Harpham switches class for defence of CIK-FIA Superkart crown

08.07.2013

The CIK-FIA European Superkart Championship is recognised throughout the sport as the leading international superkart series and regularly attracts the best drivers in the world. It is sometimes spoken of as ‘kart racing with a difference’. Certainly these 250cc twin cylinder machines, racing on the major circuits of Europe are the fastest form of kart racing with speeds often in excess of 200kph.

The 2013 championship opens at Snetterton 300 circuit in the east of England, GB on 12-14 July with the first 2 rounds of the 4 Events / 8 race series. The 2012 champion was British driver Lee Harpham from the Humberside region of England. He will defend his title but will arrive at the opening event via an unusual route.

30 years old Harpham has had only one event in Division 1 superkarts this year, instead turning out in the National Championship for 125cc gearbox machines: the long circuit version of the KZ class. Despite operating on a very low budget in this class, he is the clear leader in the domestic championship – a tribute to his driving skills, rather than his cheque book! His D1 superkart outing in 2013 was at Silverstone last month where he was only beaten by Gavin Bennett, 3 times CIK-FIA Champion, who is clearly still a top performer and well motivated to regain ‘his’ title.

The champion goes to Snetterton quietly confident but with a few anxieties in his mind. ‘We are not where we need to be just yet’ he said. ‘We used the Silverstone event as a test and it was pleasing the way it went. But there is still a bit of work to do on the kart if we are to successfully defend the title’ he explained.

Last year’s vice-champion Marcel Maasmann beat Harpham 3 times last year and is likely to offer another serious bid for the title, but there are several other strong challengers to the home based Brits. Expect Denmark’s powerful pairing of Henrik Vejen and Henrik Lilja, both mounted on PVP/PVP outfits produced by former World Champion Poul V.Petersen, to be every bit as fast as last year. 2011 champion Emmanuel Vinuales from France had a disastrous title defence last year, but he returns to Snetterton in good form and with a desire to ‘put the record straight’.

Czech MS Kart factory driver Adam Kout improves each year and has made a good start to this season, whilst Daniel Hentschell is not only one of the younger German drivers to contest this title, he is also one of the best having come 3rd in the 2011 championship. But, like Vinuales, he may feel he has something to prove after a disappointing 2012.

The Scandinavians are always strong. Stefan Malm and improving fellow Swede Ingve Bjerge could feature at the front and Finland’s Vesa Lehtinen made the podium at an international event at Zandvoort recently. The experienced Englishman  Dave Harvey was a race winner at that Zandvoort event whilst younger Brits Chris Needham and Liam Morley, with time on their side, are poised to make a serious challenge to the established top order.

Former double British champion Jason Dredge has now ‘stepped up’ into Division 1 superkarts and, whilst inexperienced at this level, can be expected to learn quickly and could even be a front runner in his debut CIK-FIA championship season.

Friday 12 July is for Free Practice with the 2 Qualifying Practice sessions being on Saturday morning and afternoon. The 2 races comprising rounds 1 & 2 of the championship are on Saturday at 16.05 BST (17.05 CEST) and on Sunday at 11.50 BST (12.50 CEST). The principal supporting race is the 33rd staging of the MSA British Superkart GP.

The series then moves on to Assen, NL (2-4 Aug) with France staging both of the final 2 Events at Magny Cours on 5-7 Sept and the championship decider at Le Mans on 25-27 Oct.

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Harpham change de classe pour défendre le titre de Superkart de la CIK-FIA

Le Championnat d’Europe CIK-FIA de Superkart est reconnu au sein de la discipline comme la plus grande série internationale de Superkart et attire régulièrement les meilleurs pilotes au monde. Il est d’ailleurs souvent qualifié de "compétition de kart spéciale". Ces machines à moteur bicylindre 250 cm3, courant sur les plus grands circuits d’Europe, représentent certainement la forme la plus rapide des courses de karts avec des vitesses dépassant souvent 200 km/h.

Le Championnat 2013 débutera du 12 au 14 juillet sur le circuit de Snetterton 300 situé à l’est de l’Angleterre, avec les 2 premières manches de cette série qui compte 4 Epreuves / 8 courses. Le Champion 2012 est le pilote britannique Lee Harpham, originaire de la région de Humberside. Il compte bien défendre son titre mais empruntera pour arriver à cette épreuve d’ouverture une voie inhabituelle.

Agé de 30 ans, Harpham n’a en effet disputé qu’une seule épreuve pour Superkarts de Division 1 cette année, se tournant plutôt vers le Championnat National pour karts 125 cm3 à boîte de vitesses : la version circuit long de la classe KZ. Bien qu’il ne dispose que d’un très faible budget dans cette classe, il est le leader incontesté de ce championnat national – preuve que ses talents de pilote l’emportent sur son carnet de chèques ! Son Superkart D1 2013 courait à Silverstone le mois dernier où il n’a été battu que par Gavin Bennett, triple Champion de la CIK-FIA, toujours parmi les meilleurs et bien déterminé à regagner "son" titre.

Le champion aborde Snetterton avec confiance mais non sans quelques inquiétudes. "Nous n’avons pas encore atteint nos objectifs", a-t-il déclaré. "Nous avons utilisé l’épreuve de Silverstone comme un test et c’était très bien ainsi. Mais nous devons encore travailler sur le kart si nous voulons conserver le titre", a-t-il expliqué.

Le Vice-champion 2012 Marcel Maasmann a battu Harpham à trois reprises l’année dernière et pourrait bien être un sérieux prétendant au titre mais d’autres adversaires de taille viendront concurrencer les Britanniques à domicile. Le puissant duo danois, formé de Henrik Vejen et Henrik Lilja, tous deux équipés PVP/PVP par l’ancien Champion du Monde Poul V. Petersen, devrait être tout aussi rapide que l’année dernière. Le vainqueur de 2011, le Français Emmanuel Vinuales, a connu une saison désastreuse l’année dernière mais il revient à Snetterton en forme et avec la ferme intention de prendre sa revanche.  

Le pilote tchèque MS Kart Adam Kout s’améliore d’année en année et a pris un bon départ cette saison tandis que Daniel Hentschell est non seulement un des jeunes pilotes allemands à se battre pour le titre mais également un des meilleurs puisqu’il a remporté la 3ème place au championnat 2011. Mais, comme Vinuales, il pourrait avoir quelque chose à prouver après une saison 2012 bien décevante.

Les Scandinaves sont toujours très forts. Les Suédois Stefan Malm et Ingve Bjerge pourraient bien occuper les premiers rangs et le Finlandais Vesa Lehtinen a récemment réalisé un podium lors d’une épreuve internationale à Zandvoort. Le Britannique expérimenté Dave Harvey était un des vainqueurs de la course de Zandvoort tandis que les jeunes Britanniques Chris Needham et Liam Morley, le temps jouant en leur faveur, devraient sérieusement mettre en difficulté les meilleurs.

L’ancien double champion britannique Jason Dredge est à présent passé aux Superkarts de la Division 1 et, s’il possède peu d’expérience à ce niveau, il devrait apprendre vite et pourrait même compter parmi les favoris lors de sa première saison du Championnat de la CIK-FIA. 

Vendredi 12 juillet se tiendront les Essais Libres, les deux séances d’Essais Qualificatifs étant disputées le matin et l’après-midi du samedi. Les deux courses comprenant les manches 1 et 2 du Championnat auront lieu le samedi à 16h05 Heure d’été britannique (17h05 Heure d’été de l’Europe centrale) et le dimanche à 11h50 Heure d’été britannique (12h50 Heure d’été de l’Europe centrale). La principale course annexe est la 33ème édition du MSA British Superkart GP.

La série se déplace ensuite à Assen, NL (2-4 août), la France accueillera les deux Epreuves finales à Magny-Cours les 5-7 septembre et le Championnat se jouera au Mans les 25-27 octobre.