CompositionASNs or DelegationInternal RegulationsHistoryWall of Fame

Lewis HAMILTON

Name: Lewis HAMILTON
Nationality: British
Date of birth: 7 January 1985 – Stevenage, Great Britain


Must we believe in destiny? Some people could be tempted to at the sight of Lewis Hamilton’s incredible course. Programmed to be a winner from his youngest age, the Englishman never rested on his laurels and managed to retain his mentors’ trust to become one of the most fascinating Drivers of modern-day Formula One.

It all started when Lewis was only eight years old. Right from his first race the trainee Driver particularly impressed Martin Hines, former triple World Superkart Champion (250cc) and creator of the chassis make ZIP. “In a race at Rye House I saw this little boy fighting for the top positions before finishing 3rd in the Cadets’ Final”, remembers the man who has also discovered David Coulthard or Gary Paffett. “After the finish I congratulated him as well as his father. And when the latter informed me that it was just his maiden race I said to him: ‘You should come and see me!’ And they did… From the next race onwards, he ran with a Zip chassis!”

Extremely quick, Lewis piled up victories and titles in Great Britain. Cadet Champion in 1995 when he was only 10, he also landed, the year after, the “McLaren Champion of the future” series sponsored by the Formula One team. A bit shy but aware of his talent, the diminutive Lewis seized the opportunity to go and see Ron Dennis and told him he would love to drive one his cars some day. “Keep on winning and let me know”, the McLaren F1 boss replied in a nutshell. So the little prodigy accumulated other successes and a year later went again to see Ron Dennis who, as good as his word, decided to support the determined young boy.

Only just 13 years old, Lewis therefore signed an initial contract with McLaren. From a modest background and supported by his father, who did not hesitate to cumulate three jobs to be able to pay for his son’s racing, Lewis saw a bright future ahead of him. On one (major!) condition: to continue winning again and again. “I knew it was indispensable for Ron Dennis and the McLaren managers to keep on supporting me”, he later confessed.

Unquestionably talented, Lewis Hamilton also turned out to be a relentless worker in Karting and, therefore, good results followed. European Junior Vice-Champion in 1999 Lewis was ready to climb up to the next step, Formula A. To begin in that category the Briton joined a team managed by Dino Chiesa and specifically set up for him and Nico Rosberg. Its name – Team MBM.com, for Mercedes-Benz-McLaren – left no doubts about it.

In that year 2000, when he was only 15, Hamilton showed all the extent of his talent. By winning 5 races out of 8 in the European Championship he outrageously beat his team-mate Nico Rosberg, but also Marco Ardigo (future World Karting Champion) and Robert Kubica. Despite a hand in plaster as a result of a bicycle accident, Lewis notably dominated both finals at Val d’Argenton, thus forever stamping his mark on the minds of everyone present on the French track that day…

In addition to his European crown, Lewis landed in 2000 the World Cup for Formula A at Suzuka. He also fought for the World Championship lead when he was betrayed by his engine. As the MBM team changed chassis suppliers for the 2001 season, Lewis did not achieve similar results in Formula Super A – the day’s top category. However, during the final of the World series on the Kerpen course, Ron Dennis’s young protégé was noticed by Michael Schumacher, making a brief return to karts for the occasion. “He is fast, mentally very strong, and only 16. If he continues in this path I am sure he will make it to Formula One” the German then stated. He was not wrong…

Perfectly combining talent and work during his brilliant career in Karting, Lewis Hamilton was ready for other challenges. The titles obtained in Formula Renault UK (2003), Formula 3 Euro Series (2005) and GP2 Series (2006) gave him access to the top discipline of Motorsport. Directly integrated to the McLaren team along with Fernando Alonso, Lewis stepped five times on the podium before prevailing in his 6th Grand Prix and fighting for the world crown until the last GP. In 2008 he finally met his destiny by becoming World Champion for the first time. Today, as well as the many memories he left in the universe of Karting, Lewis Hamilton is still present thanks to the chassis make LH which bears his colours and his initials. This is a way of paying tribute to this discipline which saw him make it to the top of the world.

 

* * * * * * * * * * * * * * * * * *

 

Faut-il croire au destin ? Certains pourraient être tentés de le faire en voyant l’incroyable parcours de Lewis Hamilton. Programmé pour gagner dès son plus jeune âge, le Britannique ne s’est jamais reposé sur ses lauriers et a su conserver la confiance de ses mentors pour devenir l’un des Pilotes les plus marquants de la Formule 1 moderne.

 

Tout a commencé alors que Lewis avait tout juste huit ans. Dès sa première course, l’apprenti-Pilote marque notamment les esprits de Martin Hines, ancien triple Champion du Monde de Superkart (250 cm³) et créateur de la marque de châssis ZIP. « Lors d’une course à Rye House, j’ai vu ce petit gars qui se battait aux avant-postes, avant de finir la Finale Cadet au 3e rang », se souvient celui qui découvrit aussi David Coulthard ou Gary Paffett. « Après l’arrivée, je l’ai félicité, ainsi que son père. Mais lorsque celui-ci m’a dit que c’était seulement sa première course, je lui ai dit : ‘’Vous devriez venir me voir !’’ Ce qu’ils ont fait… À partir de la course suivante, il roulait avec un châssis Zip ! »

 

Extrêmement rapide, Lewis accumule alors les victoires et les titres en Grande-Bretagne. Champion Cadet en 1995, alors qu’il n’a que 10 ans, il remporte aussi l’année suivante la série « McLaren Champion of the future », parrainée par l’équipe de Formule 1. Un peu timide, mais conscient de son talent, le petit Lewis en profite pour aborder Ron Dennis en lui signalant qu’il aimerait piloter un jour l’une de ses voitures. « Continue à gagner et tiens-moi au courant », lui rétorque, en substance, le patron de McLaren F1. Le petit prodige accumule d’autres succès et, un an plus tard, vient de nouveau trouver Ron Dennis. Beau joueur, Dennis décide de soutenir ce jeune homme déterminé.

 

Du haut de ses 13 ans, Lewis signe donc un premier contrat avec McLaren. Issu d’un milieu modeste et soutenu par son père, qui n’hésitait pas à cumuler trois emplois pour pouvoir payer les courses de son fils, Lewis voit l’avenir lui tendre les bras. À une condition, mais de taille (!) : continuer à gagner, encore et encore. « Je savais que c’était indispensable pour que Ron Dennis et les gestionnaires de McLaren  continuent de me soutenir », avouera-t-il plus tard.

 

Incontestablement talentueux, Lewis Hamilton s’est aussi révélé en Karting comme étant un travailleur acharné. Dès lors, les résultats suivent. Vice-champion d’Europe Junior en 1999, Lewis est mûr pour passer à l’échelon supérieur, la Formule A. Pour aborder cette catégorie, le Britannique rejoint une équipe dirigée par Dino Chiesa et spécialement conçue pour lui et Nico Rosberg. Son nom – Team MBM.com, pour Mercedes-Benz-McLaren – ne laisse planer aucun doute.

 

En cette année 2000, alors qu’il n’a que 15 ans, Hamilton démontre toute l’étendue de son talent. En remportant 5 courses sur 8 dans le Championnat d’Europe, il surclasse son équipier Nico Rosberg, mais aussi Marco Ardigo (futur Champion du Monde de kart) et Robert Kubica. Malgré une main gauche plâtrée suite à un accident de vélo, Lewis survole notamment les deux finales au Val d’Argenton, marquant à jamais les esprits de tous ceux présents sur la piste française ce jour là…

 

Outre sa couronne européenne, Lewis remporte en 2000 la Coupe du Monde Formule A à Suzuka. Il est aussi en lutte pour la victoire lors du Championnat du Monde lorsqu’il est trahi par son moteur. L’équipe MBM ayant changé de fournisseur de châssis pour la saison 2001, Lewis ne signera pas en Formule Super A – la catégorie-reine à l’époque – des performances similaires. Pourtant, lors de la finale du mondial sur le tracé de Kerpen, le jeune protégé de Ron Dennis est remarqué par Michael Schumacher, revenu au kart pour l’occasion. « Il est rapide, très solide et il n’a que 16 ans. S’il continue comme ça, je suis sûr qu’il ira en Formule 1 » déclare alors l’Allemand. Il ne s’était pas trompé…

 

Ayant conjugué à la perfection le talent et le travail durant sa brillante carrière en Karting, Lewis Hamilton était prêt à relever d’autres défis. Les titres obtenus en Formule Renault UK (2003), en Formule 3 Euro Series (2005) et en GP2 Series (2006) le propulsèrent vers la discipline reine du sport automobile. Directement intégré à l’équipe McLaren aux côtés de Fernando Alonso, Lewis monta cinq fois sur le podium avant de s’imposer dès son 6e Grand Prix et de jouer jusqu’au bout la couronne mondiale. En 2008, il avait définitivement rendez-vous avec son destin en devenant Champion du Monde pour la première fois. Aujourd’hui, outre les nombreux souvenirs qu’il a laissés dans l’univers du Karting, Lewis Hamilton est toujours présent grâce à la marque de châssis LH portant ses couleurs et ses initiales. Une manière de rendre hommage à cette discipline qui l’a lancé vers les sommets.