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Jenson BUTTON

Name: Jenson BUTTON
Nationality: British
Date of birth: 19 January 1980 – Frome, Great Britain


2000 Brazilian Grand Prix. By finishing 6th for his second race at the wheel of a Williams-BMW, Jenson Button became the youngest Driver of all times (in those days…) to score a point in the Formula One World Championship. Being 20 years old, and without really realising it, the Briton had just opened a new era in F1 paddocks: that of the baby-boom, which would then lead Teams-Managers to turn more and more to young, inexperienced Drivers, such as Kimi Räikkönen, Felipe Massa, Sebastian Vettel or Jaime Alguersuari.

If Jenson Button was thus in the news as soon as he arrived in Formula One, it was in particular thanks to the experience he had acquired in Karting. “Jenson really showed to F1 Managers that a good kart Driver is very well trained”, feels the Belgian Paul Lemmens, who was his Team-Manager in Jenson’s Karting days. “In order to compete at the front in Karting you already have to be hyper-professional. You must work hard, be capable of developing the equipment and do some soul-searching… Jenson had all these qualities and I am convinced that it is in Karting that he developed them.

To the above qualities one must obviously add an unquestionable talent. Son of a former Rallycross Driver, Jenson discovered Motorsport riding a “minimoto”. But as soon as he turned 8, it was at the wheel of a kart that he lived his passion for speed and competition. His good results were not a long time coming as he finished his first race, held on the Clay Pigeon circuit of Dorchester, on the highest step of the podium. When he was 9 he landed the prestigious British Super Prix in his category. Two years later he was head and shoulder ahead of the others in the British Cadet Championship and in the British Open, in which he won 34 races out of… 34! Encouraged by his son’s feats, the not-very-rich but big fan John Button went to great lengths to enable him to compete in Karting. Meanwhile, Jenson strung together wins and titles like pearls.

The fast Brit also made a name fore himself at the international level. First by becoming Vice-World Formula A Champion in 1995 when he was only 15. Also stepping on the podium of the World Cup for Formula A (at Suzuka) in 1996, Button made History in 1997 by becoming the youngest European Formula Super A Champion (in what was then the top category). Convinced of his protégé’s talent, Paul Lemmens talked about him to the Belgian-Norwegian Manager Harald Huysmans, who decided to put him in a single-seater in 1998. British Formula Ford Champion, then best “rookie” and on the podium of the British Formula 3 Championship, Jenson reached F1 in 2000 and it was the beginning of a career which would lead to the supreme title in 2009 at the wheel of a Brawn-Mercedes.

Today, Jenson has not forgotten from where he comes. “I loved my Karting years”, he said one day. “For me it is the best way of racing. You always fight bumper against bumper, and I learnt so much in a kart on driving and on sport en general. I think that one of the most important things I learnt in Karting is running in a soft and smooth way. And it has followed me all the way to Formula One!

 

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Grand Prix du Brésil 2000. En terminant au 6e rang pour sa deuxième course au volant d’une Williams-BMW, Jenson Button devient le plus jeune Pilote de tous les temps (à l’époque…) à marquer un point dans le Championnat du Monde de Formule 1. À 20 ans, et sans vraiment s’en rendre compte, le Britannique vient d’ouvrir une nouvelle ère dans le paddock de la F1 : celle du baby-boom, qui conduira ensuite les Responsables d’Écuries à se tourner de plus en plus vers de jeunes Pilotes peu expérimentés, comme Kimi Räikkönen, Felipe Massa, Sebastian Vettel ou Jaime Alguersuari.

 

Si Jenson Button défraya ainsi la chronique dès son arrivée en Formule 1, c’est notamment grâce à l’expérience qu’il avait acquise en Karting. « Jenson a vraiment montré aux Responsables de la F1 qu’un bon Pilote de kart est très bien formé », estime le Belge Paul Lemmens, qui fut son Responsable d’Équipe à l’époque du Karting. « Pour se battre devant en Karting, il faut déjà être hyper-professionnel. Il faut travailler dur, savoir développer le matériel, se remettre en question… Jenson avait toutes ces qualités et je suis sûr que c’est en Karting qu’il les a développées. »

 

À ces qualités, il faut bien sûr ajouter un incontestable talent. Fils d’un ancien Pilote de Rallycross, Jenson découvre les Sports mécaniques sur une « minimoto ». Mais, dès ses 8 ans, c’est au volant d’un kart qu’il vit sa passion pour la vitesse et la compétition. Les résultats ne se font pas attendre ! Il termine sa première course, disputée au circuit Clay Pigeon de Dorchester, sur la plus haute marche du podium. Dès ses 9 ans, il remporte le prestigieux British Super Prix dans sa catégorie. Deux ans plus tard, il survole le championnat britannique en Cadet et le British Open, où il remporte 34 courses sur… 34 ! Encouragé par les exploits de son fils, le passionné – mais peu fortuné – John Button se démène pour lui permettre d’évoluer en Karting. Jenson, lui, enfile les victoires et les titres comme certains enfilent des perles.

 

Le rapide Britannique fait aussi parler de lui au niveau international. D’abord en devenant Vice-Champion du Monde de Formule A en 1995, alors qu’il n’a que 15 ans. Également sur le podium de la Coupe du Monde de Formule A (à Suzuka) en 1996, Button entre dans l’Histoire en 1997 en devenant le plus jeune Champion d’Europe de Formule Super A (qui est alors la catégorie-reine). Convaincu du talent de son poulain, Paul Lemmens en parle au Responsable belgo-norvégien Harald Huysmans, qui décide de le placer en monoplace en 1998. Champion de Grande-Bretagne de Formule Ford, puis meilleur « rookie » et sur le podium du championnat britannique de Formule 3, Jenson débarque en F1 dès 2000. Le début d’un parcours qui le conduira au titre suprême en 2009, au volant d’une Brawn-Mercedes.

 

Aujourd’hui, Jenson n’a pas oublié d’où il vient. « J’ai adoré mes années en Karting », a-t-il un jour déclaré. « C’est pour moi la meilleur manière de faire de la course. Ce sont toujours des luttes pare-chocs contre pare-chocs et j’y ai tellement appris, sur le pilotage et sur le sport en général. Je pense que l’une des choses les plus importantes que j’ai apprises en kart, c’est à rouler de manière très propre, très douce. Et c’est quelque chose qui m’a suivi jusqu’en Formule 1 ! »