2015 CIK-FIA Best-Of: Charles Leclerc, launched into orbit thanks to karting

19.02.2016

Discovered at the age of 11 with a French Championship in Cadet, Charles Leclerc then experienced a prolific international career in karting. He finished his first season in KF-Junior with a superb victory on his 13th birthday. There were successive coronations in the following season. The Monegasque Driver triumphed in the World Cup for KF-Junior, and also in the CIK-FIA Academy Trophy. "This remains an excellent memory," said Charles. "For a Driver, it's a very rewarding Competition. We all have the same equipment, with identical chassis and engines randomly assigned. It is up to the Driver to make the difference. The settings are quite limited, so everything is decided on the track. For a young person, it is an excellent training for a very interesting cost." In 2011, Charles Leclerc was the second driver to enter his name in the history of the Academy Trophy.

Vice-World Champion behind Verstappen

The podiums kept on coming in KF and KZ. "Although KF-Junior offers very full grids and endless duels in the pack, with all the difficulties this creates, the standard is even higher in the senior classes. There is nothing better to forge a strong mind and develop race strategies. I learned lots of things of which I use today in cars. After the title of Vice-European Champion and Vice-World KF and U18 Champion in 2012, my last season in KZ in 2013 was even more instructive. Physical preparation proved essential, as did deep analysis of the data acquisition. We find ourselves faced with drivers who have an incredible experience, as Marco Ardigo, Ben Hanley and Davide Fore! This forces one to give the maximum to beat them."

It is rare for a young driver to fight regularly for the podium in his first year in KZ. Charles Leclerc managed to finish 2nd in the World Championship at the age of 15, just behind Max Verstappen.

At the top of the hierarchy in FIA F3

In addition, Karting enabled him to be noticed early. "My meeting with Nicolas Todt and the All Road Management company remains a highlight of my career. We were able to build a career plan together. I started in single-seaters in 2014, in Formula Renault 2.0. The results were quite good, so it was decided to move to the FIA European Formula 3 Championship which uses a technically very sophisticated car, with a lot of aero. Each meeting provides an important outing against top level drivers."

Talented, determined and persistent, Charles Leclerc is ready to face many other challenges …

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Charles Leclerc, une mise sur orbite grâce au karting

Révélé dès l'âge de 11 ans par un titre de Champion de France en Cadet, Charles Leclerc a ensuite connu une carrière internationale prolifique en karting. Il termine sa première saison en KF-Junior par une magistrale victoire le jour de son 13e anniversaire. Les couronnements s'enchaînent la saison suivante. Le pilote monégasque triomphe à la Coupe du Monde KF-Junior, mais aussi au Trophée Académie de la CIK-FIA. “Cela reste un excellent souvenir”, précise Charles. “Pour un pilote, c'est une compétition vraiment valorisante. On a tous le même matériel, avec des châssis identiques et des moteurs tirés au sort. C'est au pilote de faire la différence. Les possibilités de réglage sont assez limitées, tout se joue sur la piste. Pour un jeune, c'est une excellente formation, pour un coût très intéressant.” En 2011, Charles Leclerc sera le deuxième pilote à inscrire son nom au palmarès du Trophée Académie.

Vice Champion du Monde derrière Verstappen

Les podiums vont continuer de s'enchaîner en KF et KZ. “Si le KF-Junior offre des plateaux très étoffés et des duels incessants dans le peloton, avec toutes les difficultés que cela engendre, le niveau est encore plus relevé dans les catégories supérieures. Il n'y a rien de mieux pour se forger un mental solide et développer des stratégies de course. J'y ai appris des quantités de choses qui me servent aujourd'hui en monoplace. Après le titre de vice Champion d'Europe KF et vice Champion du Monde U18 en 2012, ma saison passée en KZ en 2013 fut encore plus riche d'enseignements. La préparation physique s'avère primordiale, tout comme l'analyse poussée des acquisitions de données. On se retrouve confronté à des pilotes qui possèdent une expérience incroyable, comme Marco Ardigo, Ben Hanley ou Davide Forè ! Cela oblige à se donner au maximum pour les battre.”

Il est rare qu'un jeune pilote parvienne à se battre régulièrement pour le podium dès sa première année en KZ. Charles Leclerc a pourtant réussi à terminer 2e du Championnat du Monde à l'âge de 15 ans, juste derrière Max Verstappen.

En haut de la hiérarchie en F3-FIA

En outre, le Karting lui a permis de se faire détecter très tôt. “Ma rencontre avec Nicolas Todt et la société All Road Management reste un moment fort de mon parcours. On a pu bâtir ensemble un plan de carrière. J'ai débuté en monoplace en 2014, via la Formule Renault 2.0. Les résultats ont été plutôt bons, décision fut prise d'accéder à la Formule 3. Le Champion d'Europe de la FIA propose une voiture très aboutie techniquement, avec beaucoup d'aéro. Chaque meeting offre un roulage important et un top niveau de pilotes.”

 

Talentueux, déterminé et persévérant, Charles Leclerc est prêt pour relever bien d'autres challenges...

 

© Photo KSP

© Photos FIA - Thomas Suer