KF1 WKC, Suzuka, Day 1: De Vries edges closer to 2nd World title

12.11.2011

Defending Champion, Nyck de Vries survived a poor qualifying practice session and some combative racing to end the day on the brink of another CIK-FIA World Karting Crown. His rivals all gained some ground in race one but the champion turned the tables on them in race 2. Poland’s Karol Basz raced to two outstanding wins on his 20th birthday.

Italian Ignacio d’Agosto (Tony Kart-Vortex) was fastest in a very competitive Qualifying Practice, just O.OO8 of a second quicker than Karol Basz (RK-BMB) and 0.05 faster than Englishman Alex Albon (Intrepid-TM). The big surprise was champion Nyck de Vries (Zanardi-Parilla)  in a lowly 14th position more than 0.3 of a second off the pace.

Race One

D’Agosto made a good start and found himself in a big lead half way round the opening lap with Italian compatriot and Tony Kart team-mate Flavio Camponeschi (Tony Kart-Vortex) leading the chasing pack. Albon was slowly away and there was no lightning start by De Vries from row 7. The champion moved into the top 10 on lap 3 and Albon went up to 5th at one quarter race distance. By half way, Basz was running in 4th and De Vries 6th. With Camponeschi getting closer to D’Agosto, he was unexpectedly passed by Basz. At three quarter race distance main rivals Albon and De Vries were together on track in 5th and 6th places. Then with 4 laps remaining, Basz took the lead and Albon and De Vries also gained a place. With one and a half laps to go De Vries passed Albon, but the Englishman regained the place moments later.  There were no further place changes but Camponeschi was promoted into 2nd place when D’Agosto was assessed a 2 secs penalty that dropped him to 3rd. Albon had perhaps missed a chance to make major inroads into the champion’s 18 points lead. In fact, De Vries considered 5th place to be ‘OK in the circumstances’.  Karol Basz described the result as ‘a surprise birthday present’.

Race Two

Contact on the first turn led to a significant change of order but pole-man Basz was soon clear. Libor Toman (Birel-BMB) Japanese ‘wildcard’ Kiyoto Fujinami (LH-TM) found themselves up front behind the leader. By lap 3 Basz was almost out of sight but Albon came through to third. Determined driving by Albon had him in 2nd place at the expense of Toman. De Vries moved up to 5th but Albon was pulling away to try to chase down Basz. The Polish driver still had a huge lead at half way, but the defending champion got past Camponeschi and on lap 12 was closing on Albon.

De Vries went by briefly but Albon regained the place. We anticipated a great battle, but they touched and both drivers suffered. Camponeschi and Yu Kanamuru (Tony Kart-Vortex) both benefitted although 2 laps later De Vries got by Camponeschi and Albon was left in his wake. At 15 laps De Vries briefly lost 3rd but immediately regained it. Albon was now 6th behind d’Agosto. Kanamuru came under late pressure from the champion, but the chequered flag came with ‘birthday boy’ Basz having a huge winning margin but Kanamuru having less than half a length in front of De Vries. Camponeschi, d’Agosto and Albon were 4-5-6 so De Vries had gained ground from his 3 closest championship rivals.    

Nyck de Vries was forthright in the Press Conference. ‘I’m quite satisfied when you consider where we started today. But at Briefing the Race Director had said that he wanted to see fair racing with the championship still wide open. I believe I drove fairly, but some others in my opinion did not and that was disappointing’.

For Karol Basz it was an amazing day. ‘Today was perfect for me – and on my birthday. I want to thank my team and I want to win again tomorrow. Suzuka is definitely my favourite track now’ he said with a big smile.

Local Hero Yu Kanamuru made an interesting point. ‘I usually have a very bad Saturday in this championship. This was my best Saturday of the season with 2nd and 6th. Of course I know the track very well. I have driven here since I was very young’ he said.

CIK-FIA Asia-Pacific KF2 Championship

Italian Damiano Fioravanti (Tony Kart-Vortex) was quickest in Qualifying Practice to secure pole position throughout the Heats. He was the only driver below 49 seconds with a best time of 48.942. Danish drivers Nicolaj Moller Madsen (FA Kart-TM) and Kevin Rossel (Birel-BMB) were 2nd and 3rd fastest with times of 49.015 and 49.123 respectively.

He finished his 3 Heats with 2 wins and a second, but a 9 seconds penalty in his second ‘victory’  wrecked his good work and he will start the Pre-Final on the third row. Local driver Shuhei Hayashih (Birel-Parilla) had just one Heat win but he will start on pole position with Gelael Sean of Indonesia (FA Kart-Vortex) joining him on the front row. Another Japanese driver, Takashi Kasai (Tony Kart-Vortex) will share the second row with Denmark’s Kevin Rossel.

Strong favourite, Nicolaj Moller Madsen of Denmark had one win but two disasters and will start in 22nd place! 

The Track Action resumes on Sunday morning at 10.15am (local time) with the second KF1 Qualifying Practice session followed by the KF2 Pre-Final at 10.40. The climax of the Event is on Sunday afternoon when Races 3 and 4 of the World Championship are staged with the KF2 Final in between.

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Mondial KF1, Suzuka, Jour 1: Basz fait main basse sur les Courses 1 et 2

Le Champion du Monde en titre Nyck de Vries a réussi à surmonter en Courses sa modeste prestation des essais qualificatifs et à passer au travers de débats parfois très animés pour se rapprocher d’un second sacre suprême. Tous ses rivaux ont réussi à lui grappiller quelques points en Course 1, mais le Néerlandais leur a bien répliqué en Course 2. Le héros du jour a été le Polonais Karol Basz, autoritaire vainqueur des deux joutes le jour de son 20ème anniversaire.

L’Italien Ignacio d’Agosto (Tony Kart-Vortex) s’était montré le plus rapide d’une séance d’essais qualificatifs très serrée, devançant d’à peine 8 millièmes de seconde Karol Basz (RK-BMB) et de 5 centièmes le Britannique Alex Albon (Intrepid-TM). La surprise des essais avait été la 14ème place seulement de Nyck de Vries (Zanardi-Parilla), qui sur un tour avait rendu 3 dixièmes de seconde aux plus rapides.

Course 1

D’Agosto prenait un excellent départ, au point de disposer d’une belle avance après un demi-tour à peine, son équipier Flavio Camponeschi emmenant le peloton de chasse. Albon était parti prudemment et de Vries ne se distingua pas par un départ éclair. Il ne rejoignit le Top 10 qu’au bout de trois tours, alors qu’Albon se hissait à la 5ème place après un quart de course. À mi-parcours, Basz et De Vries pointaient respectivement 4ème et 6ème. Particulièrement bien inspiré, Basz remontait sur le duo de tête, surprenant d’abord Camponeschi, puis délogeant D’Agosto du leadership à 4 tours du but. Derrière, les deux principaux protagonistes pour le titre se retrouvaient directement face-à-face. De Vries parvenait même à passer Albon, mais ce dernier répliquait presque aussitôt. Quatrième au passage de la ligne d’arrivée, Albon héritait finalement de la troisième place, après que D’Agosto ait écopé d’une pénalité de 2 secondes, mais pouvait regretter de n’avoir pas davantage profité de l’occasion pour combler son retard au championnat sur De Vries, lequel considérait sa 5ème place comme satisfaisante compte-tenu de sa position de départ.

Course 2

Quelques accrochages au premier virage après le départ entamaient d’entrée la compacité du peloton et profitaient à Karol Basz qui bouclait le premier tour avec une confortable avance. Pour avoir évité les coups lors du départ, Libor Toman (Birel-BMB) et le Japonais Kiyoto Fujinami (LH-TM) se retrouvaient en 2ème et 3ème positions. Tandis que Basz caracolait seul en tête, Albon parvenait à s’emparer de la 3ème place au 3ème tour, puis de la 2ème au détriment de Toman quelques boucles plus tard. De Vries, à cet instant de la course, occupait la 5ème place. Après avoir passé Camponeschi, il se lançait à la poursuite d’Albon, qu’il rejoignait et passait. Mais le Britannique répliquait. Alors que tous les observateurs s’attendaient à les voir se livrer à un long et palpitant duel, les deux pilotes se touchaient, ce dont profitaient Camponeschi et Yu Kanamuru (Tony Kart-Vortex). De Vries récupérait une place, doublant Camponeschi, mais buttait sur Kanamaru, qui réussissait à se maintenir en 2ème position. Tandis que Basz remportait une deuxième victoire consécutive, De Vries récoltait les 16 points de la 3ème place et, surtout, parvenait à marquer davantage que tous ses autres rivaux pour le titre, Camponeschi, d’Agosto et Albon terminant respectivement 4ème, 5ème et 6ème.    

Nyck de Vries  tenait des propos sans ambages lors de la conférence de presse. “Je suis plutôt satisfait de ma journée, si l’on tient compte de ma position de départ. Cependant, lors du Briefing des Pilotes, le Directeur d’Epreuve nous a demandé à tous de nous comporter de façon sportive en piste. Je pense avoir suivi la consigne, mais à mon sens, quelques autres ne l’ont pas entendu et cela m’a déçu ».

Quant à Karol Basz,  il était aux anges. Cette journée a été parfaite pour moi – et idéale pour célébrer mon anniversaire ! Je tiens à remercier mon équipe et espère en faire autant demain. Suzuka est définitivement devenu mon circuit favori » expliquait-il avec un sourire radieux aux lèvres.

Le héros local Yu Kanamuru expliqua quant à lui:  Depuis le début de ce Championnat du Monde, les courses des samedis ne m’avaient jamais réussi. Avec une 2ème et une 6ème places, ce samedi-ci est de loin le meilleur de l’année. »

Championnat d’Asie-Pacifique CIK-FIA de KF2

L’Italien Damiano Fioravanti (Tony Kart-Vortex) s’était montré le plus véloce lors des essais qualificatifs de la KF2, devançant les Danois Nicolaj Moller Madsen (FA Kart-TM) et Kevin Rossel (Birel-BMB).

Fioravanti bouclait sa série de 3 manches avec deux victories et une seconde place, mais une pénalité de 9 secondes vint ruiner sa victoire de la seconde manche et aura eu pour conséquence de le renvoyer en troisième ligne sur la grille de la Préfinale de demain. Le Japonais Shuhei Hayashih (Birel-Parilla) partira en pole-position en Préfinale, partageant la première ligne avec l’Indonésien Gelael Sean (FA Kart-Vortex).