Academy Trophy: Barnicoat in memory of Martin Hines, Leclerc new leader

29.08.2011

The second round of the CIK-FIA Academy Trophy held on the Essay circuit was not without consequences. Leader after the qualifying heats, the Spaniard Mikel Azcona also clinched the pole position for the first Race. On the grid he headed up the Monegasque Charles Leclerc, the Albanian Aleksander Ndrio, the Brit Benjamin Barnicoat, the Swede William Sward and the Frenchman Dorian Boccolacci, the competition leader prior to this French event. 

Somewhat limpid, the first Race saw Mikel Azcona and Charles Leclerc get away, with the driver from Monaco finally taking the first tread of the podium three laps from the finish. However for not having respected the start procedures, the Spaniard received a 3 seconds penalty and had to let the second and third treads of the podium go to Benjamin Barnicoat and Dorian Boccolacci. Azcona finally finished in 4th place, ahead of the Swede William Sward, the Russian Vsevolod Gagen, the Finn Juho Valtanen, the Albanian Aleksander Ndrio, the Belgian Simon Mirguet and the Austrian Florian Janits.

The second confrontation was an entirely different scenario. Initial leader, Charles Leclerc had to give way to the attacks of Dorian Boccolacci. However it was the Brit Benjamin Barnicoat who came in between and took over the command of the race. But Boccolacci was not going to leave it at that and with some brilliant driving some four laps from the finish he retook the lead never to relinquish it. Unfortunately for him, the young Frenchman was later disqualified for insufficient weight on the scales after the race. And so Benjamin Barnicoat recovered the victory ahead of the Russian Vsevolod Gagen (amongst others winner of the education programme known as Edukart, similar to Hubert in U18) and Charles Leclerc. A highly emotional Benjamin wanted to dedicate his win to his fellow countryman Martin Hines, who had passed away following a painful sickness this weekend, and who had left his mark on the history of karting with his three world titles in Superkart 250cc as also his flair for discovering young British talent such as Lewis Hamilton, David Coulthard and Anthony Davidson. « Had it not been for Martin, I would not be here », the winner of the second Race, a mere 14 years old commented. « He was the one who discovered me allowing me to integrate the Racing Step Foundation. Thanks to him, I know that if I perform well and work hard I will have a true opportunity of reaching great heights. I could never thank him enough and I obviously want to dedicate this victory to him. I now hope to be able to repeat this during the final in Sarno to finish this Trophy on the highest tread of the podium. »

Behind this leading trio, the Finn Juho Valtanen and the Swede William Sward confirmed their form finishing in the top-5 ahead of the Spaniard Mikel Azcona, the Finn Aatu Moilanen, the Norwegian Martin Ellegaard, the Austrian Florian Janits and the Turk Kaan Onder.

The battle for the title between Charles Leclerc (173 points) and Benjamin Barnicoat (167) in Sarno should be superb, notwithstanding the fact that the Spaniard Mikel Azcona (141), the Greek Filipos Kalesis (134) and the Finn Juho Valtanen (131) haven’t had their last say. With still 100 points to share out, even Dorian Boccolacci (126) could still wipe out his difficult weekend in Normandy. So it’s rendezvous at the foot of Vesuvius from 4th through to 6th November!

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Trophée Académie : Barnicoat en mémoire de Martin Hines, Leclerc nouveau leader

La deuxième épreuve du Trophée Académie de la CIK-FIA disputée sur le circuit d’Essay n’a décidément pas manqué de rebondissements. Leader après les manches qualificatives, l’Espagnol Mikel Azcona décrochait par la même occasion la pole position pour la première Course. Il devançait sur la grille le Monégasque Charles Leclerc, l’Albanais Aleksander Ndrio, le Britannique Benjamin Barnicoat, le Suédois William Sward et le Français Dorian Boccolacci, leader de la compétition avant cette étape française. 

Plutôt limpide, la première course voyait Mikel Azcona et Charles Leclerc s’échapper, le Monégasque s’emparant finalement de la première marche du podium à trois tours du but. Mais pour ne pas avoir respecté la procédure de départ, l’Espagnol écopait d’une pénalité de 3 secondes et devait laisser les deuxième et troisième marches du podium à Benjamin Barnicoat et à Dorian Boccolacci. Azcona terminait finalement au 4e rang, devant le Suédois William Sward, le Russe Vsevolod Gagen, le Finlandais Juho Valtanen, l’Albanais Aleksander Ndrio, le Belge Simon Mirguet et l’Autrichien Florian Janits.

La seconde confrontation offrait un scénario très différent. Premier leader, Charles Leclerc devait ensuite céder face aux attaques de Dorian Boccolacci. Mais c’est le Britannique Benjamin Barnicoat qui venait ensuite mettre les deux francophones d’accord en récupérant le commandement. Boccolacci n’en restait toutefois pas là et, au prix d’une belle passe d’armes à quatre tours de l’arrivée, il récupérait la tête de la course pour ne plus la lâcher. Malheureusement pour le jeune Français, il était disqualifié pour un poids insuffisant sur la balance après l’arrivée. Benjamin Barnicoat récupérait donc la victoire devant le Russe Vsevolod Gagen (par ailleurs vainqueur du programme d’éducation baptisé Edukart, comme Hubert en M18) et Charles Leclerc. Très ému, Benjamin voulait dédier sa victoire à son compatriote Martin Hines, décédé d’une pénible maladie ce week-end, et qui a marqué l’histoire du kart tant par ses trois titres mondiaux en Superkart 250cc que par sa capacité à dénicher les jeunes talents britanniques, dont Lewis Hamilton, David Coulthard ou Anthony Davidson. « Sans Martin, je ne serais pas ici », a déclaré le vainqueur de la deuxième course, âgé de 14 ans seulement. « C’est lui qui m’a repéré et qui m’a permis d’intégrer la Racing Step Foundation. Grâce à lui, je sais que, si je suis performant et travailleur, j’aurai une vraie chance d’atteindre les sommets. Je ne le remercierai jamais assez et je lui dédie bien sûr cette victoire. J’espère maintenant pouvoir faire de même lors de la finale à Sarno pour terminer ce Trophée sur la plus haute marche du podium. »

Derrière le trio de tête, le Finlandais Juho Valtanen et le Suédois William Sward confirmaient leur bonne forme du week-end en entrant dans le top 5 devant l’Espagnol Mikel Azcona, le Finlandais Aatu Moilanen, le Norvégien Martin Ellegaard, l’Autrichien Florian Janits et le Turc Kaan Onder.

La lutte pour le titre entre Charles Leclerc (173 points) et Benjamin Barnicoat (167) à Sarno s’annonce superbe, même si l’Espagnol Mikel Azcona (141), le Grec Filipos Kalesis (134) et le Finlandais Juho Valtanen (131) n’ont pas encore dit leur dernier mot. Avec 100 point encore à attribuer, même Dorian Boccolacci (126) peut encore effacer son difficile week-end en Normandie. Rendez-vous donc au pied du Vésuve du 4 au 6 novembre !