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Vinuales wins a cliffhanger

29.10.2013

The 38 participants in the last round of the European Superkart Championship held at Le Mans showed it was a good year. The two favourites, Gavin Bennett and Emmanuel Vinuales, were almos equal, both on Anderson / DEA, and the weather forecast was very mixed, which all combined to push the suspense to its height. The tension was palpable on both sides.

For the first qualifying session, sun dried the track just after a shower. Daniel Hentschel (Anderson / DEA) tried several times to move ahead, but he couldn't retain his fastest laps. Vinuales took pole with 1'35'' 321, while Kout was ahead of Bennett, after the combination of the two sessions. Danny Bleek (MS Kart / VM) was fifth, showing that his new engine was becoming competitive.

The first race was due to set off under "Safety car" conditions with the drivers using wet tyres, but the sun reappeared, allowing a normal starting grid at the last moment. The first lap on a tricky track was decisive. Kout made a perfect start, and Hentschel tried to sneak past. After the Dunlop curve, Kout was pushed slightly and spun. Behind Bennett touched Hentschel and went off. He rejoined last, but suffered mechanical damage and had to retire. The first lap ended with Vinuales leader the leader with Henrik Lilja (PVP / PVP) on his heels and Lee Harpham (Anderson / FPE) after a start party was chasing after them. The way was clear for Vinuales to drive to victory, keeping Lilja behind him by 2 seconds. The surprise would come from Liam Morley (Anderson / DEA), who got his first European podium in his first campaign. Harpham had problems with his gearbox and had to yield to Morley, then retired after two laps. Kout was the fastest on the track from the back, and regained fourth position. Alexander Sebastia (Anderson / FPE) took time to find the right rhythm, but once in action, he was at the front, and then took Marcel Maasmann (Anderson / FPE) and Vesa Lehtinen (Anderson / DEA) to finish sixth behind Bleek, confirming his new reliability in fifth position.

Vinuales won his fourth victory, but nothing was gained because of the two dropped scores. If Bennett won the last race, he would win the title.

There was Hitchcockian suspense when rain began near the start of race 2, justifying the emergency mounting of wet tyres. The rain soon stopped, so the starting grid was as normal. The race had hardly started when the rain intensified. The scenario was similar to that of race 1, with Kout and Bennett careful and Hentschel seeking to force his way through the middle, then he suddenly changed course and touched Lilja who hit the wall violently. Vinuales took control from Kout and Bennett. Although Kout was comfortable, Bennett was a little more difficult to follow. He retired for the same reason as in the morning (fuel). The title was decided and Vinuales didn't get in Kout's was unnecessarily. Morley passed him for second at the very end of the race. Sebastia had a remarkable run and finished just off the podium. Bleek was penalized with a drive through and Antoine Lacoste (Anderson / FPE) finished fifth. For his farewell as a driver, Poul Petersen was in the points each time.

Kout was smiling on the podium: "I'm not disappointed with my first race, I felt a push, this was the reason for my spin, it is a risk of racing. The second run was perfect, I am delighted. We will return next year with the same equipment, inspired."

Vinuales, who collects another cup as the best performer of the weekend: "Since Assen, we were not able to exploit the ''bon regime", we worked so hard to understand what the issue was. After starting on the front row and winning the first race a sign of potential tension remained, however. When I realized that Gavin was unfortunately out of the race, I had one obsession, to finish the race!"

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Vinuales au bout du suspense

Les 38 participants de la dernière manche du Championnat d'Europe Superkart organisé au Mans étaient le signe d’un bon cru. La quasi égalité des deux favoris, Gavin Benett et Emmanuel Vinuales, tous deux sur Anderson /DEA, les conditions climatiques annoncées comme très mitigées, tout concourait pour pousser le suspense à son comble. La tension était palpable dans les deux camps.

Pour la 1ère séance qualificative, le soleil séchait la piste juste après la pluie. Daniel Hentschel (Anderson /DEA) manquait plusieurs fois de s’installer en tête, mais il mordait une ligne et ses meilleurs tours n'étaient pas retenus. Vinuales prenait de la hauteur 1’35’’321, tandis que Kout précédait Bennett, au cumul des deux séances. Dany Bleek (MS Kart/VM) 5e, démontrait combien son nouveau moteur devient compétitif.

La 1ère course devait s’élancer sous «Safety car », les pilotes étant en pneus pluie, mais le soleil réapparaissait, autorisant une mise en grille normale au denier moment. Le 1er tour sur une piste encore piégeuse s'annonçait déterminant. Départ impeccable de Kout, Hentschel essaye de se faufiler. Après la courbe Dunlop, Kout est légèrement poussé et part en tête à queue. Derrière, Bennett touche Hentschel et sort. Il repart dernier, mais la mécanique a souffert et il doit renoncer. Le 1er tour s’achève avec Vinuales leader, Henrik Lilja (PVP/PVP) à ses trousses et Lee Harpham (Anderson/FPE) bien parti qui se faufile à leur suite. La voie est dégagée pour Vinuales qui file vers la victoire, gardant Lilja en respect à 2 secondes. La surprise va venir de Liam Morley (Anderson/DEA) qui obtient son 1er podium européen dès sa 1ère campagne. Harpham a des problèmes avec sa boite de vitesses et doit céder face à Morley, puis abandonner à deux tours de l’arrivée. Adam Kout remonte, c’est le plus rapide en piste, et récupère la 4e position. Alexandre Sébastia (Anderson/FPE) a mis du temps à trouver le bon rythme, mais une fois en action, il revient aux avant-postes, puis revient et déborde Marcel Maasmann (Anderson/FPE) et Vesa Lethinen (Anderson/DEA), pour terminer 6e juste derrière Bleek qui confirme sa nouvelle fiabilité en 5e position. 

Vinuales signe ainsi sa 4e victoire, mais rien n'est encore acquis en raison des deux décomptes à opérer. Si Bennett gagne la dernière course, c’est lui qui sera titré. 

Le suspens devient Hitchcockien lorsqu’une pluie fine s’invite sur la prégrille de la course 2, justifiant le montage en catastrophe des pneus pluie. La pluie cesse aussitôt, la mise en grille reste donc classique. A peine le départ donné, l’averse s’intensifie. Le scénario ressemble à celui de la course 1, avec Kout vif, Bennett prudent, Hentschel qui cherche à forcer le passage au milieu, puis change brutalement de trajectoire et touche Lilja qui va taper violemment le mur. Vinuales prend le commandement devant Kout et Bennett. Si Kout est à l’aise, Bennett a un peu plus de mal à suivre. Il renoncera pour la même raison que le matin (essence). Le titre est joué. Assuré du titre, Vinuales ne résiste pas inutilement à Kout. Morley revient et passe second en toute fin de course. Sébastia fait une course remarquable et termine au pied du podium. Bleek est pénalisé d’un drive throught et c'est Antoine Lacoste (Anderson/FPE) qui termine 5e. Pour ses adieux en tant que pilote, Poul Petersen rentre à chaque fois dans les points. 

Kout souriant sur le podium: « Je ne suis pas déçu de ma 1ère course, j’ai ressenti une poussette, c’est la raison de mon tête à queue, ce sont les risques de la course. La seconde manche a été parfaite, je suis ravi. Nous repartirons l’an prochain avec le même équipement, gonflés à bloc. »

Vinuales, qui récupère en plus la coupe du meilleur performeur du week-end : « Depuis Assen, nous n’arrivions pas a exploiter le ‘’bon régime’’, nous avons tellement travaillé pour comprendre que c’est une délivrance. Se retrouver en 1ère ligne et gagner la 1ère course était le signe du potentiel, la tension toutefois demeurait.  Lorsque j’ai compris que Gavin était malheureusement hors course, j’avais une seule obsession, finir au mieux en gérant ! »