Fantastic Races in Finland

24.07.2017

The CIK-FIA Competition which took place in Finland at the Mika Salo circuit in Alahärmä provided an exciting spectacle. The unique setting of the Powerpark and the particularly selective layout of this spectacular track gave rise to exciting Races. Contrary to predictions, there was good weather for the two most important days of the Competition. The 2017 CIK-FIA Karting Academy Trophy was brilliantly won by Belgium's Xavier Handsaeme, while positions were set before the final round of the CIK-FIA European Championship and the CIK-FIA European Junior Championship after the superb victories of Sami Taoufik in OK and Jonny Edgar in OK-Junior. Finland has confirmed its legendary passion for motorsport in general and Karting in particular.

Kees van de Grint, Vice-President of the CIK-FIA Kees van de Grint has had several reasons to be satisfied with the organization of this Competition in Finland.
"I am very proud that the CIK-FIA and the WSK Promotion have been able to contribute to the celebration of the 100th anniversary of Finland by including this Competition in the 2017 calendar. And I must say that it was a particularly successful sporting event. The very fast Alahärmä circuit offered an extraordinary spectacle to the many fans who watched the Races in the stands. It was a long time since I have seen such a significant and enthusiastic crowd during a Karting Championship. The three Finals, starting with the Academy Trophy, then the Juniors and the OKs, were absolutely fantastic. I am convinced that the great majority of the Drivers enjoyed the Finnish track, where the fast circuit offered several possibilities to pass, provided that they had the will. It is a real racing circuit, among the most interesting and spectacular of today."

 “As Jean Todt, the President of the FIA, reminded us during his visit to Alahärmä, safety should be the first concern in Motor Sport. I would like to acknowledge the effectiveness of the measures taken by Franz Schreiner, the circuit safety officer at the CIK-FIA, to make the Finnish track safer. I personally realised during the Races the important role of the protective barriers which were strongly insisted on during its inspection. I would also like to thank and congratulate the owner of the site, Jorma Lillbacka, for his remarkable responsiveness and investment in improvement of the racing conditions."

Returning to the Competition itself, which took place far from the regions usually visited by our Championships, we must underline the variety of the countries represented, some fifty in all, and the cordial agreement that can prevail between participants of very different origins. The CIK-FIA Karting Academy Trophy is an emblematic example of the camaraderie enabled by a sport like Karting. I am also delighted by the superb victory achieved by the young Moroccan Sami Taoufik in the OK category, as well as that of the Briton Jonny Edgar in OK-Junior and the Brazilian Francisco Melo D. Porto in the Academy."

The Flying Finn 100 project, initiated by the Finnish ASN AKK Motorsport, reached its final stage on Friday 21st July at Alahärmä in the presence of FIA President Jean Todt. Thanks to the support of many partners and under the patronage of F1 Drivers Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen, Valtteri Bottas and Heikki Kovalainen, 100 karts were displayed on the track before being distributed to several Finnish clubs to promote access to racing for young Finnish talents, according to the wishes of the AKK Motorsport, represented by its president Juhani Pakari.

Academy Trophy: Win for Melo D. Porto and title for Handsaeme

Young talents from 12 to 14 years of age in the CIK-FIA Karting Academy Trophy competed in the third and final competition of the season in an excellent atmosphere. At the wheel of their Exprit / Vortex / Bridgestone karts, the apprentice champions fought intense battles at all levels. The Brazilian Francisco Melo D. Porto was very comfortable on the track of Alahärmä to the point of dominating most of his opponents. After pole position in Qualifying Practice, he won two of his three Qualifying Heats before concluding with an undisputed Final victory. The Belgian Xavier Handsaeme closed up on him in the Heats before attempting to take the lead, but to no avail. The Dutchman Tijmen van der Helm came back from 26th in Qualifying up to 3rd position in the Final ahead of the Swede Gabriel Nord and the Frenchman Dylan Leger. Consistently in the top three in the Qualifying Heats, the Moroccan Suleiman Zanfari finished 7th behind Emirati Driver Jamie Day, who set the fastest lap in the race.

After discounting two out of six results, Xavier Handsaeme's total of 63 points was enough to win the 2017 CIK-FIA Karting Academy Trophy and to be rewarded with a participation offered by OTK Kart Group, the supplier of Exprit chassis and Vortex engines for the Trophy, at the CIK-FIA World Junior Championship at PF Int'l (GBR) in September. Tijmen van der Helm (49 pts) was 2nd and Francisco Melo D. Porto (41 pts) 3rd.

Edgar boosts his lead in Junior

The CIK-FIA European Junior Championship continues to produce a thrilling spectacle punctuated by adventures. The strong man of the start of the Alahärmä OK-Junior Competition was without a doubt Jack Doohan (FA Kart / Vortex / Vega). The fastest Driver in Qualifying Practice, he also dominated the Qualifying Heats. However, two rivals followed him closely at this stage, staying in the same order: Harry Thompson (FA Kart / Vortex / Vega) 2nd and Jonny Edgar (Exprit / TM / Vega) 3rd. The 21 laps of the Final were to change the game. Edgar was back up to 2nd place before attacking Doohan, who responded. Edgar's second attempt four laps from the finish was the right one and he was able to head to a great victory. Ilya Morozov (Tony Kart / Vortex / Vega) then threatened the Australian, soon followed by Thompson who finished on the podium, while Doohan had to settle for 4th place ahead of Hadrien David (Zanardi / Parilla / Vega). O'Neill Muth (Zanardi / Parilla / Vega) had long-term difficulties in Finland and qualified last for the Final, gaining 22 places to finish 12th.

With his 94 points, Jonny Edgar confirms his position as leader in the provisional classification of the Championship before the denouement in Sweden one week after Finland. Harry Thompson (70 pts) is still 2nd, Hadrien David (59 pts) has taken 3rd ahead of O'Neill Muth (53 pts) and Christopher Lulham (42 pts).

First Moroccan victory in European Championship

The 2017 CIK-FIA European Championship has certainly not been short of twists and turns. At Alahärmä, Paavo Tonteri (Tony Kart / Vortex / LeCont) was a favourite on his home territory after pole position in Qualifying Practice. Defending champion Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart / Vortex / LeCont) took the lead at the end of the Qualifying Heats, but Tonteri was still on his heels, while Pavel Bulantsev (Tony Kart / Vortex / LeCont) was 3rd. But in the last Final, a Driver sprang from 7th place and took the lead from the second corner. Sami Taoufik (FA Kart / Vortex / LeCont) had played a master card there. The young Moroccan Driver had not yet won the race while Tonteri gave him a hard time. But it was Bulantsev who managed to overtake him and move into 1st place. Taoufik did not see it that way and recovered his lead shortly afterwards to ensure a historic victory for his country. Bulantsev and Hiltbrand were on the podium with him, while several notorious retirements changed the look of the championship.

Sami Taoufik also took the lead in the provisional standings with 64 points, ahead of Pedro Hiltbrand Aguilar (56 pts). Despite a lacklustre competition, David Vidales Ajenjo (52 pts) is in 3rd place and Theo Pourchaire 4th, with Pavel Bulantsev 5th.

The conclusion of the Championship be at the end of July at Kristianstad (SWE).

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Fantastiques Courses en Finlande

La Compétition CIK-FIA qui vient de se dérouler en Finlande sur le circuit Mika Salo d'Alahärmä a  fourni un spectacle enthousiasmant. Le cadre unique du Powerpark et le tracé particulièrement sélectif de cette piste spectaculaire ont donné lieu à des Courses en tous points excitantes. Contrairement aux prévisions, le beau temps a accompagné les deux journées les plus importantes de la Compétition. Le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA 2017 a été brillamment remporté par le Belge Xavier Handsaeme, tandis que les positions se sont décantées avant le dernier rendez-vous du Championnat d'Europe CIK-FIA et du Championnat d'Europe Junior CIK-FIA après les superbes victoires de Sami Taoufik en OK et de Jonny Edgar en OK-Junior. La Finlande a confirmé sa passion légendaire pour les sports mécaniques en général et le Karting en particulier.

Observateur attentif des Courses depuis le bord du circuit d'Alahärmä, le Vice-Président de la CIK-FIA Kees van de Grint a eu plusieurs raisons d'être satisfait de l'organisation de cette Compétition en Finlande.
"Je suis très fier que la CIK-FIA et la WSK Promotion aient pu contribuer à la célébration du 100e anniversaire de la Finlande en insérant cette Compétition dans le calendrier 2017. Et je dois dire que ce fut un évènement sportif particulièrement réussi. Le très rapide circuit d'Alahärmä a offert un spectacle extraordinaire aux très nombreux fans venus assister aux Courses depuis les tribunes. Cela faisait bien longtemps que je n'avais pas vu un public aussi important et aussi passionné pendant un Championnat de Karting. Les trois finales, à commencer par celle du Trophée Académie, puis celles des Juniors et des OK, ont été absolument fantastiques. Je suis persuadé que la grande majorité des Pilotes a apprécié la piste finlandaise dont le tracé rapide offrait plusieurs possibilités pour dépasser, à condition d'en avoir la volonté. C'est un vrai circuit de compétition, parmi les plus intéressants et les plus spectaculaires d'aujourd'hui."

"Comme l'a rappelé Jean Todt, le Président de la FIA, lors de sa visite à Alahärmä, la sécurité doit être la première préoccupation dans le Sport Automobile. Je tiens à ce sujet à saluer l'efficacité des mesures prises par Franz Schreiner, le responsable de la sécurité des circuits à la CIK-FIA, pour rendre plus sûr le tracé finlandais. Je me suis personnellement rendu compte lors des Courses du rôle important des barrières de protection sur l'installation desquelles il a tant insisté lors de son inspection. Je voudrais également remercier et féliciter le propriétaire du site, Jorma Lillbacka, pour sa réactivité et son investissement remarquables dans l'amélioration des conditions de course."

Pour revenir à la Compétition en elle-même, qui se déroulait loin des régions habituellement fréquentées par nos Championnats, il faut souligner la variété des pays représentés, une cinquantaine au total, et l'entente cordiale qui peut régner entre des participants d'origines très différentes. Le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA est un exemple emblématique de la fraternité permise par un sport comme le Karting. Je me réjouis également de la superbe victoire obtenue par le jeune Marocain Sami Taoufik dans la catégorie OK, mais aussi de celle du Britannique Jonny Edgar en OK-Junior et du Brésilien Francisco Melo D. Porto en Académie. 

Moment fort du week-end, le projet Flying Finn 100 initié par l'ASN finlandaise AKK Motorsport a connu son étape finale vendredi 21 juillet à Alahärmä en présence du Président de la FIA Jean Todt. Grâce au soutien de nombreux partenaires et sous le parrainage des Pilotes de F1 Mika Häkkinen, Kimi Räikkönen, Valtteri Bottas et Heikki Kovalainen, 100 karts ont été exposés en piste avant d'être répartis vers plusieurs clubs finlandais afin de favoriser l'accès à la Compétition de jeunes talents finlandais selon les vœux de l'AKK Motorsport représentée par son président Juhani Pakari.

Trophée Académie : victoire pour  Melo D. Porto et titre pour Handsaeme

Les jeunes talents de 12 à 14 ans engagés dans le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA disputait la troisième et dernière Compétition de la saison dans une ambiance toujours aussi excellente. Au volant de leurs Exprit/Vortex/Bridgestone, les apprentis Champions ont livré des batailles intenses à tous les niveaux. Le Brésilien Francisco Melo D. Porto s'est révélé très à l'aise sur la piste d'Alahärmä au point de dominer la plupart de ses adversaires. Auteur de la pole position lors des Essais Qaulificatifs, il a ensuite remporté deux de ses trois Manches Qualificatives avant de conclure par une victoire incontestée en Finale. Le Belge Xavier Handsaeme est revenu à son contact dans les Manches avant de tenter de lui ravir la première place finale, mais en vain. Le Hollandais Tijmen van der Helm remontait depuis le 26e chrono jusqu'à la 3e position de la Finale devant le Suédois Gabriel Nord et le Français Dylan Léger. Régulier dans le top 3 des phases qualificatives, le Marocain Suleiman Zanfari terminait au 7e rang derrière le Pilote Emirati Jamie Day, auteur du meilleur tour en course.

Après le décompte de deux résultats sur six, le total de 63 points de Xavier Handsaeme lui valait de remporter assez nettement le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA 2017 et d'être récompensé par une participation offerte par OTK Kart Group, le fournisseur des châssis Exprit et des moteurs Vortex du Trophée, au Championnat du Monde Junior CIK-FIA à PF Int'l (GBR) en septembre prochain. Tijmen van der Helm (49 pts) se classait second et  Francisco Melo D. Porto (41 pts) troisième.

Edgar accentue son avance en Junior

Le Championnat d'Europe Junior CIK-FIA continue à produire un spectacle passionnant ponctué de péripéties. L'homme fort du début de la Compétition OK-Junior d'Alahärmä aura été sans aucun doute Jack Doohan (FA Kart/Vortex/Vega). Pilote le plus rapide des Essais Qualificatifs, il dominait également les Manches Qualificatives. Cependant, deux rivaux le suivaient de près à ce stade en restant dans le même ordre : Harry Thompson (FA Kart/Vortex/Vega) 2e et Jonny Edgar (Exprit/TM/Vega). Les 21 tours de la Finale allaient changer la donne. Edgar revenait d'abord 2e avant de pouvoir attaquer Doohan qui répliquait. La seconde tentative d'Edgar à qutrae tours de l'arrivée était la bonne et il pouvait se diriger vers une belle victoire. Ilya Morozov (Tony Kart/Vortex/Vega) venait ensuite menacer l'Australien, bientôt suivi par Thompson qui complétait le podium tandis que Doohan devait se contenter de la 4e position devant Hadrien David (Zanardi/Parilla/Vega). Longtemps en difficulté en Finlande, O'neill Muth (Zanardi/Parilla/Vega) se qualifiait en dernière position pour la finale durant laquelle il effectuait une progression de 22 places pour terminer 12e

Avec ses 94 points, Jonny Edgar conforte sa position de leader au classement provisoire du Championnat avant le dénouement en Suède une semaine après la Finlande. Harry Thompson (70 pts) est toujours second, Hadrien David (59 pts) passe troisième devant O'neill Muth (53 pts) et Christopher Lulham (42 pts).  

Première victoire d'un Marocain en Championnat d'Europe

Décidément, le Championnat d'Europe CIK-FIA 2017 n'est pas avare en rebondissements. A Alahärmä, Paavo Tonteri (Tony Kart/Vortex/LeCont) partait en favori sur ses terres après sa pole position lors des Essais Qualificatifs. Le Champion en titre Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart/Vortex/LeCont) reprenait les commandes à l'issue des Manches Qualificatives, mais Tonteri le talonnait encore, tandis que Pavel Bulantsev (Tony Kart/Vortex/LeCont) occupait le 3e rang. Pourtant lors du départ de la Finale, un Pilote jaillissait depuis la 7e place et s'emparait de la tête dès le 2e virage. Sami Taoufik (FA Kart/Vortex/LeCont) avait joué là une carte maîtresse. Le jeune pilote Marocain n'avait pourtant pas encore course gagnée puisque Tonteri lui menait la vie dure. Mais c'est Bulantsev qui parvenait à le dépasser et à passer en 1re position. Taoufik ne l'entendait pas ainsi et récupérait la tête peu après pour assurer une victoire historique pour son pays. Bulantsev et Hiltbrand montaient avec lui sur le podium, alors que plusieurs abandons notoires changeaient la physionomie du Championnat.

Non content d'avoir superbement remporté la Finale, Sami Taoufik prenait également la tête du classement provisoire avec 64 points, devant Pedro Hiltbrand Aguilar (56 pts). Malgré une Compétition en demi-teinte, David Vidales Ajenjo (52 pts) occupait la 3e place et Théo Pourchaire la 4e, Pavel Bulantsev pointant 5e.

La conclusion du Championnat aura lieu fin juillet à Kristianstad (SWE).

Info CIK-FIA / © Photo KSP