European KF2 and KF3 Championships: The favourites come up trumps

20.07.2012

Even in the month of July the British weather was true to form for this second day of the European KF2 and KF3 Championships. After non-qualifying practice took place for the most part in dry conditions on Thursday, rain dampened the PF International circuit on Friday, so Drivers had to conquer tricky conditions for qualifying practice.

KF2: Verstappen fastest … but unlucky

KF2 Championship Leader, Max Verstappen (Intrepid-TM) confirmed his ambitions straight away by posting the fastest time ahead of his main rival, Charles Leclerc (ART GP-Parilla). Between the Dutchman and the Monegasque, the duel had begun already! Behind this dynamic duo, the experienced Briton Mark Litchfield (Zanardi-Parilla) used his local knowledge to great advantage to take 3rd place ahead of his compatriot Matthew Graham (Zanardi-Parilla) and the Frenchman Anthoine Hubert (FK-TM). Another challenger for the title and currently third in the competition, the local Ben Barnicoat (ART GP-Parilla) indulged in some perfect damage limitation to take 6th place in front of the Norwegian Dennis Olsen (Energy-TM), the Irishman Alexander Hamilton (Intrepid-TM) and the Britons Tom Joyner (LH-BMB) and Sam Snell (Energy-Parilla).

The first qualifying heat saw a confrontation between groups A and B, which offered spectators a first round in the duel between Max Verstappen and Charles Leclerc. But whilst ahead of his rival, the son of the Dutch ex-Formula 1 driver was betrayed by a broken chain. Leclerc needed no coaxing to make the most of his adversary’s misfortune and carried off his first win on the long road leading to the two Championship Races scheduled for Sunday.

With a total of 5 qualifying heats per Driver, uncertainty still remained. The other two qualifying heats to be held (between groups C and D and then groups E and F) were won by Matthew Graham and Ben Barnicoat. On Saturday, 12 other heats will determine the 34 finalists and the starting grid for Race 1.

KF3: Boccolacci best placed of the favourites
 
The KF3 category also became serious on Friday with qualifying practice and two qualifying heats per Driver, six in all. Currently 5th in the European competition for Juniors (between 13 and 15 years of age), the Croat Martin Kodric (FA Kart-Vortex) set the best time, less than one tenth of a second ahead of the Briton Nathan Aston (Intrepid-TM). The Frenchmen Arthur Lehouck (Sodi-Parilla) and Dorian Boccolacci (Intrepid-TM) were the fastest in their respective series, taking 3rd and 4th places. Also in the Top 10 were the Briton Callum Ilott (Zanardi-Parilla), the Italian Luca Corberi (Kosmic-Vortex), the Finn Niko Kari (Tony Kart-Vortex), the Italian Simone Cunati (Top kart-Parilla), the American Santino Ferrucci (Energy-TM) and the Briton Samuel Oram-Jones (Intrepid-TM). Championship Leader, the Spaniard Alex Palou (CRG-BMB) had to be content with 15th place and, second in the Championship, the Briton George Russell (Intrepid-Vortex) was way back in 30th position.

However these two Drivers began their climb-back in the first qualifying heats, contested on a gradually drying track, both reaching the Top 5. Among the leaders, Martin Kodric and Dorian Boccolacci confirmed their great form, each winning a heat, and the Britons Nathan Aston and Callum Ilott were both successful. As for KF2, the 9 heats to be run on Saturday will determine the 34 finalists and their positions on the starting grid for the first Race. Weather forecasts are for drier conditions on Saturday and Sunday, and the weekend promises to be exciting!

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Championnats d’Europe KF2 et KF3 : Les favoris au rendez-vous


Même au mois de juillet, la météo britannique a été fidèle à sa réputation pour cette deuxième journée des Championnat d’Europe KF2 et KF3. Après des essais non-qualificatifs majoritairement disputés sur le sec jeudi, la pluie a en effet largement arrosé la piste de PF International ce vendredi et c’est donc dans des conditions délicates que les Pilotes ont disputé leur séance d’essais qualificatifs.

KF2 : Verstappen le plus rapide… mais malchanceux

Leader du championnat en KF2, Max Verstappen (Intrepid-TM) a confirmé d’emblée ses ambitions en signant le meilleur chrono devant son principal rival, Charles Leclerc (ART GP-Parilla). Entre le Néerlandais et le Monégasque, le duel était déjà lancé ! Derrière ce duo de choc, l’expérimenté britannique Mark Litchfield (Zanardi-Parilla) exploitait à merveille sa connaissance des lieux pour se glisser au 3e rang devant son compatriote Matthew Graham (Zanardi-Parilla) et le Français Anthoine Hubert (FK-TM). Autre candidat au titre et actuellement troisième de la compétition, le régional Ben Barnicoat (ART GP-Parilla) limitait parfaitement les dégâts en se plaçant au 6e rang devant le Norvégien Dennis Olsen (Energy-TM), l’Irlandais Alexander Hamilton (Intrepid-TM) et les Britanniques Tom Joyner (LH-BMB) et Sam Snell (Energy-Parilla).

La première manche qualificative voyait s’affronter les groupes A et B, ce qui offrait au public présent un premier duel entre Max Verstappen et Charles Leclerc. Mais alors qu’il menait devant son rival, le fils de l’ex-pilote de Formule 1 néerlandais était contraint à l'abandon, chaine cassée. Leclerc ne se faisait pas prier et empochait sa première victoire dans le long chemin qui mènera aux deux Courses de championnat, programmées ce dimanche.

Avec un total de 5 manches qualificatives par Pilote, l’incertitude reste toutefois de mise. Notons que les deux autres manches disputées (voyant s’opposer les groupes C-D puis E-F) ont été enlevées par les Britanniques Matthew Graham et Ben Barnicoat. Ce samedi, 12 autres manches détermineront les 34 finalistes et la grille de départ pour la Course 1.

KF3 : Boccolacci le mieux placé des favoris
 
La catégorie KF3 est elle aussi rentrée dans les choses sérieuses ce vendredi avec les essais qualificatifs et 2 manches qualificatives par pilote, soit 6 au total. Actuellement 5e de la compétition européenne regroupant les Juniors de 13 à 15 ans, le Croate Martin Kodric (FA Kart-Vortex) s’offrait le meilleur temps pour moins d’un dixième de seconde face au Britannique Nathan Aston (Intrepid-TM). Les Français Arthur Lehouck (Sodi-Parilla) et Dorian Boccolacci (Intrepid-TM) se montrant les plus rapides dans leur série respective, ils figuraient aux 3e et 4e places. On retrouvait également dans le top 10 le Britannique Callum Ilott (Zanardi-Parilla), l’Italien Luca Corberi (Kosmic-Vortex), le Finlandais Niko Kari (Tony Kart-Vortex), l’Italien Simone Cunati (Top kart-Parilla), l’Américain Santino Ferrucci (Energy-TM) et le Britannique Samuel Oram-Jones (Intrepid-TM). Leader du championnat, l’Espagnol Alex Palou (CRG-BMB) a dû se contenter de la 15e place et son second, le Britannique George Russell (Intrepid-Vortex), d’une lointaine 30e position.

Ces deux pilotes ont toutefois commencé leur remontée lors des premières manches qualificatives, disputées sur une piste s’asséchant peu à peu, en rentrant chaque fois dans le top 5. Aux avant-postes, Martin Kodric et Dorian Boccolacci ont confirmé leur bonne forme en remportant chacun leurs deux manches. Les Britanniques Nathan Aston et Callum Ilott ont quant à eux chacun remporté un succès. Les 9 manches encore à disputer ce samedi permettront, comme en KF2, de déterminer les 34 finalistes et les positions sur la grille de départ de la première Course. Alors que les prévisionnistes annoncent une météo plus sèche pour ce samedi et ce dimanche, la fin de ce week-end s’annonce passionnante à suivre !