Sarno, Day 2: Advantage Graham; Advantage Leclerc

05.11.2011

Matthew Graham of Great Britain (Zanardi) took the Saturday morning honours in Qualifying Practice for the 3rd and final Event in the 2011 CIK-FIA “U18” World Karting Championship here at Sarno near Naples in Italy. His time of 1.07.660  was over two-tenths of a second quicker than anybody else. Italian Antonio Giovinazzi (PCR) was 2nd and Frenchman Leo Roussel (Sodi) was 3rd fastest.  But better still for the Englishman, championship leader Pyry Ovaska (FIN) was 0.6 seconds slower and classified a lowly 15th place.


It was looking very good for Graham when he won Heat One, but then his luck changed! He was assessed a 7 seconds penalty for speeding at the start, and subsequently classified 6th. To add to his problem, he was requested under the Rules of the Event to change his WKE motor for the engine of the last placed driver who had endured problems in the race. Just 40 minutes later he had to face arch-rival, Pyry Ovaska (Maranello). But frantic work in the paddock had the 2nd engine mounted and ready and Graham went on to win his second heat beating Ovaska into 4th place. However, the Finn collected a 10 seconds penalty and was relegated to 16th place. Graham added to a good afternoon’s racing with victory in his third Heat, whilst Pyry Ovaska could only manage 5th place in his next race.


But this is not just a 2 Man competition. Third and fourth placed Championship Contenders Anthoine Hubert (FRA) (Sodi) and Dave Blom (NLD) (Intrepid) also had good results. Hubert opened with a disappointing 10th place but followed with two second places. Blom was even more consistent with a  win and two 3rd places in his Heats.


The Qualifying Races continue tomorrow, Sunday, morning to determine starting positions for the Pre-Finale scheduled to be raced at 13.15hrs.


In the Academy Trophy, Finland’s Aatu Moilanen was fastest in the Qualifying competition , just 0.04 of a second quicker than Championship Leader Charles Leclerc, with the Monaco driver’s closest rival, Ben Barnicoat  of Great Britain in 3rd place. When the racing commenced, Barnicoat opened with a win and Leclerc was narrowly beaten into 2nd place in his first race. But when they met, Leclerc won with Barnicoat 4th.


Leclerc completed an excellent day with another easy victory in the last race of the afternoon whilst Barnicoat closed with a disappointing 6th place. Spain’s Mikel Azcona is third in the championship standings and opened with a 5th , was then 2nd to Leclerc and finished with a win. But 4th placed Greek driver Fillipos  Kalesis had a disappointing day with a non-finish following 10th and 9th places. Brazilian driver Thiago Vivacqua had an excellent day with a win, a 2nd and a 4th place.


All of the Qualifying Races in this category were completed on Saturday afternoon so we now know the line-up for Sunday’s Race One scheduled to start at 13.35. Charles Leclerc will be on Pole Position and will be joined on the front row by Thiago Vivacqua. Behind them, Mikel Azcona and Ben Barnicoat will start on row two.  A last race penalty spoiled Holland’s Marijn Kremers’s day, but he will start on row 3 with Norwegian Martin Ellegard.


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Sarno, Jour 2: Avantages à  Graham et Leclerc


Le Britannique Matthew Graham (Zanardi) s’est signalé dès les essais qualificatifs de ce samedi matin lors de la troisième et ultime épreuve du Championnat du Monde “M18” de la CIK-FIA à Sarno en Italie : avec un temps de 1.07.660, il a signé le meilleur chrono. L’Italien  Antonio Giovinazzi (PCR) décrochait le deuxième meilleur temps, devant le Français Léo Roussel (Sodi).  L’important pour Graham était de devancer le leader provisoire au Championnat, le Finnois Pyry Ovaska (Maranello). Mission d’autant mieux accomplie qu’il l’a devancé de 6 dixièmes et qu’Ovaska a dû se contenter de la 15ème place.


Tout semblait avoir bien démarré pour Graham quand il remportait la première manche, jusqu’à ce qu’il apprenne qu’il était pénalisé de 7 secondes pour excès de vitesse au départ et rétrogradé à la 6ème place. Et pour lui compliquer encore davantage la tâche, sur ordre des Officiels de course, il lui était demandé d’échanger son moteur contre celui du dernier classé. En seulement 40 minutes, il lui fallait substituer son moteur, au seuil de la manche où il devait affronter Pyry Ovaska. Après une intense partie de mécanique dans le paddock, Graham et son « nouveau » moteur remportaient la seconde manche. De son côté, Ovaska la terminait en quatrième position… avant de se voir infliger une pénalité de 10 secondes et de retomber à la 16ème place. Graham poursuivait sa bonne récolte en remportant encore sa troisième série qualificative, tandis qu’Ovaska devait se contenter d’une 5ème place dans sa troisième manche à lui.


Cette finale mondiale n’est toutefois pas qu’un duel entre ces deux pilotes. Troisième et quatrième au classement provisoire du Championnat, le Français Anthoine Hubert (Sodi) et le Batave Dave Blom (Intrepid) ont aussi brillé ce samedi. Après une modeste 10ème place, Hubert s’est offert deux seconds rangs. Blom fut plus régulier encore, avec une victoire partielle et deux 3èmes places.


Les dernières manches se disputeront demain matin et le cumul de leurs résultats déterminera la grille de départ de la première préfinale, programme à 13h15.


Dans le Trophée Académie, c’est le Finnois Aatu Moilanen qui se montrait le plus véloce aux essais qualificatifs, de 4 centièmes face au leader de la compétition, le Monégasque Charles Leclerc, tandis que le plus sérieux rival de Leclerc dans la course au titre, le Britannique Ben Barnicoat, se classait troisième. A l’ouverture des manches, Barnicoat remportait une victoire, mais dans celle qui l’opposait directement à Leclerc, le Britannique terminait 4ème, laissant la victoire à son rival.


Leclerc bouclait sa journée avec une autre nette victoire, alors que Barnicoat ralliait l’arrivée de sa troisième manche en 6ème position.


Toutes les manches qualificatives de la catégorie Académie ont été disputées ce samedi, si bien que la grille de départ pour la Course 1 de demain est déjà connue. Charles Leclerc partira de la pole-position, avec le Brésilien Thiago Vivacqua à ses côtés. L’Espagnol Mikel Azcona et Ben Barnicoat se partageront la deuxième ligne. Une pénalité a ruiné la belle prestation du Néerlandais Marijn Kremers dans sa dernière manche, mais il s’élancera néanmoins de la troisième ligne demain, en compagnie du Norvégien Martin Ellegard.