Frank "Duffy" Stanley Livingstone passed away

18.08.2017

Duffy Livingstone who will always be remembered as the father of the Go Kart died August 13, 2017 aged 92. 

Because of his sports car fabrication and racing activities Duffy often consulted with his friend Art Ingels who worked at the famous Kurtis Kraft race car plant in Glendale California. During a visit to Art’s place Duffy saw the Ingels’ creation; a small tubular frame attached to four wheels at each corner and powered by a lawn mower engine. Art’s invention stuck in Duffy’s mind. He immediately started to construct his own version of Art’s machine after getting the OK from Art, one for himself and one for a friend. Then another friend wanted one and another and another. Duffy then called Art and organised a play day at the Rose Bowl in Pasadena. The Rose Bowl at that time attracted quarter midgets and many of their owners also wanted to know where they could obtain these new fangled miniature cars. Duffy drew up plans and put together materials lists and started to supply kits of parts to the converts; Go Kart Manufacturing was born.

All of Duffy’s years of involvement in kart racing as a driver, mechanic, kart manufacturer, co-founder of organised karting and the Go Kart Club of America which evolved into the International Kart Federation, have been honoured by the International Kart Federation through their Duffy Awards, a bronze statuette of 'Joe Karter' 12 inches tall mounted on a wooden base 6 inches high. These statuettes are presented every year to IKF National Champions. Duffy also served as an International Kart Federation Board Member and was a Past President of the International Kart Federation.

Incidentally there are YouTube videos of Duffy telling the story about the beginning of Karting and as well an entertaining recollection concerning the 1961 Nationals when the race distance was changed from 10 laps to 15 laps requiring Duffy to come up with an ingenious method of carrying extra fuel using an inner tube; all worth watching.

 

As well as karting Duffy enjoyed building and flying complex radio controlled multiengine model aircraft. As a young teenager back in Pasadena he worked in a model shop for 75 cents a week; there he developed a fondness for the scaled down aircraft.

Around the early 1990’s Duffy retired to Grants Pass, Oregon from Costa Meza, California with his second wife Deedee. There they kept 7 dogs at one time, rescued three donkeys, a couple of goats and a few sheep; Duffy sure liked things with four legs and four wheels. Later Duffy and Deedee would relocate to Ooltewah, Tennessee.

In 1939 aged 14 when he started working in the Pasadena model shop his given name of Frank gave way to Duffy for some forgotten reason; however his massive contribution to the early days of the sport of Karting will never be forgotten.

Frank Weir

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Frank "Duffy" Stanley Livingstone est décédé

Duffy Livingstone, dont on se souviendra toujours comme du père du Go Kart, est décédé le 13 août 2017 à l’âge de 92 ans.

Construisant des voitures de sport et du fait de ses activités de course, Duffy consultait souvent son ami Art Ingels qui travaillait à la célèbre usine de voitures de course Kurtis Kraft à Glendale en Californie. Lors d’une visite, Duffy a pu admirer l’engin créé par Ingels : un petit châssis tubulaire équipé de quatre roues et propulsé par un moteur de tondeuse à gazon. Duffy, impressionné par l’invention d’Art et après avoir obtenu son accord, a aussitôt entrepris la construction de son propre modèle, un pour lui et un pour un ami. Puis un autre ami en a voulu un, puis un autre encore et ainsi de suite. Duffy a alors appelé Art et organisé une journée d’essai au Rose Bowl de Pasadena. A l’époque, le Rose Bowl accueillait des courses de Quarter Midgets et bon nombre de leurs propriétaires ont voulu savoir où ils pouvaient se procurer ces voitures miniatures. Duffy a conçu des plans, dressé des listes de composants et commencé à fournir des kits de pièces aux nouveaux passionnés ; Go Kart Manufacturing était née.

L’International Kart Federation a voulu rendre hommage à Duffy pour toutes ces années consacrées aux courses de Karting en tant que pilote, mécanicien, fabricant de karts, co-fondateur du Karting organisé et du Go Kart Club of America, devenu par la suite l’International Kart Federation, en instaurant les Prix Duffy, une statuette en bronze "Joe Karter" de 12 pouces de haut montée sur un socle en bois de 6 pouces de haut. Ces statuettes sont remises chaque année aux Champions nationaux de l’IKF. Duffy était par ailleurs membre du Conseil de l’International Kart Federation dont il a également été président.

A noter qu’il existe sur YouTube des vidéos de Duffy racontant l’histoire des débuts du Karting ainsi qu’une anecdote amusante sur le "1961 Nationals" lorsque la distance de course est passée de 10 à 15 tours, ce qui l’avait contraint à trouver une méthode ingénieuse avec une chambre à air pour avoir plus de carburant ! 

Outre le Karting, Duffy aimait construire et faire voler des maquettes d’avions multimoteurs radiocommandées. Adolescent, à Pasadena, il a travaillé dans un magasin de modélisme pour 75 cents par semaine ; il y a développé une véritable passion pour les modèles réduits d’avions. 

Au début des années 1990, Duffy a quitté Costa Meza, en Californie pour s’installer à Grants Pass, dans l’Oregon, accompagné de sa deuxième femme Deedee. Se plaisant à recueillir des animaux en difficulté, ils avaient, à un moment donné, sept chiens ; ils ont aussi sauvé trois ânes, des chèvres et des moutons. Il ne fait pas de doute que Duffy affectionnait tout ce qui avait quatre pattes et quatre roues. Duffy et Deedee ont ensuite déménagé à Ooltewah dans le Tennessee.

En 1939, à l’âge de 14 ans, quand il a commencé à travailler dans le magasin de modélisme de Pasadena, son prénom Frank a été abandonné au profit de Duffy pour une raison oubliée ; on n’oubliera cependant jamais son incroyable contribution à la discipline du Karting et à ses débuts.

Frank Weir

 

Info CIK-FIA
© Photos Frank Weir, Enzo Falconi Collection, Go Kart Manufacturing Co., Photo: Graeme Barwick