2016 CIK-FIA Best-Of: CIK-FIA Karting Academy Trophy: Bradshaw wins the seventh season full of novelties

20.01.2017

 

In 2016, the CIK-FIA Karting Academy Trophy added several interesting innovations to its programme. The new technical partner OTK Kart Group won the tender for Exprit chassis and Vortex engines of the OK-Junior type, while Vega provided the tyres. For the first time, important prizes were offered to the top drivers. The winner was invited to participate for free in the CIK-FIA World Junior Championship in Bahrain within one of the factory teams of the OTK Kart Group. The CIK-FIA has also assured the top five overall in the Academy Trophy in 2016 of free of entry to the 2017 CIK-FIA Championship of their choice.

Applications were numerous and the Trophy was full of participants with 51 Drivers entered from 39 nations from five continents. The 2016 season was structured around three Competitions, integrated with the most prestigious Karting Championships. The balance sheet was revealed to be very positive with excellent sporting fairness, guaranteed notably by frequent engineswaps between the drivers in each Competition.

The Briton Callum Bradshaw took the Trophy lead in the first Competition in France and held on until the conclusion in Sweden. Behind him the battle for the places of honour was tight before the Alfred Nilsson Swede won 2nd place at homeahead of the Dutchman Kas Haverkort, followed by the Belgians Xavier Handsaeme and Elie Goldstein in the top five.

Bradshaw already the leader at Essay (FRA)

Callum Bradshaw (GBR) could hardly have achieved a better score. With 2nd in Qualifying Practice, he then monopolised the lead until the Final. Alfred Nilsson (SWE) gave him some opposition in the Qualifying Heats, but Mads Eielso Hansen (DNK) finished 2nd in the Final ahead of Thomas Mialane (FRA), Oliver Clarke (GBR) took 4th place ahead of the very quick Jagger Jones (USA), who made the best gains.

Handsaeme animates the Trophy at Portimao (PRT)

Xavier Handsaeme (BEL) was soon at the frontin Qualifying Practice and continued his momentum in the Qualifying Heats. But Bradshaw confirmed he was back with his victory in the Prefinal, with Rubén Sabater Saura (ESP) taking 3rd place behind Handsaeme. Kasparas Vaskelis (LTU) sprang ahead of the Final while Bradshaw was relegated to 7th and Handsaeme returned to the lead from 4th position. The leader before halfway, Handsaeme continued to widen the gap to cross the finish line 3.2 seconds ahead, which prevented him from losing the victory because of the penalty of 3'' imposed because of his start. Bradshaw climbed to 2nd position at the finish from Vaskelis.

Kristianstad (SWE): victory for Haverkort, the Trophy for Bradshaw

Nilsson clearly dominated the Qualifying Phases and his home Prefinal ahead of Kas Haverkort (NLD) and Elie Goldstein (BEL) managed to outperform him in the Final. Starting a distant 16th after Qualifying, Bradshaw fought to the end to clinch 4th position, although the Trophy itself could not escape him. Only Handsaeme could possibly upset the triumphal march of the Briton, but he was behind in the heats and had to go through the Repechage to reach the Final at the back of the pack.

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Bradshaw, grand vainqueur d'une 7e saison pleine de nouveautés

Pour 2016, le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA a proposé plusieurs innovations intéressantes à son programme. Le nouveau partenaire technique OTK Kart Group a remporté l'appel d'offres pour les châssis Exprit et les moteurs Vortex de type OK-Junior, tandis que Vega a fourni les pneumatiques. Pour la première fois, des récompenses importantes ont été offertes aux meilleurs. Le vainqueur a été invité à participer gratuitement au Championnat du Monde CIK-FIA Junior de Bahreïn au sein de l'un des teams officiels d'OTK Kart Group. La CIK-FIA a par ailleurs assuré aux cinq premiers du classement général du Trophée Académie 2016, la gratuité de l'engagement au Championnat CIK-FIA 2017 de leur choix.  

Les demandes ont été nombreuses et le Trophée a fait le plein de participants avec 51 Pilotes engagés en provenance de 39 nations des 5 continents. La saison 2016 s'est articulée autour de trois Compétitions, intégrées aux plus prestigieux Championnats de Karting. Le bilan s'es révélé très positif avec une excellente équité sportive garantie notamment par l'achange fréquent des mécaniques entre les Pilotes au cours de chaque Compétition. 

Le Britannique Callum Bradshaw a pris la tête du Trophée dès la première Compétition en France et ne l'a plus quittée jusqu'à la conclusion en Suède. Derrière lui la lutte pour les places d'honneur a été  serrée avant que le Suédois Alfred Nilsson ne s'adjuge la 2e place sur ses terres devant le Hollandais Kas Haverkort, suivi par les Belges Xavier Handsaeme et Elie Goldstein dans le top 5.

Bradshaw, déjà leader à Essay (FRA)

Callum Bradshaw (GBR) pouvait difficilement réaliser un meilleur score. Auteur du 2e temps des Essais qualificatifs, il a ensuite monopolisé la 1re place jusqu'en Finale. Alfred Nilsson (SWE) lui a donné la réplique dans les Manches Qualificatives, mais c'est Mads Eielso Hansen (DNK) qui terminait 2e de la Finale devant Thomas Mialane (FRA), Oliver Clarke (GBR) prenait la 4e place devant le très rapide Jagger Jones (USA), auteur d'une remontée exemplaire. 

Handsaeme relance le Trophée à Portimao (PRT)

Xavier Handsaeme (BEL) se mettait en avant dès les Essais Qualificatifs et poursuivait sur sa lancée au cours des Manches Qualificatives. Mais le retour de Bradshaw se confirmait avec sa victoire lors de la Préfinale, Rubén Sabater Saura (ESP) prenant la 3e place derrière Handsaeme. Kasparas Vaskelis (LTU) s'élançait en tête de la Finale alors que Bradshaw était relégué au 7e rang et que Handsaeme revenait vers la tête depuis la 4e position. Leader avant la mi-course, Handsaeme continuait à creuser l'écart pour franchir la ligne d'arrivée avec 3,2'' d'avance, ce qui lui évitait de perdre la victoire à cause de la pénalité de 3'' infligée à cause de son départ. Bradshaw se hissait à la  2e position en vue de l'arrivée devant Vaskelis.

Kristianstad (SWE) : la victoire  pour Haverkort, le Trophée pour Bradshaw

Nilsson a nettement dominé les Phases Qualificatives et la Préfinale à domicile avant que Kas Haverkort (NLD) et Elie Goldstein (BEL) ne parviennent à le surclasser lors de la Finale. Parti d'un lointain 16e temps aux Essais Qualifictaifs, Bradshaw s'est battu jusqu'au bout pour décrocher la 4e position, même si le Trophée en lui-même ne pouvait plus lui échapper. Seul Handsaeme aurait pu éventuellement contrarier la marche triomphale du Britannique, mais il était à la peine dans les Manches et a dû passer par le Repêchage pour atteindre la Finale en fin de peloton.

© Photo CIK/KSP