The FIA and the CIK celebrate their 2011 Karting Champions

09.01.2012

The International Karting Commission of the FIA (CIK-FIA) started the year 2012 in dignified fashion by rewarding its Champion Drivers of the 2011 season on Saturday 7 January in Paris, at the Pavillon Gabriel, near the FIA headquarters and just off the famous Champs Élysées and Place de la Concorde. Opened in the presence of the FIA President, Jean Todt, the ceremony has honoured nearly 30 award-winners.

The President of the CIK-FIA, Shaikh Abdulla bin Isa Al Khalifa, stated: “2011 was a great season which revealed very worthy Champions. In some Championships, including the World KF1 Championship, the Drivers tipped as favourites were the winners, but several others saw private and non-official team Drivers create pleasant and sometimes resounding surprises. This glorious uncertainty of sport makes the beauty of Karting. We have just turned the 2011 page and are already looking at the future. The 2012 season promises to be exciting as it will introduce the new concept of engine lottery in the World KF1 Championship, thus set to balance the chances of all the protagonists, and as there will be an even increased presence of chassis makes in the ‘U18’ World Championship. Not forgetting that in 2012 the CIK is celebrating its 50th anniversary.”

Already rewarded last December in India on the occasion of the FIA Gala when Sebastian Vettel (F1), Sébastien Loeb (Rallies) or Yvan Müller (WTCC) were also honoured, the two Karting World Champion Drivers logically received the biggest rounds of applause in Paris. Nyck de Vries’ future promises to be bright – and so does that of the World KF1 Championship runner-up, Alexander Albon; they have both brilliantly completed their careers in Karting and will switch over to Motorsport this year. ‘U18’ World Champion Matthew Graham will have another helping in Karting and has announced that he was planning to enter both World Championships in 2012, KF1 and ‘U18’. Graham’s performance has also earned the Zanardi brand the official title of 2011 CIK-FIA Karting World Champion for Makes. 

Amongst the laureates, two Junior Drivers went home with their arms full of trophies: Monaco’s Charles Leclerc for landing both the Academy Trophy and World Cup for KF3, and the Norwegian Dennis Olsen, winner of the Viking Trophy and of the North KF3 European Trophy. The other 2011 World Cups have rewarded the Italian Loris Spinelli (KF2), the Belgian Jonathan Thonon (KZ1) and the Dutchman Joey Hanssen (KZ2). Two Japanese Drivers successively found themselves in the limelight, Daiki Sasaki and Arata Saeki, both crowned Asia-Pacific Champions, the former in KF1 and the latter in KF2. Thanks to young Paolo De Conto (18 years old) and Emmanuel Vinuales (26), respectively European Champions in categories usually more favourable to seasoned campaigners, KZ1 and Superkart, the average age of the 2011 award-winners is neatly lower than in previous years.

In addition to the trophies handed to the winners of the other CIK-FIA Championships, a few extra special prizes have been awarded. Like last year, Holland’s Beitske Visser received the prize jointly offered by the CIK and by the FIA “Women in Motorsport Commission”, rewarding the most deserving female Driver of the 2011 season. Only female Driver and KZ1’s cadet, she distinguished herself by leading the World Cup before being forced to retire. No female had yet shown such potential in that top category of gearbox karts which is reputed to be so demanding and has now become the reserve of works teams and of Drivers who have turned into Karting professionals. 

Some 185 guests attended the gala, and they were also called upon to vote for the photograph of the year. The picture taken by Philippe Kalmès, of the KSP agency, was “elected”. 

A large selection of photographs of the «2011 CIK-FIA Karting Awards» ceremony is available here.

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La FIA et la CIK honorent leurs Champions de Karting 2011

La Commission Internationale de Karting de la FIA (CIK-FIA) a dignement entamé l’année 2012 en célébrant ses Pilotes Champions de la saison 2011 ce samedi 7 janvier à Paris, au Pavillon Gabriel, situé non loin du siège de la FIA et à deux pas des célèbres Champs Elysées et Place de la Concorde. Ouverte en présence du Président de la FIA, Jean Todt, la cérémonie a honoré près de 30 lauréats.

Le Président de la CIK-FIA, le Cheikh Abdulla bin Isa Al Khalifa, a déclaré : « 2011 a été une grande saison, qui a révélé des Champions très méritants. Quelques Championnats, dont le Mondial de KF1, ont consacré les Pilotes annoncés favoris, mais plusieurs autres ont vu des Pilotes d’équipes privées et non-officielles créer d’agréables et parfois retentissantes surprises. Cette glorieuse incertitude du sport fait la beauté du Karting. Nous venons de tourner la page de 2011 et sommes déjà tournés vers le futur. La saison 2012 s’annonce prometteuse, avec ce nouveau concept de tirage au sort des moteurs dans le Championnat du Monde de KF1 qui va équilibrer les chances de tous les protagonistes et une présence encore accrue des marques de châssis dans le Championnat du Monde ‘‘M18’’. Sans oublier qu’en 2012, la CIK fêtera son 50ème anniversaire. »

Récompensé une première fois en décembre dernier en Inde à l’occasion du Gala de la FIA en même temps qu’avaient été honorés les Sebastian Vettel (F1), Sébastien Loeb (Rallye) ou Yvan Müller (WTCC), les deux Pilotes Champions du Monde de Karting ont logiquement été les plus applaudis à Paris. Promis à un bel avenir, Nyck de Vries et son dauphin au Mondial de KF1 Alexander Albon ont bouclé en beauté leur carrière en Karting et passeront à l’automobile dès cette année. Champion du Monde ‘‘M18’’, Matthew Graham remettra le couvert en Karting et a annoncé qu’il prévoit de s’aligner dans chacun des deux Championnats du Monde de 2012, KF1 et ‘‘M18’’. La performance de Graham a aussi valu à l’enseigne Zanardi de se voir attribuer le titre officiel de Champion du Monde des Marques de Karting de la CIK-FIA 2011. 

Parmi tous les lauréats, deux Pilotes Juniors sont repartis les bras doublement chargés de trophées : le Monégasque Charles Leclerc pour avoir remporté le Trophée Académie plus la Coupe du Monde de KF3, et le Norvégien Dennis Olsen, vainqueur du Viking Trophy et du Trophée d’Europe du Nord de KF3. Les autres Coupes du Monde 2011 ont consacré l’Italien Loris Spinelli (KF2), le Belge Jonathan Thonon (KZ1) et le Néerlandais Joey Hanssen (KZ2). Deux Pilotes japonais se sont successivement retrouvés sous les feux de la rampe, Daiki Sasaki et Arata Saeki, tous deux sacrés Champions d’Asie-Pacifique, le premier nommé en KF1, l’autre en KF2. Grâce aux jeunes Paolo De Conto (18 ans) et Emmanuel Vinuales (26 ans), respectivement Champions d’Europe dans des catégories habituellement plus propices aux « vieux routiers », la KZ1 et le Superkart, la moyenne d’âge des lauréats 2011 est sensiblement plus basse que celle des années précédentes.

En plus des trophées remis aux vainqueurs des autres Championnats de la CIK-FIA, quelques autres prix spéciaux ont été décernés. Comme l’an dernier, la Néerlandaise Beitske Visser a reçu le prix conjoint de la CIK et de la Commission « Femmes en Sport Automobile de la FIA » récompensant la féminine la plus méritante de la saison 2011. Seule féminine et cadette de la catégorie KZ1, elle s’est distinguée en occupant la tête de la Coupe du Monde avant d’être contrainte à l’abandon. Jamais une féminine n’avait démontré pareil potentiel dans cette catégorie-reine des karts à boîte de vitesses, réputée si exigeante et aujourd’hui devenue l’antre des équipes d’usines et des Pilotes qui se sont professionnalisés en Karting. 

Les quelque 185 convives au gala ont aussi été mis à contribution, pour désigner par vote la photo de l’année et ont « élu » le cliché de Philippe Kalmès, de l’agence KSP.

Une large sélection de photos de la cérémonie des CIK-FIA Karting Awards 2011 (« Remise des Prix de Karting de la CIK-FIA ») est disponible ici.