2018 FIA Karting Best-Of: FIA Karting World Championship - Junior Kristianstad - Great demonstration by Bernier

01.02.2019

The FIA ​​Karting World Championship - Junior gathered a record number of participants this year on the Swedish circuit of Kristianstad. From 21st to 23rd September, 113 drivers from 12 to 14 years of age, from 25 countries on five continents, competed for the greatest Competition of the season on the 1221m of the Åsum Ring track. After an intense clash for three days, Frenchman Victor Bernier was crowned FIA Karting World Champion - Junior against Italy's Gabriele Mini' and Brazil's Gabriel Bortoleto.

The changing weather conditions enlivened the Competition immediately after Qualifying Practice, but good weather was back on the final day for the Final. In addition to the CIK-FIA President Felipe Massa, other former F1 Drivers were present in Sweden: Nico Rosberg and Giorgio Pantano in a professional capacity, Jarno Trulli and Juan Pablo Montoya as Drivers' Fathers. On a technical level, seven different chassis brands finished in the top 10, a ranking shared by three engine manufacturers: IAME, TM Racing and Vortex. The manufacturer Vega was the only tyre supplier. A private team, VDK Racing, won in front of two factory teams, Parolin Racing Kart and CRG SpA.

Gabriele Mini' (ITA - Parolin / TM Racing / Vega) took pole position in Qualifying Practice in front of Taylor Barnard (GBR - KR / Parilla / Vega) and Kai Askey (GBR - FA Kart / Vortex / Vega). Mini' was then less comfortable on a slippery track and Barnard took the lead after the Qualifying Heats against Dino Beganovic (SWE - Tony Kart / Vortex / Vega) and Kai Askey. The 4th fastest in Qualifying, Victor Bernier (FRA - Kosmic / Parilla / Vega) finished 5th behind Gabriel Bortoleto (BRA - CRG / TM Racing / Vega), because of a badly-positioned front fairing penalty. Mini' was in 7th place.

Bernier relentless in the Final

The conquest of the title remained very open at the start of the 21 laps of the Final. Barnard, Askey and Beganovic went first, but Bernier was not slow to get closer to the top three and go on the attack. After a great duel with Barnard, Bernier took the 1st place on lap 7. Bortoleto then overtook Barnard for 2nd position. Mini' however finished the Race beautifully, passing Bortoleto two laps from the end to gain of 2nd place. Bernier managed his lead well and could enjoy a well deserved FIA Karting World Championship - Junior title. Barnard was 4th and Kirill Smal (RUS - Tony Kart / Vortex / Vega) was back in the top five after gaining ten places.

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Championnat du Monde FIA Karting - Junior Kristianstad - Belle démonstration de Bernier

Le Championnat du Monde FIA Karting – Junior a rassemblé cette année un nombre record de participants sur le circuit suédois de Kristianstad. Du 21 au 23 septembre, 113 Pilotes de 12 à 14 ans, en provenance de 25 pays des cinq continents, se sont affrontés pour la plus haute Compétition de la saison sur les 1221 m du tracé de l’Åsum Ring. À l’issue d’un affrontement intense pendant trois jours, le Français Victor Bernier a été couronné Champion du Monde FIA Karting – Junior face à l’Italien Gabriele Mini’ et au Brésilien Gabriel Bortoleto.   

Les conditions météorologiques changeantes ont pimenté la Compétition juste après les Essais Qualificatifs, mais le beau temps faisait son retour le dernier jour pour la Finale. En plus du Président de la CIK-FIA Felipe Massa, d’autres anciens Pilotes de F1 étaient présents en Suède: Nico Rosberg et Giorgio Pantano à titre professionnel, Jarno Trulli et Juan Pablo Montoya en tant que pères de Pilote. Sur le plan technique, sept marques différentes de châssis terminaient dans le top 10, un classement partagé par trois motoristes : IAME, TM Racing et Vortex. Le manufacturier Vega était l’unique fournisseur de pneumatiques. C’est une équipe privée, VDK Racing qui s’est imposée devant deux teams d’usine, Parolin Racing Kart et CRG SpA.

Gabriele Mini’ (ITA – Parolin/TM Racing/Vega) signait la pole position des Essais Qualificatifs devant Taylor Barnard (GBR – KR/Parilla/Vega) et Kai Askey (GBR – FA Kart/Vortex/Vega). Mini’ était moins à l’aise ensuite sur une piste devenu glissante et c’est Barnard qui prenait les commandes au terme des Manches Qualificatives face à Dino Beganovic (SWE – Tony Kart/Vortex/Vega) et Kai Askey. Auteur du quatrième chrono et performant au cours des Manches, Victor Bernier (FRA – Kosmic/Parilla/Vega) terminait 5e derrière Gabriel Bortoleto (BRA – CRG/TM Racing/Vega), à cause d’une pénalité pour carénage avant en mauvaise position. Mini’ pointait au 7e rang.

Bernier implacable en Finale

La conquête du titre restait très ouverte au départ des 21 tours de la Finale. Barnard, Askey et Beganovic partaient en tête, mais Bernier ne tardait pas à se rapprocher du top 3 et à passer à l’attaque. Après une belle passe d’armes avec Barnard, Bernier s’emparait définitivement de la première place dès le 7e passage. Bortoleto prenait ensuite l’avantage sur Barnard pour la deuxième position. Mini’ réussissait cependant une très belle fin de Course en dépassant Bortoleto à deux tours de l’arrivée pour le gain de la seconde place. Bernier gérait parfaitement son avance et pouvait savourer un titre de  Champion du Monde FIA Karting – Junior amplement mérité. Barnard se classait quatrième et Kirill Smal (RUS – Tony Kart/Vortex/Vega) rentrait dans le top 5 après une remontée de dix places. 

© Photo CIK-FIA KSP