2017 CIK-FIA Best-Of: CIK-FIA European Championship KZ - De Conto: the winning machine

20.02.2018

For the first time this year, the CIK-FIA European KZ Championship was contested over four Competitions at very different circuits: Sarno (ITA), Genk (BEL), Oviedo (ESP) and Kristianstad (SWE). Between the real specialists in the discipline, performances were very close and the rivalry was intense between the factory teams. The third major element, the engines, played an important role in this confrontation, in particular Vortex and TM Racing who powered a good proportion of the select field.

The association of Paolo De Conto's talent with CRG factory chassis and TM Racing engines proved formidable at most tracks. The mistakes from some of his rivals allowed the 2016 World Champion to logically win the CIK-FIA European KZ Championship even before the last Competition because he had already won three out of four victories.

The clash between Anthony Abbasse (Sodi / TM / Bridgestone) and Simo Puhakka (Kosmic / Vortex / Bridgestone), the top drivers in the Final at Sarno (ITA), opened the way for the first European victory for Paolo De Conto ( CRG / TM / Bridgestone) this season. Patrik Hajek (Kosmic / Vortex / Bridgestone) and Bas Lammers (Sodi / TM / Bridgestone) joined him on the Neapolitan podium.

At Genk (BEL), De Conto clearly dominated his opponents in the Final and scored his second success against young Marijn Kremers (Birel ART / TM / Bridgestone) and Stan Pex (CRG / TM / Bridgestone). The poor performances of his direct rivals already gave De Conto a serious advantage in the provisional standings.

Even stronger on the complex Fernando Alonso circuit in Oviedo (ESP), De Conto flew to the title with his third win in a row. He was this time he was ahead of Lammers and Kremers, survivors of a particularly difficult Competition.

At the conclusion of the season in Kristianstad (SWE), De Conto did not take any chances, but still reached the podium of a very wet Final won by Patrik Hajek (Kosmic / Vortex / B'stone) in front of Lammers. De Conto relished his CIK-FIA European KZ Championship title with 100 points, Hajek took 2nd with 80 points and Kremers 3rd with 74 points.

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Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ - De Conto : véritable machine à gagner

Pour la première fois cette année, le Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ se disputait lors de quatre Compétitions sur des circuits très différents : Sarno (ITA), Genk (BEL), Oviedo (ESP) et Kristianstad (SWE). Entre les véritables ténors de la discipline, les performances étaient très proches et la rivalité fut intense entre les teams d'usine. Troisième élément majeur, les motorisations ont joué un rôle important dans cet affrontement, notamment en Vortex et TM Racing qui équipait une bonne partie du plateau restreint.

L'association du talent de Paolo De Conto avec les châssis de l'usine CRG et les moteurs TM Racing s'est révélée redoutable pour la concurrence sur la plupart des terrains. Les erreurs de certains de ses rivaux permettaient ainsi au Champion du Monde 2016 de remporter logiquement le Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ avant même la dernière Compétition puisqu'il déjà avait remporté trois victoires sur quatre. 

L'accrochage entre Antony Abbasse (Sodi/TM/Bridgestone) et Simo Puhakka (Kosmic/Vortex/Bridgestone), les pilotes de tête de la Finale de Sarno (ITA), ouvrait la voie à la première victoire européenne de Paolo De Conto (CRG/TM/Bridgestone) cette saison. Patrik Hajek (Kosmic/Vortex/Bridgestone) et Bas Lammers (Sodi/TM/Bridgestone) l'accompagnaient sur le podium napolitain.

À Genk (BEL), De Conto dominait nettement ses adversaires pendant la Finale et signait son 2e succès face au jeune jeune Marijn Kremers (Birel ART/TM/Bridgestone) et à Stan Pex (CRG/TM/Bridgestone). Les contre-performances de ses poursuivants directs donnaient déjà un avantage sérieux à De Conto au classement provisoire.

Encore plus fort sur le tracé complexe du circuit Fernando Alonso d'Oviedo (ESP), De Conto s'envolait vers la consécration grâce à sa 3e victoire d'affilée. Il devançait cette fois Lammers et Kremers, rescapés d'une Compétiton particulièrement ardue.

Lors de la conclusion de la saison à Kritianstad (SWE), De Conto ne prenait aucun risque, mais atteignait tout de même le podium d'une Finale très humide remportée par Patrik Hajek (Kosmic/Vortex/B'stone) devant Lammers. De Conto savourait son titre de Champion d'Europe CIK-FIA de KZ acquis avec un total de 100 points, Hajek prenait la 2e place avec 80 points et Kremers la 3e avec 74 points.  

 © Photo CIK/KSP