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Vinuales untouchable at Val de Vienne

07.10.2014

The hot, dry weather during the races and the schedule was perfect for this second and final Competition of the CIK-FIA European Superkart Championship. The expected duel between the two favourites, Kout and Vinuales, has taken place. After winning two races, the French Driver took his third European Championship.

The event conformed to expectations, with a high level of confrontation between the two protagonists, the Frenchman Emmanuel Vinuales (Anderson-DEA-Dunlop), who had put the pressure on since the start of the weekend, and the Czech Adam Kout (MSKart-DEA-Dunlop) who was the major beneficiary of the first Competition at Assen (NLD). Certainly the outsiders actively participated in this European Competition, but from qualifying onwards the fight for the title was to be confined to the aforementioned duo.

The Drivers had enough running to learn the circuit of Val de Vienne (FRA) and refine their set-up. In Qualifying Kout first headed the timesheets, but Vinuales beat the track record which he has held since last year, and came back a few minutes later to set the benchmark time. With 1'30''930 he had improved his time by more than a second over 2013! The whole pack was lagging, but Kout persevered to get closer by 4/10. The front row was a repeat of Assen. The two Germans Peter Elkmann (MSKart-VM-Dunlop) and Andreas Jost (Anderson -VM-Dunlop) headed the two Britons Gavin Bennett (Anderson-DEA-Dunlop) and Liam Morley (Anderson-DEA-Dunlop).

The start of the first race was one of the first highlights. All of the Drivers got away quickly and passed under the lights more or less abreast, but the first braking zone would be tricky, eliminating some participants. Jost braked late and barely recovered to take the lead at the first corner. Arjan Kievitsbosch (MSKart-VM-Dunlop), very fast at the signal, was blocking but could not avoid the gravel trap. The consequences were unexpected. Morley went off and Kout, slightly pushed, also found himself in the run-off. He stopped and when he restarted he rewarded the assistance with a splendid comeback. 9th at the finish, he had used his dropped score, and was now feeling the pressure on his shoulders. Marcel Massman (Anderson-FPE-Dunlop), also a victim of this incident, restarted but had dropped back. On the second lap, Vinuales overtook Jost for the lead. The leaders of the race also included Elkmann, the Dane Henrik Lilja (PVP-PVP-Dunlop) and Alexandre Sebastia (Anderson-DEA-Dunlop) who had made an excellent start. Other fights enlivened the pack, Bennett got away from his group and caught up with Sebastia. Meanwhile Vinuales escaped to victory ahead of Elkmann, Lilja and Jost who never dropped back, but the Dane recovered his usual verve and clinched third place ahead of Jost and Bennett.

The second race perfectly reflected the European season. Vinuales was now more experienced, and let Kout take command. The two fastest Drivers of the year were leading the best of their competitors including Jost, the revelation of 2014, and Lilja and Elkmann two seconds back because of a missed start. Further back, Bennett was slightly missing some speed and was forced to drop into the second group then returned to the forefront. Vinuales, who had taken the lead on the third lap, accelerated and gradually pulled out an unstoppable advantage. Elkmann then attacked Jost and provisionally Lilja. Jost defended well considering he had a bent frame from the warm-up. Bennett came back, but too late. Lilja finished strongly to take his second consecutive podium.

With a total of three wins and two pole positions, Vinuales gained a perfect score to take his third European Championship. Kout remained philosophical as his second place in the Championship is very creditable with one win and two second places.

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Vinuales intouchable au Val de Vienne

Les conditions climatiques chaudes et sèches pendant les courses et le timing proposé étaient parfaits pour cette seconde et dernière Compétition du Championnat d’Europe CIK-FIA de Superkart. Le duel attendu entre les deux favoris, Vinuales et Kout, a bien eu lieu. Vainqueur des deux Courses, le Français a pu ainsi remporter son troisième titre de Champion d'Europe. 

La physionomie de l’épreuve a été conforme aux prévisions, avec un affrontement de haut niveau entre les deux protagonistes, le Français Emmanuel Vinuales (Anderson-DEA-Dunlop), sur qui reposait la pression au début du week-end, et le Tchèque Adam Kout (MSKart-DEA-Dunlop) large bénéficiaire de la 1ère Compétition à Assen (NLD). Certes les outsiders ont participé activement à cette Compétition européenne, mais dès les qualifications la confrontation pour le titre semblait se circonscrire au duo annoncé. 

Les pilotes ont eu suffisamment de roulage pour apprendre le circuit du Val de Vienne (FRA) et peaufiner leur set-up. Dès les Essais Qualificatifs, alors que Kout pointait en haut de la feuille des temps, Vinuales battait le record de la piste qu’il détenait depuis l’an passé, et récidivait quelques minutes plus tard en pulvérisant le temps de référence. En 1’30’’930 il améliorait son chrono 2013 de plus d’une seconde ! Toute la meute était distancée, mais Kout persévérait pour se rapprocher à 4 dixièmes. La première ligne d’Assen était reconstituée. Les deux Allemands Peter Elkmann (MSKart-VM-Dunlop) et Andreas Jost (Anderson -VM-Dunlop) précédaient les deux Britanniques Gavin Bennett (Anderson-DEA-Dunlop) et Liam Morley (Anderson-DEA-Dunlop).

Le départ de la 1ère Course constituait l'un des premiers faits marquants. Tous les Pilotes s’élançaient promptement et passaient sous les feux à plusieurs de front, mais le 1er freinage allait s’avérer délicat, éliminant quelques participants. Jost freinait tard mais se récupérait de justesse pour passer en tête à la 1ère courbe. Arjan Kievitsbosch (MSKart-VM-Dunlop), très rapide au signal, bloquait aussi ses roues et ne pouvait éviter les graviers. Les conséquences ne se faisaient pas attendre. Morley sortait et Kout, légèrement poussé, se retrouvait lui aussi dans le bac de dégagement. Il se relançait attardé et allait gratifier l’assistance d’une splendide remontée. 9e à l'arrivée, il avait utilisé son joker, sentant dorénavant la pression sur ses épaules. Marcel Massman (Anderson-FPE-Dunlop), victime également de ce virage, était repoussé, ce qui lui valait d'être déclassé. Au second passage, Vinuales débordait Jost et prenait progressivement de l’avance. La tête de course comprenait également Elkmann, le Danois Henrik Lilja (PVP-PVP-Dunlop) et Alexandre Sébastia (Anderson-DEA-Dunlop) qui avait pris un excellent envol. D’autres bagarres animaient les pelotons, Bennett s’extrayait de son groupe et rattrapait Sébastia. Pendant ce temps Vinuales s’échappait vers la victoire devant Elkmann, Lilja et Jost ne se quittaient pas mais le Danois retrouvait sa verve habituelle et s'adjugeait la 3e place devant Jost et Bennett.  

La seconde Course allait parfaitement refléter la saison européenne. Vinuales, désormais plus expérimenté, laissait Kout prendre le commandement, les deux Pilotes les plus rapides de l’année menant devant les concurrents les plus en vue, Jost, la révélation 2014, Lilja et Elkmann à deux secondes, à cause d'un départ manqué. Plus loin, Bennett, qui manquait légèrement de vitesse de pointe était obligé de s’extraire d’un second groupe pour revenir aux avant-postes. Vinuales, qui avait repris la tête dès le 3e passage, accélérait progressivement et accentuait imparablement son avantage. Elkmann se reprenait puis débordait Jost et provisoirement Lilja. Jost résistait avec mérite au volant d'un châssis faussé au warm-up. Bennett revenait, mais trop tard. Lilja finissait fort pour aller chercher son second podium consécutif. 

Avec un total de 3 victoires et deux poles positions, Vinuales réalisait le score parfait pour obtenir son 3e titre de Champion d'Europe. Kout restait philosophe, sa seconde place au Championnat étant en effet très méritoire (1 victoire et deux secondes places).