2017 CIK-FIA Best-Of: CIK-FIA European Championship - The rise of Taoufik

07.02.2018

Organised over five Competitions, in Italy, Spain, France, Finland and Sweden, the 2017 CIK-FIA European Championship saw its entry increased by lowering the minimum age of its participants by one year. Since January 2017, drivers aged 14 years during the year could race in the leading category, the famous OK.

The young people often gave their elders a hard time on track, as titled and experienced as they are. It was a Rookie who became CIK-FIA European Champion, Moroccan Sami Taoufik, ahead of another youngster, Russian Pavel Bulantsev. The more seasoned Italian Lorenzo Travisanutto finished in 3rd place. Enlivened by many twists, the Championship took a long time to reveal its most serious protagonists, as shown by the five different winners during the season.

Pourchaire celebrates at Sarno (ITA)

It was a young Frenchman, Théo Pourchaire (Kosmic / Vortex / LeCont) who dominated the category at the inaugural Competition with a surprising brilliance for his age. He notably resisted Clément Novalak (Tony Kart / Vortex / LeCont) to win the Final while the Spaniard David Vidales Ajenjo (Tony Kart / Vortex / LeCont) was rewarded with the 3rd step of the podium. The experienced Pole Karol Basz (Kosmic / Vortex / LeCont) finished 4th ahead of the young Moroccan Sami Taoufik (FA Kart / Vortex / LeCont).

Hiltbrand wins at home in Oviedo (ESP)

The situation was completely different at the Fernando Alonso circuit. The grip was reduced by a little rain, which upset the early leaders in the Final. Pedro Hilbrand Aguilar (Tony Kart / Vortex / LeCont) justified his status as reigning Champion by remaining at the front while numberous contenders made mistakes. He won with a lot of skill against another experienced Driver, Thomas Joyner (Zanardi / Parilla / LeCont) while Vidales secured another podium and took the lead in the provisional standings.

Travisanutto wins at Le Mans (FRA)

Lorenzo Travisanutto (Zanardi / Parilla / LeCont) dominated the Final in France despite pressure from Dennis Hauger (CRG / Parilla / LeCont) early in the race. Sami Taoufik (FA Kart / Vortex / LeCont) made an impressive comeback from 13th place and took 2nd place three laps from the goal, followed by Finlay Jack Kenneally (Tony Kart / Vortex / LeCont). The Competition triggered a profound change in the Championship standings as a result of notable underperformances.

Decisive victory from Taoufik at Alahärmä (FIN)

The poleman Paavo Tonteri (Tony Kart / Vortex / LeCont) was expected to go well on his native soil, or Hiltbrand, leader of the heats, but it was Taoufik who shone in Finland. With a daring start, the Moroccan took 1st position in the Final and withstood both Tonteri and Pavel Bulantsev of Russia (Tony Kart / Vortex / LeCont) to give his country a historic victory and also to take the lead of the Championship.

Kenneally wins and Taoufik is crowned at Kristianstad (SWE)

Leader of the Qualifying Heats, Kenneally was not disturbed by the limited grip of the rain tyres on the drying track of the Final. He won his first race despite the threatening return of Basz in 2nd position, with Travisanutto completing the podium. Taoufik managed to secure 5th place and the title of European Champion with 80 points against 67 for Bulantsev and 66 for Travisanutto. Basz (63 pts) was 4th and Kenneally (60 pts) 5th.

********

Championnat d'Europe CIK-FIA - La montée en puissance de Taoufik

Organisé sur cinq Compétitions, en Italie, Espagne, France, Finlande et Suède, le Championnat d'Europe CIK-FIA 2017 a vu son audience élargie par l'abaissement d'un an de l'âge minimum de ses participants. Depuis janvier 2017, les Pilotes âgés de 14 ans dans l'année pouvaient en effet rouler dans la catégorie reine des karts à prise directe, la fameuse OK. 

Sans complexe, les jeunes ont souvent mené la vie dure en piste à leurs aînés, aussi titrés et expérimentés soient-ils. C'est un Rookie qui est devenu Champion d'Europe CIK-FIA, le Marocain Sami Taoufik, en devançant un autre jeune, le Russe Pavel Bulantsev. Plus aguerri l'Italien

Lorenzo Travisanutto terminait au 3e rang. Animé par de nombreux rebondissements, le Championnat a pourtant été long à révéler ses plus sérieux protagonistes, comme l'ont montré les cinq vainqueurs différents de la saison.    

Festival Pourchaire à Sarno (ITA)

C'est un jeune Français, Théo Pourchaire (Kosmic/Vortex/LeCont) qui a largement dominé la catégorie  lors de la Compétition inaugurale avec un brio étonnant pour son âge. Il a notamment résisté en Finale à Clément Novalak (Tony Kart/Vortex/LeCont) s'imposer tandis que l'Espagnol David Vidales Ajenjo (Tony Kart/Vortex/LeCont) était récompensé par la 3e marche du podium. L'expérimenté Polonais Karol Basz (Kosmic/Vortex/LeCont) terminait 4e devant le jeune Marocain Sami Taoufik (FA Kart/Vortex/LeCont). 

Hiltbrand s'impose sur ses terres à Oviedo (ESP)

La situation était complètement différente sur le circuit Fernando Alonso. L'adhérence réduite par une petite pluie achevait de dérouter les premiers leaders en Finale. Pedro Hilbrand Aguilar (Tony Kart/Vortex/LeCont) justifiait son statut de Champion en titre en restant aux commandes tandis que de nombres prétendants partaient à la faute. Il s'imposait avec beaucoup de métier face à un autre Pilote d'expérience, Thomas Joyner (Zanardi/Parilla/LeCont) tandis que Vidales assurait un nouveau podium et prenait la tête du classement provisoire.  

Travisanutto gagne au Mans (FRA)

Lorenzo Travisanutto (Zanardi/Parilla/LeCont) a dominé la Finale en France malgré la pression de Dennis Hauger (CRG/Parilla/LeCont) en début de Course. Sami Taoufik (FA Kart/Vortex/LeCont) effectuait un impressionnant retour depuis la 13e position et s'emparait de la 2e place à trois tours du but, suivi par Finlay Jack Kenneally (Tony Kart/Vortex/LeCont). La Compétition amorçait un changement profond dans le classement du Championnat à la suite de contre-performances notables. 

Victoire décisive de Taoufik à Alahärmä (FIN)

On attendait le poleman Paavo Tonteri (Tony Kart/Vortex/LeCont) sur son sol natal, ou Hilbrand, leader des Manches, mais ce fut Taoufik qui brilla en Finlande. Grâce à un départ audacieux, le Marocain s'emparait de la 1re position en Finale et résistait aussi bien à Tonteri qu'au Russe Pavel Bulantsev (Tony Kart/Vortex/LeCont) pour offrir une victoire historique à son pays et aussi prendre l'ascendant au Championnat.    

Kenneally gagne et Taoufik est couronné à Kristianstad (SWE)

Leader des Manches Qualificatives, Kenneally n'était pas perturbé par l'adhérence limitée des pneus pluie sur la piste séchante de la Finale. Il remportait sa première Course malgré le retour menaçant de Basz en 2e position, Travisanutto complétant le podium. Taoufik gérait pour assurer la 5e place et le titre de Champion d'Europe avec 80 points contre 67 à Bulantsev et 66 à Travisanutto. Basz (63 pts) prenait la 4e place et Kenneally (60 pts) la 5e.  

 © Photo CIK/KSP