CIK-FIA KZ1 and KZ2 World Cups: The Sarno track already at boiling point

31.08.2012

Now configured differently for this weekend, the Circuito Internazionale Napoli is the venue for the KZ1 and KZ2 World Cups, the two divisions for gearbox karts. Under the hot Italian sun, on Friday the Drivers were involved in Qualifying Practice and the first of the Qualifying Heats. And the competition was as open as everyone hoped…

A regular venue for CIK-FIA international competitions, this year the Circuito Internazionale Napoli at Sarno presents a previously unseen face. Called “Veloce”, in its new form the track is indeed one of the fastest in Europe. During Non-Qualifying Practice, the best Drivers were actually averaging around 105 kph. “The removal of several slow bends makes the circuit completely different”, the Drivers confide. “It’s much more flowing… perhaps even too much. There is no longer so much braking, and there are fewer places to overtake. So it will be very important to do well in Qualifying Practice in order to start the Qualifying Heats from the front.”

Scheduled for the early afternoon on Friday beneath a blazing sun, in the eyes of many the importance of Qualifying Practice was even greater than usual. Let down by his engine when he was leading the Final of the European Championship last June, Paolo De Conto (Birel-BMB) immediately showed his hunger for revenge by posting the fastest time in the senior category, KZ1. However, the Italian only led the Briton Ben Hanley (ART GP-TM) by 34 thousandths of a second. Although the 3rd and 4th places of the Belgian Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) and the Frenchman Armand Convers (Kosmic-Vortex) were expected, the Italian Alessandro Giulietti (Praga-TM) surprised everyone by being in the Top 5, ahead of his compatriot Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex), the Frenchmen Arnaud Kozlinski (PCR-TM) and Anthony Abbasse (Sodi-TM), the Italian Antonio Piccioni (Righetti-TM) and the Dutchman Bas Lammers (Praga-Parilla). Showing how fierce the battle is, several favourites were outside the Top 10, like European Championship runner-up Davide Foré (CRG-Maxter, 12th), title-holder Jonathan Thonon (CRG-Maxter, 13th) and the European Champion, the Dutchman Jorrit Pex (CRG-TM, 14th). It was also disappointing for the Belgian Yannick de Brabander, second in the KZ1 World Cup last year and only 17th at the end of Qualifying Practice.

After that, Drivers directly fought the first of their Qualifying Heats. Ben Hanley proved to be uncompromising in the first, between groups A and B. He led Bas Lammers, Marco Ardigo, Alessandro Giulietti and Paolo De Conto, who was less at ease than in Qualifying Practice. For Jorrit Pex, the weekend began decidedly badly: the Dutchman was forced to abandon this heat after a failure of the water pump belt. The European Champion’s TM engine did not much enjoy the heat here …

In the other Heat (groups C and D), the Frenchmen Armand Convers, Anthony Abbasse and Arnaud Kozlinski confirmed their ambitions by leading the Czech Patrik Hajek (Praga-Parilla) and the Belgian Rick Dreezen.

On Saturday, four other Qualifying Heats (two per Driver) will determine the 34 finalists and the starting grid for the Prefinal. Then will come the time for an eagerly awaited Final, when differing scenarios can be envisaged. No doubt the suspense will reach fever pitch on Sunday at 15.00, when the red lights go out and the pack takes flight.

In KZ2, the second division for gearbox karts, Drivers were also involved in Qualifying Practice and their first Qualifying Heat. Against the clock, the Swede Viktor Öberg (Gillard-TM) took everyone by surprise by leading the Dutchman Max Verstappen (CRG-TM) and the Italian Felice Tiene (CRG-Maxter). The other surprise came from the New Zealander Daniel Bray, 4th on an original GP chassis with a TM engine. The Top 10 was completed by the Italian Mirko Torsellini (Tony Kart-Vortex), the Austrian Marcel Müller (CRG-Maxter), the Italians Alessandro Fabiani (CRG-TM), Simone Brenna (TB Kart-TM) and Loris Spinelli (FK-TM) and the Czech Jan Midrla (Birel-TM). It was a huge disappointment on the other hand for the Lithuanian Simas Juodvirsis (Energy-TM), in 42nd place and a very long way from the performances he posted last June when he donned the crown of European Champion.

In the three Qualifying Heats already contested, victories were gained by Max Verstappen (over Viktor Öberg), Daniel Bray (as Felice Tiene stalled on the starting grid, he had to start from the back of the pack and ended his fight-back in 9th place) and Mirko Torsellini.

With 98 Drivers starting, the Saturday programme will be fuller for KZ2 than for KZ1 with another four Qualifying Heats to come for all the competitors before the list of the 34 finalists is determined. Here too there is a great deal of uncertainty… and that is all the better for the forthcoming show!

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Coupes du Monde KZ1 et KZ2 de la CIK-FIA : La piste de Sarno déjà en ébullition


Dans une nouvelle configuration, le Circuito Internazionale Napoli accueille ce week-end les Coupes du Monde KZ1 et KZ2, les deux divisions des karts à boîte de vitesses. Sous le chaud soleil italien, les participants ont disputé ce vendredi leurs Essais Qualificatifs et leurs premières Manches Qualificatives. Et les débats sont aussi ouverts qu’espéré…

Rendez-vous régulier des compétitions internationales de la CIK-FIA, le Circuito Internazionale Napoli de Sarno propose pourtant cette année un tracé inédit. Appelée « Veloce », la piste dans sa nouvelle version s’affirme en effet comme étant l’une des plus rapides d’Europe. Dès les Essais Non-Qualificatifs, les meilleurs approchaient en effet les 105 km/h de moyenne. « La suppression de plusieurs virages lents rend le tracé très différent », confiaient les Pilotes. « C’est beaucoup plus fluide… Un peu trop même. Comme il n’y a plus beaucoup de freinages appuyés, il y a aussi moins de zones de dépassement. Il sera donc très important de bien figurer après les qualifs pour partir devant lors des Manches Qualificatives. »

Programmés ce vendredi en début d’après-midi, sous un soleil de plomb, les Essais Qualificatifs revêtaient donc aux yeux de beaucoup une importance encore plus particulière que d’habitude. Trahi par son moteur alors qu’il menait la Finale du Championnat d’Europe en juin dernier, Paolo De Conto (Birel-BMB) affichait d’emblée sa soif de revanche en signant le meilleur chrono de la catégorie reine, la KZ1. L’Italien ne devançait toutefois le Britannique Ben Hanley (ART GP-TM) que de 34 millièmes de seconde. Si les 3e et 4e places du Belge Rick Dreezen (Tony Kart-Vortex) et du Français Armand Convers (Kosmic-Vortex) étaient attendues, l’Italien Alessandro Giulietti (Praga-TM) surprenait en s’immisçant dans le top 5, devant son compatriote Marco Ardigo (Tony Kart-Vortex), les Français Arnaud Kozlinski (PCR-TM) et Anthony Abbasse (Sodi-TM), l’Italien Antonio Piccioni (Righetti-TM) et le Néerlandais Bas Lammers (Praga-Parilla). Preuve de l’intensité des débats, plusieurs des favoris étaient hors du top 10 à l’image du vice-Champion d’Europe Davide Foré (12e sur CRG-Maxter), du tenant du titre Jonathan Thonon (CRG-Maxter, 13e) ou du Champion d’Europe, le Néerlandais Jorrit Pex (CRG-TM, 14e). Il était aussi question de déception pour le Belge Yannick de Brabander, deuxième de cette Coupe du Monde KZ1 l’an dernier et seulement 17e au terme des Essais Qualificatifs.

Dans la foulée, les Pilotes ont directement disputé la première de leurs trois Manches Qualificatives. Ben Hanley se montrait intraitable dans la joute voyant s’opposer les groupes A et B. Il devançait Bas Lammers, Marco Ardigo, Alessandro Giulietti et Paolo De Conto, moins à l’aise que lors des Essais Qualificatifs. Pour Jorrit Pex, le week-end commençait décidément très mal : le Néerlandais était contraint à l’abandon dans cette manche après un bris de courroie de pompe à eau. Par celle chaleur, le moteur TM du Champion d’Europe n’a pas trop apprécié…

Dans l’autre Manche (groupes C et D), les Français Armand Convers, Anthony Abbasse et Arnaud Kozlinski ont confirmé leurs ambitions en devançant le Tchèque Patrik Hajek (Praga-Parilla) et le Belge Rick Dreezen.

Ce samedi, quatre autres Manches Qualificatives (deux par Pilote) permettront de déterminer les 34 finalistes et la grille de départ de la Préfinale. Ensuite, viendra le moment tant attendu d’une Finale où tous les scénarios sont envisageables. Pas de doute, le suspense ira crescendo jusque dimanche à 15h, quand les feux rouges s’éteindront et libéreront la meute.

En KZ2, la deuxième division des karts à boîte de vitesses, les Pilotes ont également disputé leurs Essais Qualificatifs et leur première Manche. Face au chronomètre, le Suédois Viktor Öberg (Gillard-TM) créait la surprise en devançant le Néerlandais Max Verstappen (CRG-TM) et l’Italien Felice Tiene (CRG-Maxter). L’autre surprise venait du Néo-Zélandais Daniel Bray, 4e sur un original châssis GP propulsé par un moteur TM. Le top 10 était complété par l’Italien Mirko Torsellini (Tony Kart-Vortex), l’Autrichien Marcel Müller (CRG-Maxter), les Italiens Alessandro Fabiani (CRG-TM), Simone Brenna (TB Kart-TM) et Loris Spinelli (FK-TM) et par le Tchèque Jan Midrla (Birel-TM). Enorme déception par contre pour le Lituanien Simas Juodvirsis (Energy-TM), 42e de la hiérarchie et très loin des performances affichées en juin dernier lorsqu’il avait coiffé la couronne de Champion d’Europe.

Dans les trois Manches Qualificatives déjà disputées, les victoires sont revenues à Max Verstappen (face à Viktor Öberg), Daniel Bray (Felice Tiene ayant calé sur la grille de départ, il a dû s’élancer du fond du peloton et il a terminé sa remontée au 9e rang) et Mirko Torsellini.

Avec 98 Pilotes au départ, le programme de ce samedi sera plus chargé pour les KZ2 que pour les KZ1 avec encore quatre Manches à disputer pour tous les participants avant de déterminer la liste des 34 finalistes. Là aussi, l’incertitude est de mise… Tant mieux pour le spectacle !