Sarno, Day 3: Leclerc takes the Academy Trophy

06.11.2011

There was a major drama at the start of the Academy Trophy Race One. Pole man and championship leader Charles Leclerc suddenly went from first to a long way last on the formation lap! Two more formation laps were signalled but Leclerc could not reach the pack and had to start last. He later explained that someone had crashed into him and his chain had come off. He had to stop and put the chain back on!

His main rival Ben Barnicoat took a big lead but was eventually overtaken by the impressive Dutchman Marijn Kremers. It was not Barnicoat’s only disappointment. Leclerc steadily picked off the places and at the chequered flag was up to a most creditable 6th place whilst Barnicoat was 2nd. Juha Valtanen was 3rd and fellow Finn Aatu Moilanen 5th with Russian Vsevolod Gagen in between them in 4th place.

Race Two was a disaster for Ben Barnicoat. He was in 2nd place on the opening lap when it appeared he was the innocent victim of heavy contact. He dropped to the back of the field. In the meantime Charles Leclerc stayed clear of all problems as other drivers made contact with each other. He stayed in 3rd place for some time then quietly moved into 2nd and then took a lead which he never lost, Juho Valtanen was 2nd and Martin Ellegard was promoted to 3rd after Kremers was penalised.

Barnicoat drove a brave race up into 13th place but it was not enough and the Englishman was confined to runner-up in the championship. He was very sporting in defeat acknowledging how good the champion was but did say ‘I feel very disappointed because I definitely do believe I could have made a very serious challenge for this title’. 

Leclerc was focussed even after his victory. He explained that when he had to put on his chain and start last, he refused to believe he would not win. ‘I just had to drive as strongly as I could. I picked each place carefully and when I saw Ben Barnicoat with a problem I knew I could definitely win. This has been a good championship and I have driven my best all year’.

 

2011 CIK-FIA Academy Trophy final ranking: 1. Charles Leclerc (MCO), 253 points; 2. Ben Barnicoat (GBR), 240 points; 3. Juho Valtanen (FIN), 217 poits ; 4. Fillipos Kalesis (GRC), 200 points ; 5. Aatu Moilanen (FIN), 195 points ; 6. Vsevolod Gagen (RUS), 189 points ; …

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Sarno, Jour 3: Leclerc remporte le Trophée Académie

Il y eut comme un coup de théâtre au départ de la Course 1 du Trophée Académie à Sarno: le Monégasque Charles Leclerc, leader au championnat et en pole-position pour cette course, bouclait le tour de formation relégué loin en dernière position. Un tour de formation supplémentaire était certes accordé, mais cela s’avérait insuffisant pour qu’il puisse reprendre sa place en tête de grille. A l’extinction des feux, il était donc toujours bon dernier. Il expliquera après l’arrivée que suite à un contact lors du tour de chauffe, sa chaîne avait déraillé et qu’il lui avait fallu la remettre en place pour poursuivre sa course !

Son principal rival Ben Barnicoat n’en demandait pas tant et s’emparait du leadership en course, avant de devoir subir la domination du Néerlandais Marijn Kremers en très grande forme. Bien que parti dernier, Leclerc s’appliquait à remonter et transformait sa 28ème place du départ en une incroyable sixième place. Les Finlandais Juha Valtanen et Aatu Moilanen terminaient respectivement troisième et cinquième, encadrant ainsi le Russe Vsevolod Gagen.

Au seuil de la Course 2, Barnicoat occupait la tête au classement du championnat, avec 9 points d’avance sur Leclerc. La course 2 allait toutefois tourner au cauchemar pour le petit Britannique : deuxième à l’issue du premier tour, il allait être la victime innocente d’une violente collision et perdre du même coup le contact avec le peloton de tête. De son côté, Leclerc évitait prudemment toutes les embûches dans l’action des premiers tours, qu’il bouclait en troisième position. Il haussait ensuite le rythme, pour se porter second, puis leader. Sa victoire à l’arrivée était synonyme de titre dans cette édition 2011 très relevée du Trophée Académie. Juho Valtanen finissait second, devant le Norvégien Martin Ellegard, promu troisième suite à la pénalité encourue par le Néerlandais Kremers.

Malgré ses malheurs du deuxième tour, Ben Barnicoat engageait une folle remontée qui le conduisait jusqu’à la 13ème place. Un bel effort toutefois insuffisant pour coiffer la couronne du champion.  

Déjà vainqueur de la Coupe du Monde de KF3 il y a quelques semaines sur cette même piste de Sarno, Charles Leclerc expliquait après son incroyable conquête du Trophée Académie qu’il n’a jamais renoncé à croire en ses chances: « Après la réparation de la chaîne en Course 1, j’ai continué à donner le maximum. Puis en Course 2,  en partant sixième, j’ai cherché à gagner des places sans prendre trop de risques. Quand j’ai vu que Ben Barnicoat était en difficultés, j’ai compris que je pouvais vraiment l’emporter. Ce fut un beau Trophée Académie et 2011 dans son ensemble, une excellente saison en ce qui me concerne ».

 

Classement final du Trophée Académie de la CIK-FIA 2011: 1. Charles Leclerc (MCO), 253 points; 2. Ben Barnicoat (GBR), 240 points; 3. Juho Valtanen (FIN), 217 poits ; 4. Fillipos Kalesis (GRC), 200 points ; 5. Aatu Moilanen (FIN), 195 points ; 6. Vsevolod Gagen (RUS), 189 points ; …