2017 CIK-FIA Best-Of: Trent Valley Kart Club - A success that owes nothing to chance

12.01.2018

The PF International circuit this year hosted the CIK-FIA World Championship for the OK and OK-Junior categories. It was largely due to the Trent Valley Kart Club that the popular Competition was a success. For the meticulous care given to the sporting, technical, media and public aspects and the omnipresent conviviality in a framework allowing the British passion for motor sport to express itself, the team from the club at Brandon deserves the warmest congratulations.

A CIK-FIA International Race Director, as well as President of the Karting Committee within the MSA, Nigel Edwards participated in this interview as the President of the Trent Valley Kart Club.

Nigel Edwards, can you go back to the TVKC's debut and your role in the club?

- We need to start by talking about Paul Fletcher, a fundamental personality in today's karting in the UK. Paul is above all a great racing enthusiast who created and financed the PFI circuit in 1994. TVKC was born soon after to manage the organisation of the sporting events. It quickly grew to become the biggest of the country with 900 members. I was a simple member before being honoured to be proposed to succeed the outgoing president, ten years back.

How does the Trent Valley Kart Club work?

- It is above all a club of motorsport enthusiasts like hundreds of others in the United Kingdom. It is a structure and a place where members like to meet, not only during Competitions. Although Paul Fletcher is the owner of the track and continues to invest when the need arises, it soon became apparent that TKVC had to live up to this infrastructure in order to exploit its capabilities, while assuming financial autonomy. This is how the club has progressively evolved towards becoming a more and more professional operation. I am not talking about remuneration, but about the quality of services provided to competitors. From the outset, we had the ambition to make English karting exist at the international level. By bringing together skills and goodwill, we managed to form a team of true specialists. In the TVKC, everyone knows their role and takes full responsibility, which is motivating and above all very effective. We do everything we can to ensure that our customers are satisfied with the quality of what we offer them. Winner or loser, everyone must go home on a Sunday night safe and happy with their weekend.

What is the TVKC race schedule?

- The backbone of our calendar is our own championship. We organise a club race every first Sunday of the month. The formula is popular as we gather more than 300 Drivers each time, which is fantastic when we remember that the season starts in January in the cold and with very short days. We also run our Winter Series from January to March and we host some national races sanctioned by the MSA. This is about 15-16 meetings a year.

What are Trent Valley Kart Club’s ambitions?

 

- Successfully organising a CIK-FIA World Championship has long been our goal. The team had to adapt to the rules of international Competition and progress in many areas. We particularly cared about the reception of participants and the public. I think we have reached a very good standard, but it is always possible to do better. In any case we want to continue to offer excellent racing to all competitors who come to PFI. Racing is tough in this country, so we must never rest on our laurels.

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Trent Valley Kart Club - Un succès qui ne doit rien au hasard

Le circuit de PF International recevait cette année le Championnat du Monde CIK-FIA des catégories OK et OK-Junior. C'est en grande partie au Trent Valley Kart Club que revient la réussite d'une organisation unanimement appréciée. Pour le soin minutieux apporté aux aspects sportifs, techniques, médiatiques et publics, pour la convivialité omniprésente dans un cadre permettant à la passion toute britannique du sport automobile de s'exprimer, l'équipe du club de Brandon mérite les plus chaleureuses félicitations.

Directeur de Course international de la CIK-FIA, mais aussi Président du Comité Karting au sein de la MSA, c'est en tant que Président du Trent Valley Kart Club que Nigel Edwards a participé à cet entretien.

Nigel Edwards, pouvez-vous revenir sur les débuts du TVKC et sur votre rôle dans ce club ?

- Il faut commencer par parler de Paul Fletcher, une personnalité fondamentale dans le karting actuel au Royaume-Uni. Paul est avant tout un grand passionné de compétition qui a créé et financé le circuit de PFI en 1994. Le TVKC a vu le jour peu après pour gérer l'organisation des épreuves sportives. Il a rapidement grandi pour devenir le 1er du pays avec ses 900 membres. Je suis rentré comme simple membre avant que l'on me fasse l'honneur de me proposer la succession du président sortant, dix ans en arrière.

Comment fonctionne le Trent Valley Kart Club ?

- C'est avant tout un club de passionnés de sport automobile comme il en existe des centaines au Royaume-Uni. C'est une structure et un lieu où les membres aiment à se retrouver et pas uniquement lors des compétitions. Si Paul Fletcher est à l'origine de la piste et continue à investir quand le besoin s'en fait sentir, il est rapidement apparu que le TKVC devait être à la hauteur de cette infrastructure pour en exploiter les capacités, tout en assumant son autonomie financière. C'est ainsi que le club a progressivement évolué vers un fonctionnement de plus en plus professionnel. Je ne parle pas de rémunération, mais de la qualité des services fournis aux compétiteurs. Nous avions dès le départ l'ambition de faire exister le karting anglais au niveau international. En rassemblant les compétences et les bonnes volontés, nous avons réussi à former une équipe de véritables spécialistes. Au sein du TVKC, chacun connaît son rôle et l'exerce en totale responsabilité, ce qui est motivant et surtout très efficace. Nous faisons tout pour que nos clients soient satisfaits par la qualité de ce que nous leur proposons. Vainqueur ou perdant, tout le monde doit rentrer à la maison le dimanche soir en bonne santé et content de son week-end.

Quel est le programme des courses du TVKC ?

- L'épine dorsale de notre calendrier est notre propre championnat. Nous organisons un course club chaque premier dimanche du mois. La formule plait puisque nous rassemblons globalement plus de 300 pilotes à chaque fois, ce qui est assez fantastique quand on pense que la saison débute en janvier dans le froid et par des journées bien courtes. Nous avons également lancé notre Winter Series de janvier à mars et nous recevons quelques courses nationales de la MSA. Cela fait environ 15-16 meetings par an.

 

Quelles sont les ambitions du Trent Valley Kart Club ?

- Réussir l'organisation d'un Championnat du Monde CIK-FIA a longtemps été notre objectif. L'équipe a dû s'adapter aux règles de la compétition internationale et progresser dans de nombreux domaines. Nous avons particulièrement soigné l'accueil des participants et du public. Je pense que nous avons atteint un très bon niveau, mais il est toujours possible de faire mieux. En tout cas nous voulons continuer à offrir d'excellentes prestations à tous les compétiteurs qui viennent à PFI. La concurrence est rude dans ce pays, il ne faut jamais s'endormir sur ses lauriers.

 © Photo CIK/KSP