Surprises in Qualifying at Le Mans

19.07.2019

The French Kart Grand Prix started in hot sunshine on Friday, 19th July on the circuit of Le Mans. Once the final Free Practice was over, the 146 participants of the fourth and final FIA Karting European Championship - OK & Junior Competition went out for their Qualifying Practice. Martinius Kleve Stenshorne (NOR) and Kobe Pauwels (BEL) were the Polemen of the day for the first time.

The temperature was still approaching 30° when Qualifying Practice at Le Mans started. The two categories were divided into four groups each, with Junior and the OK alternating on the track. The fastest times were in the first session each time, while a few Drivers saw their fastest time cancelled for crossing the limits of the track. The performances of the fastest were extremely tight. Moreover, the final classification of the Practice saw several surprises compared to the usual hierarchy, an unusual situation at this stage that could have consequences for the final result.

First Pole Position for Stenshorne

Only the third of the four timed sessions of the European Junior Championship showed anomalous results with the leader ranked 39th overall. Martinius Kleve Stenshorme (NOR) was fastest of all the OK-Juniors with a lap of 52''883 set in the first session. His team-mate Ugo Ugochukwu (USA) posted the 2nd fastest time by 24 thousandths of a second in the second session, while the leader in the Championship standings, Marcus Amand (FRA), took 3rd place by only 4 hundredths. Andrea Kimi Antonelli (ITA), the fastest in the fourth session, was in 4th position ahead of Connor Zilisch (USA), which put two Americans in the top five. Amand's challenger for the Championship, Thomas Ten Brinke (NLD) started the last Competition badly with his distant 63rd time. 3rd in the points, Tuukka Taponen (FIN) was 23rd. Jamie Day (ARE) finished 11th, Alexander Dunne (IRL) 8th and Nikita Bedrin (RUS) 9th moved up in the provisional ranking after Qualifying.

Pauwels in the spotlight

2nd in the FIA ​​Karting Academy Trophy last year, Kobe Pauwels (BEL) took a formidable pole position at the European level in OK this year on the Le Mans circuit. Although Kirill Smal (RUS) had been faster, his best time was cancelled for overshooting the track. Pauwels' time of 50''822 became the benchmark of the category. Still in the first session, Dino Beganovic (SWE) posted the 2nd best performance by only 9 thousandths of a second while Smal was 3rd by 10 thousandths. Well placed in 3rd place in the provisional standings, Gabriele Mini' (ITA) was 4th at 15 thousandths from pole ahead of Joseph Turney (GBR). Championship leader Dexter Patterson (GBR) was 7th and his closest opponent Lorenzo Travisanutto (ITA) was 9th. The fastest in the second session, Taylor Barnard (GBR) was 18th.

On Saturday, 20th July, the Qualifying Heats will run from 09:45 to 19:00.
Live-timing and results can be found on www.cikfia.com.

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Surprises dans les Qualifications au Mans

Le Kart Grand Prix de France commençait sous un chaud soleil vendredi 19 juillet sur le circuit du Mans. Une fois terminés les derniers essais libres officiels, les 146 participants de la quatrième et dernière Compétition du Championnat d’Europe FIA Karting – OK & Junior s’élançaient pour leurs Essais Qualificatifs. Martinius Kleve Stenshorne (NOR) et Kobe Pauwels (BEL) étaient pour la première fois les Polemen du jour.

La température approchait encore des 30° lorsque débutaient les Essais Qualificatifs au Mans. Les deux catégories étaient réparties en quatre groupes chacune, les Junior et les OK alternant leur passage en piste. Les meilleurs temps étaient à chaque fois réalisés par la première série, tandis que quelques Pilotes voyaient leur meilleur temps annulé pour avoir franchi les limites de la piste. Les performances des meilleurs étaient extrêmement serrées. Par ailleurs le classement final des Essais traduisait plusieurs surprises par rapport à la hiérarchie habituelle, une situation peu ordinaire à ce stade qui pourrait bien avoir des conséquences dans le résultat final.

Première Pole Position pour Stenshorne

Seule la troisième des quatre séries chronométrées du Championnat d’Europe Junior a présenté des résultats atypiques avec son leader pointé au 39e rang du classement général. Martinius Kleve Stenshorme (NOR) a bel et bien été le plus rapide de tous les OK-Junior avec un meilleur tour en 52’’883 réalisé dans la première série. Son équipier Ugo Ugochukwu (USA) réalisait le 2e meilleur temps à 24 millièmes de seconde dans la 2e série, tandis que la leader su classement provisoire du Championnat, Marcus Amand (FRA) s’emparait de la 3e position avec seulement 4 centièmes de retard. Andrea Kimi Antonelli (ITA), le plus rapide de la 4e série, occupait la 4e position devant Connor Zilisch (USA), soit deux Américains dans le top 5. Le challenger d’Amand au Championnat, Thomas Ten Brinke (NLD) commençait mal la dernière Compétition avec son lointain 63e temps. Le 3e, Tuukka Taponen (FIN) pointait 23e. Jamie Day (ARE) 11e, Alexander Dunne (IRL) 8e et Nikita Bedrin (RUS) 9e voyaient leur cote progresser au classement provisoire à la suite de ces Essais.

Pauwels sous le feu des projecteurs

Second du Trophée Académie FIA Karting en 2018 l’an dernier, Kobe Pauwels (BEL) a obtenu une formidable pole position au niveau européen en OK cette année sur le circuit du Mans. Certes, Kirill Smal (RUS) avait été plus rapide, mais son meilleur temps a été annulé pour avoir dépassé les limites de la piste. Le temps de Pauwels, 50’’822 devenait donc la référence de la catégorie. Toujours dans la première série, Dino Beganovic (SWE) signait la seconde meilleure performance à seulement 9 millièmes de seconde tandis que Smal se retrouvait 3e à 10 millièmes. Bien placé au 3e rang du classement provisoire, Gabriele Mini’ (ITA) signait le 4e temps à 15 millièmes de la pole devant Joseph Turney (GBR). Le leader du Championnat Dexter Patterson (GBR) suivait en 7e position et son plus proche adversaire Lorenzo Travisanutto (ITA) occupait la 9e place. Le plus rapide de la 2e série, Taylor Barnard (GBR) était pointé 18e.

Samedi 20 juillet, les Manches Qualificatives se dérouleront de 09h45 à 19h00.
Le live-timing et les résultats sont à suivre sur le site www.cikfia.com.

 

© Photo FIA Karting / KSP