Wackersdorf: maximum intensity for the triumph of De Conto and Irlando

11.09.2017

It was a big and spectacular Competition that has just concluded at the German circuit of Wackersdorf. Karting proved once again the incredible competitiveness of the best Drivers and teams in the world in a discipline as demanding as it is spectacular. The Finals crowned Paolo De Conto as the World KZ Champion and Alex Irlando as the winner of the CIK-FIA International KZ2 Super Cup.

The intensity of the Competition never faltered between the 156 drivers present at Wackersdorf from 6th to 10th September 2017, in the two gearbox categories KZ and KZ2. Rain made it difficult for the races to run on Saturday afternoon, with traces of moisture remaining on Sunday morning. At the end of a superb sporting confrontation, two great winners were rewarded for their bravery in the face of excellent rivals. The Italian manufacturer TM Racing, which equipped a large proportion of the field, has achieved major successes. In addition to the two winners, TM Racing powered the top four in the CIK-FIA World KZ Championship and the top eight in the CIK-FIA International KZ2 Super Cup. Finally, the changeable weather of the region reduced the grip on Saturday afternoon, but the track was dry on Sunday morning, so the Finals took place in the dry.

Watching the Competition, the Vice-President of the CIK-FIA, Kees Van De Grint, wished to convey his reflections:

"One of my goals when I took office at the CIK-FIA was to have a World Karting Championship in Germany. After four decades, we have finally managed to return to this great country for a World Competition. We did even better than that with the Competition that has just finished at Wackersdorf. With many spectators present, it was indeed a real success gathering a large number of talented Drivers, fighting in exciting battles and in a very sporting manner during spectacular Races. This is the purest spirit of Karting, undoubtedly the most intense form of Motor Sport.

“Beyond this aspect, I would also like to highlight all those anonymous heroes who work for the success of such a Competition. The Champions are still celebrated, but I think it is also legitimate to pay tribute to the marshals and officials who have carried out a very professional job here. I would like to thank the dedicated staff of the various German authorities involved, the DMSB, ACV, ADAC and AVD, and of course the owner of the Prokart Raceland circuit, Stephan Fritsch.

“It was a pure coincidence, five years ago, that the CIK-FIA entered into collaboration with the WSK Promotion at a European Championship Competition at Wackersdorf. We have done a long way since May 2013. I would like to acknowledge the important contribution from Luca De Donno and his team to the success of the Wackersdorf World Competition.

“Everybody knows that the contract to be the the promoter of the CIK-FIA Competitions will be renewed in 2018 and that several applications are currently being studied carefully by the FIA. We all have to wait for the decision to be made soon, to ensure the best possible future for Karting."

Second consecutive title for De Conto

The Italian Driver, Paolo De Conto (CRG / TM Racing / B'stone), was crowned World KZ Champion last year in Sweden, and re-emerged in 2017 after a breathtaking Final. Just recovered from his Oviedo injury, Anthony Abbasse (Sodi / TM Racing / B'stone) was however a formidable opponent. The Frenchman began by taking the pole position in Qualifying Practice and kept 1st place during the Qualifying Heats. Meanwhile, De Conto gradually climbed up from 14th position in Qualifying Practice to 4th in the Heats. Jérémy Iglesias (Formula K / TM Racing / B'stone) in 2nd and Patrik Hajek (Kosmic / Vortex / B'stone) 3rd were among the protagonists along with Marijn Kreners (Birel ART / TM Racing / B'stone). Abbasse quickly regained the lead of the Final in front of De Conto, who took control on the seventh of the 26 laps. Very close in terms of performance, the two Drivers remained in contact up to the finish line without the order changing, with De Conto winning the Race and the CIK-FIA World KZ Championship by three hundredths of a second. A Driver in the FIA WEC LMP2 class and with little running before Wackersdorf, Briton Benjamin Hanley (Croc Promotions / TM Racing / B'stone) achieved a feat by climbing to 3rd on the KZ podium after gaining 10 places in the Final. Jorrit Pex (CRG / TM Racing / B'stone) and Simo Puhakka (Kosmic / Vortex / B'stone) rounded out the world's top five in 2017.

KZ2: Irlando wins at the finish

With its 113 participants, the CIK-FIA International KZ2 Super Cup had no lack of twists. In Qualifying Practice Riccardo Longhi (Birel ART / TM Racing / B'stone) took the lead on Germany's Daniel Stell (Mach 1 / TM Racing / B'stone), while the Israeli Ariel Levi (Sodi / TM) was in 3rd place. Longhi remained in the lead after the long series of 21 Qualifying Heats (6 per Driver). Sweden's Benjamin Persson (CRG / TM Racing / B'stone) took the opportunity to return to 2nd place ahead of Italian Marco Zanchetta (Maranello / TM Racing / B'stone). Considered one of the favourites, the Italian Alex Irlando (Sodi / TM Racing / B'stone) was relegated to 6th position due to a penalty. That did not prevent him from reaching 2nd place in the Final after only five laps. Persson, at the controls with a 1.7'' gap appeared as a solid leader. But the gaps narrowed as the laps went on, with Irlando and Longhi steadily rising to the front. Persson resisted several attacks and began the last lap in a position of strength. However, Irlando took advantage of a small error from his rival to succeed in a bold pass on the inside at the last corner. He won the Race by 49 thousands of a second on the line and won the CIK-FIA International KZ2 Super Cup in front of the unfortunate Persson and Longhi. Francesco Celenta (Praga / TM Racing / B'stone) and Zanchetta completed the top five.

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Wackersdorf : intensité maximale pour le triomphe de De Conto et Irlando

C'est une grande et belle Compétition qui vient de se dérouler sur le circuit allemand de Wackersdorf. Le Karting a prouvé encore une fois l'incroyable compétitivité des meilleurs pilotes et des meilleures équipes du monde dans une discipline aussi exigeante que spectaculaire. Les Finales ont couronné De Conto Champion du Monde KZ et Alex Irlando vainqueur de la Super Coupe Internationale CIK-FIA de KZ2.   

L'intensité de la Compétition n'a jamais faibli entre les 156 Pilotes présents à Wackersdorf du 6 au 10 septembre 2017 dans les deux catégories de karts à boîte de vitesses, KZ et KZ2. Une petite pluie tenace est venue compliquer le déroulement des Courses samedi après-midi, alors que des traces d'humidité subsistaient dimanche matin. Au bout d'un superbe affrontement sportif, deux beaux vainqueurs ont été récompensés pour leur bravoure face à une concurrence d'un excellent niveau. Le motoriste italien TM Racing, qui équipait une partie importante du plateau, a remporté des succès majeurs. En plus des deux vainqueurs, TM Racing équipait le top 4 du Championnat du Monde CIK-FIA de KZ et les huit premiers de la Super Coupe Internationale CIK-FIA de KZ2. Enfin, le temps changeant de la région a réduit l'adhérence samedi après-midi, mais la piste a pu sécher dimanche matin, de sorte que les finales se sont déroulées sur le sec.

Observateur attentif de la Compétition, le Vice-Président de la CIK-FIA Kees Van De Grint a souhaité faire part de ses réflexions :

« Un de mes objectifs, quand j'ai pris mes fonctions à la CIK-FIA, était qu'un Championnat du Monde de Karting ait lieu en Allemagne. Après quatre décennies, nous avons finalement réussi à revenir dans ce grand pays pour une Compétition mondiale. Nous avons même fait mieux que cela avec la Compétition qui vient de s'achever à Wackersdorf. En présence de nombreux spectateurs, ce fut en effet un vrai succès rassemblant un grand nombre de Pilotes talentueux s'affrontant lors de luttes passionnantes et de manière très sportive au long de Courses spectaculaires. Il s'agit là du plus pur esprit Karting, sans aucun doute la forme la plus intense du Sport Automobile.

Au-delà de cet aspect, j'aimerais aussi mettre en lumière tous ces héros anonymes qui oeuvrent pour la réussite d'une telle Compétition. Les Champions sont toujours célébrés, mais je pense qu'il légitime de rendre également hommage aux commissaires et aux officiels qui ont effectué ici un travail d'un niveau très professionnel. J'adresse tous mes remerciements au personnel dévoué des différentes instances allemandes impliquées DMSB, ACV, ADAC et AVD, ainsi qu'au propriétaire du circuit Prokart Raceland, M. Stephan Fritsch.  

C'est une pure coïncidence, cinq ans en arrière, la CIK-FIA entamait ici même à Wackersdorf sa collaboration avec la WSK Promotion à l'occasion d'un Championnat d'Europe. Nous avons parcouru ensemble un long chemin depuis ce mois de mai 2013. Je tiens à souligner l'importante contribution de Luca De Donno et de son équipe à la réussite de la Compétition mondiale de Wackersdorf.

Tout le monde sait dans le milieu que le contrat du promoteur des Compétitions de la CIK-FIA va être renouvelé en 2018 et que  plusieurs candidatures sont actuellement étudiées attentivement par la FIA. Nous devons tous attendre la décision qui sera prise prochainement afin d'assurer le meilleur avenir possible au Karting. »

Deuxième titre consécutif pour De Conto

Couronné Champion du Monde KZ l'an dernier en Suède, l'Italien Paolo De Conto (CRG/TM Racing/B'stone) s'est de nouveau imposé en 2017 au terme d'une finale haletante. Tout juste remis de sa blessure d'Oviedo, Anthony Abbasse (Sodi/TM Racing/B'stone) a pourtant été un adversaire redoutable. Le Français commençait par signer la pole position des Essais Qualificatifs et conservait la première place au cours des Manches Qualificatives. Pendant ce temps, De Conto remontait progressivement de la 14e position des Essais à la 4e des Manches. Jérémy Iglesias (Formula K/TM Racing/B'stone) 2e et Patrik Hajek (Kosmic/Vortex/B'stone) 3e, faisaient parti de protagonistes de même que Marijn Kreners (Birel ART/TM Racing/B'stone) au 5e rang. Abbasse retrouvait rapidement la 1re place de la Finale devant De Conto qui prenait les commandes au 7e des 26 tours. Très proches en termes de performances, les deux pilotes restaient au contact jusqu'à la ligne d'arrivée sans que l'ordre ne change, De Conto remportant la Course et le Championnat du Monde CIK-FIA de KZ pour trois centièmes de seconde. Pilote automobile dans la catégorie LMP2 du WEC FIA et peu entrainé avant Wackersdorf, le Britannique Benjamin Hanley (Croc Promotions/TM Racing/B'stone) réalisait un exploit en montant sur la troisième marche du podium KZ après une remontée de 10 places en Finale. Jorrit Pex (CRG/TM Racing/B'stone) et Simo Puhakka (Kosmic/Vortex/B'stone) complétaient le top 5 mondial 2017.

KZ2 : Irlando gagne au finish

Avec ses 113 participants, la Super Coupe Internationale CIK-FIA de KZ2 n'a pas manqué de rebondissements. Les Essais Qualificatifs permettaient à l'Italien Riccardo Longhi (Birel ART/TM Racing/B'stone) de prendre l'avantage sur l'Allemand Daniel Stell (Mach 1/TM Racing/B'stone), tandis que l'Israélien Ariel Levi (Sodi/TM) se faisait remarquer au 3e rang. Longhi restait en tête après la longue série de 21 Manches Qualificatives (6 par Pilote). Le Suédois Benjamin Persson (CRG/TM Racing/B'stone) en avait profité pour revenir en 2e position devant l'Italien Marco Zanchetta (Maranello/TM Racing/B'stone). Considéré comme l'un des favoris, l'Italien Alex Irlando (Sodi/TM Racing/B'stone) était relégué en 6e position à cause d'une pénalité. Cela ne l'empêchait pas de rejoindre la 2e place de la Finale après seulement cinq tours. Persson, aux commandes avec 1,7'' d'avance apparaissait comme un solide leader. Mais les écarts se réduisaient au fil des tours, Irlando et Longhi remontant régulièrement vers la tête. Persson résistait à plusieurs attaques et entamait le dernier tour en position de force. Irlando profitait pourtant d'une petite erreur de son rival pour réussir un dépassement audacieux par l'intérieur dans le dernier virage. Il s'imposait pour 49 millièmes de seconde sur la ligne et remportait la Super Coupe Internationale CIK-FIA de KZ2 devant le malheureux Persson et Longhi. Francesco Celenta (Praga/TM Racing/B'stone) et Zanchetta complétaient le top 5.  

Info CIK-FIA / © Photo KSP