CIK-FIA KZ1 and KZ2 World Cups: Hanley and Bray in ideal positions, but…

01.09.2012

The Qualifying Heats for the KZ1 and KZ2 World Cups, the two divisions for gearbox karts, have given their verdict in Sarno. The 34 finalists in each category are now known, as is the starting grid for the Prefinal. This will in its turn determine the starting positions for the decisive Final. And although the Briton Ben Hanley (in KZ1) and New Zealander Daniel Bray (in KZ2) were impressive there is greater uncertainty than ever!

Posting the second fastest time in Qualifying Practice, Ben Hanley (ART GP-TM) won the day on Saturday with perfect points. Thanks to his three wins in his three Qualifying Heats, the former Formula Renault 3.5 championship runner-up and GP2 driver took pole position for the Prefinal. “That’s not so bad,” Ben smiled. “But the only race you really have to win is the Final.”

The 27-year old Briton knows all too well that a race is never won until the chequered flag is waved, and that behind him there are a number of others who could also win. The Frenchman Arnaud Kozlinski (PCR-TM) won a Heat so he will also start from the front row, ahead of Armand Convers (Kosmic-Vortex), who also won a Heat, and the Dutchman Bas Lammers (Praga-Parilla), who dreams of adding a second World Cup to the one he took in 2010.

Although they will start a little further back on the grid, other Drivers also have high hopes. In fifth place, the Frenchman Anthony Abbasse (Sodi-TM) was constantly among the leaders in the Qualifying Heats, and the same goes for the Czech Patrik Hajek (Praga-Parilla). The Top 10 in the intermediate classification is completed by the Italian Davide Foré (CRG-Maxter), the Belgians Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) and Jonathan Thonon (CRG-Maxter) and the Italian Alessandro Giulietti (Praga-TM). Involved at the start of his last Heat in a collision with his team-mate Dreezen, who had almost stalled on the grid, Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex) was only able to take 12th place, just ahead of Paolo De Conto (Birel-BMB), the fastest in Qualifying Practice and the winner of one Heat, but the victim of a puncture. The same misfortune also struck Yannick de Brabander (FK-Maxter), the Belgian being forced to start from 17th place in the Prefinal, although he finished this World Cup in 2nd place a year ago.

With 98 starters for this World Cup, the Drivers in category KZ2 contested no fewer than five Qualifying Heats in their efforts to win one of the 34 places in the Final. Against all expectations, Daniel Bray (GP-TM) dominated the category to win four out of five Heats. Although this is his first Race in Europe, this 25-year old New Zealander has already made a name for himself… and in so doing took pole position for the Prefinal. In the intermediate classification, he leads the Briton Jordon Lennox-Lamb (CRG-Maxter), the Swede Viktor Öberg (Gillard-TM), who also confirmed that his fastest time in Qualifying Practice was not by chance, the Italian Felice Tiene (CRG-Maxter), winner of three Heats, and Simone Brenna (TB Kart-TM), another Italian dreaming of a victory on home soil.

The Top 10 was completed by the Czech Jan Midrla (Birel-TM), the Italians Mirko Torsellini (Tony Kart-Vortex), Flavio Sani (RK-TM) and Marco Pastacaldi (Kosmic-TM), and also the Dutchman Max Verstappen (CRG-TM). Although he will be starting from 10th position in the Prefinal, the son of the former Formula 1 driver will probably be the one to follow on Sunday. Although he had to abandon one Heat with a broken clutch, as he led the battles, Max would doubtless have taken pole position as he won his four other Qualifying Heats. His fight-back will certainly be worth seeing… But we should also keep an eye out for European Championship runner-up Michelle Di Martino (Energy-TM), only 30th after Qualifying Practice but back up to 11th place, and even Simas Juodvirsis (Energy-TM). The Lithuanian winner of the European KZ2 Championship in June, he redeemed himself after extreme difficulties in Qualifying Practice, climbing from 42nd to 12th place. He too is entitled to hold out hopes… and there should be great drama in the Prefinal and the decisive Final!

************************

Coupes du Monde KZ1 et KZ2 de la CIK-FIA : Hanley et Bray en position idéale, mais…


Les Manches Qualificatives des Coupes du Monde KZ1 et KZ2, les deux divisions des karts à boîte de vitesses, ont rendu leur verdict à Sarno. Les 34 finalistes dans chaque catégorie sont connus, tout comme la grille de départ pour la Préfinale. Celle-ci déterminera elle même les positions de départ de la Finale décisive. Et même si le Britannique Ben Hanley (en KZ1) et le Néo-Zélandais Daniel Bray (en KZ2) ont impressionné, l’incertitude est plus que jamais de mise !

Deuxième temps des Essais Qualificatifs, Ben Hanley (ART GP-TM) a vécu une journée de samedi en tous points idéale. Grâce à ses trois victoires dans ses trois Manches Qualificatives, l’ancien vice-champion de Formule Renault 3.5 et pilote de GP2 s’est en effet adjugé la pole position pour la Préfinale. « Ca ne vas pas trop mal », souriait Ben. « Mais la seule course qu’il faut terminer en tête, c’est la Finale. »

Le Britannique de 27 ans sait trop bien qu’une course n’est jamais gagnée avant le drapeau à damier. Et que, derrière lui, ils sont nombreux à pouvoir revendiquer la victoire. Le Français Arnaud Kozlinski (PCR-TM) a remporté une Manche et il s’élancera lui aussi de la première ligne, devant Armand Convers (Kosmic-Vortex), lauréat d’une Manche également, et le Néerlandais Bas Lammers (Praga-Parilla), qui rêve d’accrocher une deuxième Coupe du Monde à son palmarès après celle de 2010.

Même s’ils partiront un peu plus loin sur la grille, d’autres Pilotes nourrissent eux aussi des espoirs bien légitimes. Cinquième, le Français Anthony Abbasse (Sodi-TM) a constamment pointé aux avant-postes lors des Manches Qualificatives, au même titre que le Tchèque Patrik Hajek (Praga-Parilla). Le top 10 du classement intermédiaire est complété par l’Italien Davide Foré (CRG-Maxter), les Belges Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) et Jonathan Thonon (CRG-Maxter) et l’Italien Alessandro Giulietti (Praga-TM). Impliqué dans un contact au départ de sa dernière Manche avec son équipier Dreezen, qui avait presque calé sur la grille, Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex) pointe seulement au 12e rang, juste devant Paolo De Conto (Birel-BMB), le plus rapide des Essais Qualificatifs et vainqueur d’une Manche, mais victime d’une crevaison. Un mal qui a aussi touché Yannick de Brabander (FK-Maxter), le Belge étant contraint de s’élancer depuis la 17e place lors de la Préfinale alors qu’il avait terminé cette épreuve au 2e rang il y a un an.

Etant 98 à prendre part à cette Coupe du Monde, les Pilotes de catégorie KZ2 ont dû disputer pas moins de cinq Manches Qualificatives pour gagner l’un des 34 tickets pour la Finale. Contre toute attente, Daniel Bray (GP-TM) a dominé la catégorie au point de remporter quatre joutes sur cinq. Alors qu’il dispute sa première course en Europe, ce Néo-Zélandais de 25 ans s’est déjà fait un nom… et a par la même occasion décroché la pole position pour la Préfinale ! Dans le classement intermédiaire, il devance le Britannique Jordon Lennox-Lamb (CRG-Maxter), le Suédois Viktor Öberg (Gillard-TM), qui a ainsi confirmé que son meilleur temps des Essais Qualificatifs ne devait rien au hasard, l’Italien Felice Tiene (CRG-Maxter), lauréat dans trois Manches, et Simone Brenna (TB Kart-TM), un autre Italien rêvent d’une victoire à domicile.

Le top 10 était complété par le Tchèque Jan Midrla (Birel-TM), les Italiens Mirko Torsellini (Tony Kart-Vortex), Flavio Sani (RK-TM) et Marco Pastacaldi (Kosmic-TM), mais aussi par le Néerlandais Max Verstappen (CRG-TM). Même s’il partira en 10e position lors de la Préfinale, le fils de l’ex-pilote de Formule 1 sera probablement le Pilote à suivre ce dimanche. S’il n’avait dû renoncer lors d’une Manche suite à un embrayage cassé, alors qu’il menait les débats, Max aurait sans aucun doute décroché la pole position puisqu’il a remporté ses quatre autres Manches Qualificatives. Sa probable remontée vaudra assurément le détour… Mais il faudra aussi surveiller le vice-Champion d’Europe Michelle Di Martino (Energy-TM), seulement 30e après les Essais Qualificatifs et revenu au 11e rang, et plus encore Simas Juodvirsis (Energy-TM). Le Lituanien, Champion d’Europe KZ2 en juin, a su se racheter après des « chronos » très compliqués en remontant de la 42e à la 12e place. Pour lui aussi tous les espoirs sont encore permis… et le suspense devrait être bien présent lors de la Préfinale et de la Finale décisive !