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Giovanni PARRILLA

Name: Giovanni PARRILLA
Nationality: Italian
Date of birth: 21 October 1911 - Corigliano, Italy
Year of death: 1976

In 1959, Karting has still not yet really arrived in Europe. However, there is a man who knows that it will not be long before these small motor vehicles which have fascinated the Americans for two years invade the «Old Continent». This man is called Giovanni Parrilla. He has been a motorcycle manufacturer since 1946 and was informed of the fever spreading over the United States by his local motorcycle importer. He therefore thinks of anticipating the future and, with his engineer Cesare Bossaglia, he conceives the first engine specifically designed for Karting. The Americans have indeed still recourse only to industrial engines, mass-produced and borrowed either from chainsaws or from lawnmowers. The project of the Parrilla-Bossaglia pair bears the code name «PB7» (see photo). It is an air-cooled magnesium engine which has a cylinder capacity of 125cc, with rotary valve inlet. The only element from existing Moto Parilla motorcycles is the cylinderhead. Two prototypes are built but this engine will never be produced. Probably influenced by their motorcycle culture, Parrilla and Bossaglia have coupled a three-ratio gearbox to their engine. But in the United States, and later in most Western European countries, Karting manufacturers resolve to use direct drive engines without gearboxes.

Giovanni Parilla was right. The «Karting» flood over Europe that he had foreseen actually takes place. He quickly realises that there is a better course to take than using industrial engines such as the Mc Culloch, Clinton, JLO or Stihl ones, and in 1961, he designs the Parilla V11 (see photo), a «lying» direct drive 100cc engine with rotary valve inlet and fitted with a turbine aimed at optimising the cooling. This Parilla V11, commercialised outside Italy under the name of Saetta, is closer to the realities of the market than the PB7 and it becomes the first engine exclusively designed for Karting to be mass-produced. It also marks the beginning of a long domination, not to say a quasi-monopoly, of Italian manufacturers in the field of competition kart engines. In the next two years, the lying position of the V11 will rapidly be superseded by the vertical versions of the Saetta V12, Komet K12 and Parilla S13.

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En 1959, le Karting n’a pas encore véritablement débarqué en Europe. Un homme, pourtant, sait que ces petits véhicules motorisés qui passionnent les Américains depuis deux ans ne tarderont pas à envahir le «Vieux Continent». Cet homme s’appelle Giovanni Parrilla. Il construit des motos depuis 1946 et a été informé de la fièvre qui touche les Etats-Unis par son importateur local de motos. Aussi imagine-t-il d’anticiper le mouvement et avec son ingénieur, Cesare Bossaglia, il conçoit un moteur, le tout premier spécifiquement pensé pour le Karting. Les Américains, en effet, n’ont encore recours qu’à des moteurs industriels, produits en masse et empruntés tantôt à des tronçonneuses, tantôt à des tondeuses à gazon. Le projet du duo Parrilla-Bossaglia porte le nom de code «PB7» (voir photo). Il s’agit d’un moteur en magnesium, refroidi par air, d’une cylindrée de 125cc à admission par valve rotative. Le seul élément récupéré des motos Moto Parilla existantes est la culasse. Deux prototypes sont construits, mais aucune production ne sera jamais entamée. Sans doute influencés par leur philosophie de la moto, Parrilla et Bossaglia ont accouplé leur moteur à une boîte de vitesses à trois rapports. Or, aux Etats-Unis comme plus tard, dans la majorité des pays d’Europe occidentale, le Karting prend le parti de préférer les moteurs à prise directe, sans boîte de vitesses.

Giovanni Parilla ne s’était pas trompé. La déferlante «Karting» sur l’Europe qu’il avait prévue a bien lieu. Il comprend vite qu’il y a mieux à utiliser que les moteurs industriels Mc Culloch, Clinton, JLO ou Stihl et en 1961, il conçoit le Parilla V11 (voir photo), un 100cc «couché» à prise directe, à admission par valve rotative, équipé d’une turbine pour optimiser le refroidissement. Ce Parilla V11, commercialisé sous le nom de Saetta en dehors de l'Italie, est plus conforme aux réalités du marché que le PB7 et devient le premier moteur exclusivement conçu pour le Karting à être produit en série. Il marque aussi le début d’une longue domination, pour ne pas dire d’un quasi-monopole, des constructeurs italiens dans le domaine des moteurs de karts de compétition. La position couchée du V11 sera vite supplantée, dès les deux années suivantes, par les versions verticales des Saetta V12, Komet K12 et Parilla S13.