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Tough battles in England

22.06.2015

The PF International circuit lived up to its reputation at the second Competition of the CIK-FIA European KF and KF-Junior Championship. In the homeland of motorsport, battles at all levels facilitated each race in both categories, with 108 drivers present for a performance of rare intensity for two full days. Ranked 2nd in the KF Final, Ben Hanley kept the advantage in the Championship against the winner Tom Joyner. In KF-Junior, two new Drivers were highlighted in the top places, Presley Martono and Alex Quinn, but Kenny Roosens remains the leader in the Championship.

The PFI Competition also enabled Historic Karts to show off in the paddock and on the track on several occasions. The CIK-FIA also used this Competition for the official debut of the new OK engines, to be approved in 2016. Vortex, TM and IAME were present for the various demonstrations with their top Drivers. Media representatives were offered a few laps at the wheel of the new machines.

Diametrically opposite to the the Portuguese circuit of Portimao, the British PFI circuit offered a particularly difficult challenge for the 2nd European Competition for KF and KF-Junior. Physically and technically demanding, Paul Fletcher’s track also requires a strong mind to overcome its difficulties. In exchange, it rewards perseverance and determination allowing beautiful comebacks, punctuated by frequent overtaking. The weather did not disrupt the running of any of the exciting races and the sun even accompanied the finals. Thanks to the the new front fairing fasteners set up by CIK-FIA, the number of incidents decreased significantly, thus contributing to the sporting success of the UK Competition.

The relentless return of Joyner

The 2013 KF World Champion didn’t start in the best way with his 23rd time in Qualifying Practice. Consistent in his efforts to pick up places but delayed by a technical retirement in the last Qualifying Heat, Tom Joyner (Zanardi-TM Racing-Vega) had to wait for the Prefinal to join the top five. After a remarkable start in the Final, he was leading the race from the third lap. The young Dutchman Richard Verschoor (Exprit-Vortex-Vega), the poleman from Qualifying Practice, first challenged his leadership before dropping back and Ben Hanley (Croc Promotions-TM Racing-Vega), after dominating in the Heats and in the Prefinal, tried to dislodge him from the lead. Joyner however ensured his victory against Hanley, while the American Juan Correa (Energy-TM Racing-Vega) concluded in 3rd place, his best performance of the year in KF. Verschoor, disappointed, finally took 4th place with the fastest time of the race ahead of Nicklas Nielsen (Tony Kart-Vortex-Vega) who belatedly found his usual level of performance. Pedro Hiltbrand (CRG-Parilla-Vega), long in the lead group in the category in the top three, finished 6th.

Hanley slightly increases his lead in the championship against Joyner - 65 points against 52 - and Felice Tiene is distanced in 3rd position ahead of Correa and Verschoor.

Martono and Quinn shine in KF-Junior

After the fastest time achieved by Konsta Lappalainen (Tony Kart-Vortex-LeCont) ahead of Presley Martono (Tony Kart-Vortex-LeCont) during Qualifying Practice, Rasmus Lindh (Ricciardo Kart-Parilla-LeCont) regained the advantage after the Qualifying Heats, Clement Novalak (Tony Kart-Vortex-LeCont) was in 2nd position ahead of Martono and the Spanish Driver Marta Garcia Lopez (FA Kart-TM Racing LeCont), selected by the FIA "Women in Motorsport" Commission. The Indonesian Martono and Briton Alex Quinn (CRG-Parilla-LeCont) then settled in the top two of the Prefinal and recurred in the same order in the Final. Ulysse De Pauw (BirelART-Parilla-LeCont) had however held the lead early in the race, Quinn then spent time in the lead after mid-race, but Martono, the fastest on the track, had definitively taken over the controls four laps from the finish. Delayed in the Prefinal, Novalak remade the ground lost in the Final to climb on to the third step of the podium. Victim of a retirement in the Prefinal, Lindh completed an extraordinary rise of 24 places to join the top 10 in the Final.

After a bad start but eventually returning to 7th position after many hazards, Kenny Roosens (Kosmic-Parilla-LeCont) still retains the championship lead with 44 points, followed now by Novalak (38 points) and Martono, tied with Christian Lundgaard (36 points).

After hard-fought races in England, the titles are far from decided and it will not be until the third and final Competition on the calendar, held in Sweden in five weeks, that we will know who the 2015 Champions are.

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Rudes batailles en Angleterre

Le circuit de PF International n'a pas failli à sa réputation lors de la 2e Compétition du Championnat d'Europe CIK-FIA de KF et KF-Junior. Dans la patrie du sport automobile, des batailles à tous les niveaux ont animé l'ensemble des Courses dans les deux catégories, les 108 Pilotes présents offrant un spectacle d'une rare intensité pendant deux journées complètes. Classé 2e de la Finale KF, Ben Hanley conserve l'avantage au Championnat face au vainqueur Tom Joyner. En KF-Junior, deux nouveaux Pilotes se sont mis en avant au deux premières places, Presley Martono et Alex Quinn, mais Kenny Roosens reste leader au Championnat.   

La Compétition de PFI a aussi permis aux Karts Historiques de s'exhiber dans le paddock et de s'exprimer en piste à plusieurs occasions. La CIK-FIA a profité de cette Compétition pour procéder à la première sortie officielle des nouveaux moteurs OK, destinés à être homologués en 2016. Vortex, TM et IAME ont répondu présents pour les différentes démonstrations avec leurs Pilotes de pointe. Des représentants des médias se sont vus proposer quelques tours du circuit au volant de ces nouvelles machines.  

Diamétralement opposé du tracé portugais de Portimao, le circuit britannique de PFI a offert un cadre particulièrement ardu à la 2e Compétition européenne des KF et KF-Junior. Physiquement et techniquement exigeante, la piste de Paul Fletcher nécessite également un mental solide pour triompher de ses difficultés. En échange, elle récompense la persévérance et la détermination en permettant de belles remontées, ponctuées de dépassements fréquents. La météo n'a pas perturbé le déroulement de Courses toutes passionnantes et le soleil a même accompagné les phases finales. Grâce aux nouvelles fixations de carénage avant mises en place par la CIK-FIA, le nombre d'incidents en piste a considérablement diminué, contribuant ainsi au succès sportif de la Compétition britannique. 

L'implacable retour de Joyner

Le Champion du Monde KF 2013 n'avait pourtant pas débuté dans les meilleures conditions avec son 23e temps lors des Essais Qualificatifs. Régulier dans ses efforts pour remonter, mais retardé par un abandon technique dans la dernière Manche Qualificative, Tom Joyner (Zanardi-TM Racing-Vega) devait attendre la Préfinale pour rejoindre le top 5. Auteur d'un départ remarquable en Finale, il se portait en tête de la course dès le 3e tour. Le jeune Hollandais Richard Verschoor (Exprit-Vortex-Vega), poleman des Essais Qualificatifs, lui contestait d'abord le leadership avant de rétrograder, puis Ben Hanley (Croc Promotions-TM Racing-Vega), dominateur au cours des Manches et dans la Préfinale, tentait de le déloger de la première position. Joyner assurait cependant sa victoire face à Hanley, tandis que l'Américain Juan Correa (Energy-TM Racing-Vega) concluait sur la 3e marche du podium, sa meilleure prestation de l'année en KF. Verschoor, déçu, prenait finalement la 4e place avec le meilleur temps de la course devant Nicklas Nielsen (Tony Kart-Vortex-Vega) qui retrouvait un peu tardivement son niveau habituel de performance. Pedro Hiltbrand (CRG-Parilla-Vega), longtemps animateur de la catégorie dans le trio de tête, terminait 6e. 

Hanley augmente légèrement son avance en tête du Championnat face à Joyner - 65 points contre 52 – Felice Tiene est distancé en 3e position devant Correa et Verschoor. 

Martono et Quinn brillent en KF-Junior

Après le meilleur temps réalisé par Konsta Lappalainen (Tony Kart-Vortex-LeCont) devant Presley Martono (Tony Kart-Vortex-LeCont) pendant les Essais Qualificatifs, Rasmus Lindh (Ricciardo Kart-Parilla-LeCont) reprenait l'avantage à l'issue des Manches Qualificatives, Clément Novalak (Tony Kart-Vortex-LeCont) s'intercalait en 2e position devant Martono et la Pilote espagnole Marta Garcia Lopez (FA Kart-TM Racing-LeCont) sélectionnée par la Commission FIA “Women in Motorsport“. L'Indonésien Martono et le Britannique Alex Quinn (CRG-Parilla-LeCont) s'installaient ensuite aux deux premières de la Préfinale et récidivaient dans le même ordre en Finale. Ulysse De Pauw (BirelART-Parilla-LeCont) avait pourtant occupé la tête en début de course,  Quinn était ensuite passé en tête après la mi-parcours, mais Martono, le plus rapide en piste, a repris définitivement les commandes à 4 tours de l'arrivée. Retardé en Préfinale, Novalak refaisait le terrain perdu en Finale pour monter sur la 3e marche du podium. Victime d'un abandon en Préfinale, Lindh réalisait une remontée extraordinaire de 24 places pour rejoindre le top 10 de la Finale. 

Mal parti, mais revenu finalement en 7e position après bien des aléas, Kenny Roosens (Kosmic-Parilla-LeCont) conserve malgré tout la tête du Championnat avec  44 points, maintenant suivi par Novalak (38 points) et Martono, à égalité avec Christian Lundgaard (36 points).

A l'issue de Courses âprement disputées en Angleterre, les titres sont loin d'être joués et il faudra attendre la 3e et dernière Compétition du calendrier, organisée en Suède dans cinq semaines pour connaître les Champions 2015.