Pressured Qualifying Heats at Le Mans

20.07.2019

The original situation generated by Qualifying Practice, combined with the importance of this final Competition of the FIA ​​Karting European Championship - OK & Junior, increased the pressure on Saturday, 20th July on the Le Mans circuit. The 24 Heats on the programme were often the scene of fierce clashes in the two categories that are dominated for the moment by Gabriele Mini’ (ITA) and Andrea Kimi Antonelli (ITA) before the last Heats remaining on Sunday morning.

The weather has constantly changed with relative coolness in the morning under a few clouds, then heat when the sun appeared. A shower, short but relatively heavy, wet the track in the early afternoon, requiring the use of rain tyres for a few minutes. The rest of the day was on slicks, with the first laps on a still wet track causing casualties. The afternoon ended in warm sunshine.

In the morning, the Competition proved heated and incidents punctuated the day: crashes, brief skirmishes and penalties gradually shaped the day, with twists more numerous among the Juniors than the older Drivers. The early fitting of new tyres by some competitors changed the situation again during the last races of the afternoon.

Antonelli takes over in OK-Junior

The leader of the provisional classification of the FIA ​​Karting European Championship - Junior, Marcus Amand (FRA) had nevertheless fulfilled his mission taking the lead before the last race of the day. He was unfortunately hit at the last start and had to retire, which dropped him back down sharply in the top 10. This incident allowed Andrea Kimi Antonelli (ITA) to take the lead with a score of seven points which says a lot about the uncertainty of the debates.  The poleman Martinius Kleve Stenshorne (NOR) achieved a very good performance in the wake of the Italian ahead of Connor Zilisch (USA) who was very competitive. James Wharton (AUS) was back in the top five while Alfio Spina (ITA) made a great leap forward.  Behind the consistent Conrad Laursen (DNK), William Siverholm (SWE) came back even stronger from his 28th place in Qualification.  The victim of a collision in his first race, Ugo Ugochukwu (USA) still managed to keep in touch with the top 10 not far from Laurens Van Hoepen (NLD).

Despite his unfortunate mishap, Amand is far from losing his chances of being crowned on Sunday. Among the other contenders for the title, Thomas Ten Brinke (NLD) had managed to halve his 63rd place deficit in the Qualifying Heats and could more confidently consider qualifying for the Final, but the crown now seems a long way off. Tuukka Taponen (FIN) made a great run to finish in the top 15 and take the lead over Jamie Day (ARE), handicapped by a retirement.

Mini' takes the advantage in OK

The poleman Kobe Pauwels (BEL) had confirmed his form with three straight wins, but his 8th place in the last race lost him some places to the benefit of Gabriele Mini' (ITA), remarkably consistent at the forefront of  the Qualifying Heats for the FIA ​​Karting European Championship - OK. Also several times victorious, Dino Beganovic (SWE) and Kirill Smal (RUS) finished on equal points in the same order as during Qualifying Practice.  Lorenzo Travisanutto (ITA) was back in the top five ahead of Kas Haverkort (NLD), as well as his great rival for the title, Dexter Patterson (GBR). Luigi Coluccio (ITA), Sebastian Montoya (COL) and Taylor Barnard (GBR) completed this provisional top 10. Dilano Vant'Hoff (NLD) finished strongly, but could not counteract his underperformance in the first Heat. Starting 67th and last after a regulation problem in Qualifying Practice, Pedro Hiltbrand (ESP) managed to regain 40 places in four races.

The conquest of the title promises to be full of suspense on Sunday, during the three remaining Heats to be raced and especially during the 22 laps of the Final with a decisive fight between Patterson, Travisanutto and Mini'.

The Qualifying Phases will continue on Sunday morning with a total of six Heats on the programme, one per Driver, before the release of the list of 34 qualifiers for the Finals of the two categories, after which the titles will be awarded.

 Timetable for Sunday, 21st July
 11:05 - 13:00: Qualifying Heats
 14:40 - 15:20: Junior Final
 15:35 - 16:20: OK Final

The Le Mans Competition is available on the official FIA Karting Championship app for iOS and Android mobile devices and at www.cikfia.com.

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Manches Qualificatives sous pression au Mans

La situation originale générée par les Essais Qualificatifs associée à l’importance de cette dernière Compétition du Championnat d’Europe FIA Karting – OK & Junior, ont fait monter la pression durant la journée de samedi 20 juillet sur le circuit du Mans. Les 24 Courses du programme ont souvent été le théâtre d’affrontements sévères dans les deux catégories qui sont dominées pour le moment par Gabriele Mini’ (ITA) et Andrea Kimi Antonelli (ITA) avant les dernières Manches restant à disputer dimanche matin.

La météo a constamment évolué avec une relative fraîcheur matinale sous quelques nuages, puis l’apparition chaleureuse du soleil. Une averse, courte mais relativement forte, mouillait la piste en tout début d’après-midi, nécessitant l’emploi des pneus pluie pendant quelques instants. La suite se déroulait en slicks, avec des premiers passages en équilibre sur une piste encore humide qui faisaient des victimes. L’après-midi s’achevait sous une bonne chaleur ensoleillée.

Dès le matin, la Compétition se révélait acharnée et les incidents ponctuaient le déroulement de la journée : sorties de piste, accrochages légers et pénalités façonnaient peu à peu la physionomie de la journée, les rebondissements étant plus nombreux chez les Junior que chez leurs aînés. Le montage anticipé des pneus neufs par quelques concurrents changeait encore la donne lors des dernières Courses de l’après-midi.

Antonelli reprend la main en OK-Junior

Le leader du classement provisoire du Championnat d’Europe FIA Karting – Junior Marcus Amand (FRA) avait pourtant rempli sa mission en pointant en tête avant la dernière Manche de la journée. Il était malheureusement bousculé lors du dernier départ et devait renoncer, ce qui le faisait rétrograder sévèrement dans le top 10. Cet incident permettait à Andrea Kimi Antonelli (ITA) de prendre les commandes avec un score de 7 points qui en disait long sur l’incertitude des débats. Le poleman Martinius Kleve Stenshorne (NOR) réussissait une très belle prestation dans le sillage de l’Italien devant Connor Zilisch (USA) décidément très compétitif. James Wharton (AUS) revenait dans le top 5 pendant qu’Alfio Spina (ITA) faisait un bond en avant remarqué. Derrière le régulier Conrad Laursen (DNK), William Siverholm (SWE) revenait encore plus fort depuis sa 28e place en Qualification. Victime d’un accrochage dès sa première Manche, Ugo Ugochukwu (USA) parvenait malgré tout à garder le contact dans le top 10 non loin de Laurens Van Hoeppen (NLD).

Malgré sa mésaventure regrettable, Amand est loin d’avoir perdu ses chances d’être couronné dimanche. Parmi les autres prétendants au titre, Thomas Ten Brinke (NLD) avait réussi à réduire de moitié son retard de la 63e place lors des chronos et pouvait envisager plus sereinement de se qualifier pour la finale, mais la couronne semblait désormais bien loin. Tuukka Taponen (FIN) a réalisé un beau parcours pour pointer parmi les 15 premiers et prendre ainsi l’avantage sur Jamie Day (ARE), handicapé par un abandon.

Avantage Mini’ en OK

Le poleman Kobe Pauwels (BEL) avait confirmé sa forme en enchaînant trois victoires d’affilée, mais sa 8e position dans la dernière course lui faisait perdre quelques places au profit de Gabriele Mini’ (ITA), remarquable de régularité aux avant-postes des Manches Qualificatives du Championnat d’Europe FIA Karting OK. Egalement plusieurs fois victorieux, Dino Beganovic (SWE) et Kirill Smal (RUS) terminaient à égalité de points dans la même que lors des Essais Qualificatifs. Lorenzo Travisanutto (ITA) se replaçait dans le top 5 en devançant Kas Haverkort (NLD) bien remonté, mais surtout son grand rival pour le titre, Dexter Patterson (GBR). Luigi Coluccio (ITA), Sebastian Montoya (COL) et Taylor Barnard (GBR) complétaient ce top 10 provisoire. Dilano Vant’Hoff (NLD) terminait fort, mais ne pouvait effacer sa contreperformance de la 1re Manche. Parti 67e et dernier après un problème réglementaire au chrono, Pedro Hiltbrand (ESP) réussissait à regagner une quarantaine de places en quatre Courses.
La conquête du titre s’annonce pleine de suspense dimanche, lors des trois Manches restant à disputer et surtout pendant les 22 tours de la Finale avec un combat décisif entre Patterson, Travisanutto et Mini’.


Les Phases Qualificatives se poursuivront encore dimanche matin avec un total de six Manches au programme, une par Pilote, avant de connaître la liste définitive des 34 qualifiés pour les Finales des deux catégories à l’issue desquelles les titres seront décernés.

Horaires du dimanche 21 juin
11h05 - 13h00 : Manches Qualificatives
14h40 - 15h20 : Finale Junior
15h35 – 16h20 : Finale OK

La Compétition du Mans est à suivre sur l’application officielle FIA Karting Championship pour terminaux mobiles IOS et Android et sur le site www.cikfia.com.

 

© Photo FIA Karting / KSP