominated by the Russian Artem Slutskiy, Marta left the limelight to her compatriot Xavier Lloveras Brunet who won the Prefinal and Final, but finished 2nd in the ranking. Of the 44 Drivers present at the wheels of their one-make Parolin-FIM-B'stone karts, the Belgian Ugo De Wilde took pole position in Qualifying Practice. The French Driver Enzo Coursimault returned to 2nd place in the Prefinal, but the Brazilian Murilo Della Coletta was on the second step of the podium between Xavier Lloveras Brunet and Marta Garcia Lopez.

Lovers of vintage karts participating in the third edition of the Historic Super Cup weren't spoiled by the weather, with the rain often thwarting their demonstrations on the track. However, the public's interest hardly suffered from the weather, as the Historic Karts were ideally grouped under a large tent at the entrance of the paddock. The passion of the Drivers for the machines that retrace the history of the discipline between 1956 and 1984 again fascinated the numerous spectators.

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Au Mans, l'intensité sportive était au rendez-vous

Le Mans a renoué avec son passé prestigieux d'organisation de Compétitions mondiales, 24 ans après le dernier Championnat du Monde disputé dans la Sarthe. Situé en bordure du circuit des 24 Heures, le nouveau complexe Le Mans International Karting créé en 2013 par l'ACO a fourni un cadre exceptionnel au Championnat du Monde CIK-FIA de KZ 2015 remporté par le Hollandais Jorrit Pex dans le dernier tour de la Finale. Le Français Thomas Laurent a largement dominé la Finale de la Super Coupe Internationale CIK-FIA de KZ2. Malgré sa victoire l'Espagnol Xavier Lloveras Brunet n'a pas réussi à battre sa compatriote Marta Garcia Lopez au classement du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA.

C'est à une Compétition hors normes qu'ont pu assister de nombreux spectateurs ce week-end au Mans. Le site mythique des 24 Heures et la forte implication de l'Automobile Club de l'Ouest ont donné un lustre particulier à ces quatre jours de Courses intenses. Le Président de la FIA, Jean Todt, a honoré de sa présence les phases finales de la Compétition, tandis que le Pilote de pointe de l'écurie Red Bull Racing F1 Daniel Ricciardo a témoigné en toute simplicité de sa passion pour le karting en venant supporter les karts portant son nom.

Les conditions météorologiques changeantes ont ajouté une difficulté supplémentaire à l'enjeu sportif de la Compétition. La pluie n'a pas été aussi présente qu'on a pu le craindre un moment et les Finales ont pu se dérouler sur une piste sèche. Mais les variations d'adhérence proposaient un challenge complexe samedi et dimanche aux 175 Pilotes issus de 42 nations et cinq continents. La nouvelle réglementation concernant la pénalisation en cas de carénage avant décroché a prouvé son efficacité lors de Courses très disputées, mais sportivement des plus correctes.

Suspense ultime pour l'attribution du titre mondial KZ à Jorrit Pex

C'est dans le tout dernier tour de la Finale du Championnat du Monde CIK-FIA de KZ que le futur vainqueur Jorrit Pex (CRG-TM Racing-B'stone) a porté son attaque décisive face à Paolo De Conto (CRG-Maxter-B'stone) qui avait mené jusque-là. Dans le même temps, Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex-B'stone) rejoignait les deux protagonistes au terme d'une remontée époustouflante après avoir été lourdement pénalisé dans les Manches Qualificatives. Trois ans après son titre européen en KZ1, Jorrit Pex montait sur la 1ère marche du Championnat du Monde CIK-FIA de KZ 2015 sous les applaudissements du public. Si le poleman des Essais Qualificatifs Paolo De Conto masquait sa déception d'avoir dû concéder la couronne dans les derniers mètres, Marco Ardigo perdait la 3e position à cause d'un carénage avant décroché et c'est le Français Arnaud Kozlinski (Sodi-TM Racing-B'stone) qui récupérait logiquement cette place d'honneur devant ses coéquipiers Jérémy Iglesias (Sodi-TM Racing-B'stone) et Bas Lammers (Sodi-TM Racing-B'stone), auteurs d'un beau tir groupé.

Thomas Laurent, vainqueur incontesté de la Super Coupe KZ2

Le chemin était long pour atteindre la Finale de la Super Coupe Internantionale CIK-FIA de KZ2.  Après les Essais Qualificatifs dominés par le Français Nicolas Gonzales (Sodi-TM Racing-LeCont), les 96 Pilotes présents s'affrontaient ensuite lors de 15 Manches Qualificatives. L'Espagnol Pedro Hiltbrand (CRG-Maxter-LeCont) se montrait redoutable avec un score de 4 victoires sur 5 courses. Auteur d'un discret 12e temps pendant les Essais Qualificatifs, Thomas Laurent (Tony Kart-Vortex-LeCont) était déjà revenu en 2e position et confirmait sa forme en remportant la Préfinale 2 dimanche matin, alors que le Champion d'Europe en titre Joel Johansson (Energy-TM Racing-LeCont) s'était imposé dans la Préfinale 1 en venant de la 47e place des Essais Qualificatifs. Laurent  réussissait un cavalier seul époustouflant pour gagner la Finale, 3'' devant Johansson. La bataille avait pourtant été serrée derrière le leader. Johansson était un instant menacé, Gonzales contrôlait pendant plus de 15 tours le groupe de chasse jusqu'à l'attaque d'Hiltbrand dans le dernier tour. L'Espagnol était en suite sanctionné pour sa manœuvre et c'est l'excellent Italien Alberto Cavalieri (Righetti Ridolfi-Modena Engines-LeCont) qui héritait d'une superbe 3e place devant Gonzales et Stan Pex (CRG-TM Racing-LeCont), le jeune frère du nouveau Champion du Monde KZ.

Lloveras Brunet gagne, mais Garcia Lopez remporte le Trophée

C'est à une Course sage que s'est livrée l'Espagnole Marta Garcia Lopez pour assurer son triomphe dans le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA au Mans. Assurée de son titre dès le samedi soir après les Manches Qualificatives dominées par le Russe Artem Slutskiy, Marta laissait la vedette à son compatriote Xavier Lloveras Brunet, vainqueur de la Préfinale et de la Finale, mais second du classement. Parmi les 44 Pilotes présents au volant de leurs karts monotypes Parolin-FIM-B'stone, le Belge Ugo De Wilde sétait illustré avec la pole position des Essais Qualificatifs. Le Français Enzo Coursimault revenait en 2e position lors de la Préfinale, mais c'est le Brésilien Murilo Della Coletta qui montait sur la 2e marche du podium entre Xavier Lloveras Brunet et Marta Garcia Lopez.

Les passionnés de karts vintage participant à la 3e édition de la Super Coupe Historique n'ont pas été gâtés par le temps, la pluie venant souvent contrarier leurs démonstrations en piste. Cependant, l'attrait pour le public n'a guère souffert de la météo, les Karts Historiques étant idéalement regroupés sous un grand chapiteau à l'entrée du paddock. La passion communicative des Pilotes pour ses machines retraçant l'histoire de la discipline entre 1956 et 1984 a de nouveau fasciné les nombreux spectateurs présents.