Highly deserved World titles for Ten Brinke and Travisanutto in Finland

08.09.2019

The 2019 FIA ​​Karting World Championship - OK and Junior has been awarded at the Finnish circuit of Alahärmä and has rewarded two highly-talented Drivers after a particularly difficult Competition. Lorenzo Travisanutto (ITA) won his second consecutive World title in OK, while Thomas Ten Brinke (NLD) was crowned Junior Champion after dominating with flying colours. The spectacular layout of the Power Park circuit, the high number of enthusiastic spectators and the quality of the welcome made this Competition a memorable event.

Throughout this FIA Karting World Championship, the changing weather considerably complicated the work for the teams and Drivers. The Alahärmä asphalt gave grip conditions that constantly changed because of the rainy periods of varying lengths. It was essential to be very strong to win in Finland this year, the slightest mistake being immediately punished by a drop in the standings.

The layout of the Power Park Circuit was very much appreciated by the competitors thanks to its originality, its remarkable rhythm and the sensations that it produces. Overtaking at Alahärmä is certainly not easy, but the selectivity of the Finnish track cannot be in doubt. Despite the wet weather that sometimes made the track slippery, few incidents occurred and no serious crashes.

Former Formula 1 drivers Mika Salo and JJ Lehto, emblematic figures of Finnish motorsport, were present alongside the organisers at the Finals and podium ceremonies. The Finnish Air Force aerobatic team, the Midnight Hawks, performed an outstanding air demonstration as the Drivers prepared for their decisive race.

Before the first start, a minute of silence was respected to honour the memory of Anthoine Hubert, the young French Driver who recently passed away.

There were thousands of spectators in the two grandstands and around the circuit, as Finland honoured its reputation as a country passionate about motorsports. As an attentive observer of the Competition, the President of CIK-FIA, Felipe Massa, could not hide his satisfaction at attending an outstanding sporting event highlighting karting well to a large audience.

Ten Brinke dominates the Junior category and wins the world title

In the late morning, Thomas Ten Brinke (NLD - FA Kart / Vortex / Vega) confirmed his 1st place in the Qualifying Heats against Josep M Marti Sobrepera (ESP - Tony Kart / Vortex / Vega) and Andrea Kimi Antonelli (ITA - KR / IAME / Vega). Ten Brinke further increased his domination by leading the Final from start to finish on rain tyres on a drying track. He even set the two fastest times of the race in the last two laps while his victory was assured. The 14-year-old Dutchman won the 2019 FIA Karting World Championship - Junior in the best possible way. Behind him the battle was fierce between his pursuers. James Wharton (AUS - Parolin / TM Racing / Vega) lost all his hopes because of a mechanical problem early in the race. Rafael Chaves Camara (BRA - Exprit / TM Racing / Vega) settled in 2nd place while Kajus Sisksnelis (LTU - Tony Kart / Vortex / Vega) delighted the spectators by moving up from 16th to 3rd position. Marti Sobrepera and Antonelli completed the top five.

"To become World Champion is of course the highlight of the season," said Ten Brinke. "Everything went well for me in Finland. I was not affected by the weather conditions, my team, RFM, ensured my performance throughout the weekend and I experienced a dream Final!"

Travisanutto World Champion for the second time

At the end of the last Qualifying Heats, Juho Valtanen (Redspeed / Iame / LeCont) consolidated his leading position in the OK category ahead of Dilano Vant'hoff (NLD - Exprit / TM Racing / LeCont) and Lorenzo Travisanutto (ITA - KR / Iame / LeCont), the 2018 FIA Karting World Champion and FIA Karting European Champion - OK in 2019. While the track had almost completely dried out, all Finalists were on slick tyres. Supported by all Finnish spectators, Valtanen led the race. His lead, however, was quickly melting and he had to hand over control to Travisanutto on lap 11. He did not give up, and valiantly attacked his adversary. But Travisanutto did not let it go and flew to victory. The young Taylor Barnard (GBR - KR / Iame / LeCont) finally returned from 6th to 2nd place, not far from the leader, while Harry Thompson (GBR - FA Kart / Vortex / LeCont) took 3rd place after a superb gain of 12 places. Kirill Smal (RUS - Tony Kart / Vortex / LeCont) finished 4th in front of Valtanen. Lorenzo Travisnutto brilliantly won his second FIA Karting World Championship - OK.

"It was my goal and I did everything to reach it," he explained after the finish. "I came back with a lot of caution in the heats after my 13th place in Qualifying Practice. I did not make any mistakes to finish the Final. This is a success that I want to share with my CV Performance Group and with Dino Chiesa who is never far from us. I really enjoyed the Alahärmä circuit which gives the Drivers a lot of enjoyment".

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Titres mondiaux grandement mérités pour Ten Brinke et Travisanutto en Finlande

Disputé sur le circuit finlandais d’Alahärmä, le Championnat du Monde FIA Karting – OK et Junior 2019 a récompensé deux Pilotes de grande valeur à l’issue d’une Compétition particulièrement difficile. Lorenzo Travisanutto (ITA) remportait son deuxième titre mondial consécutif en OK, tandis que Thomas Ten Brinke (NLD) était couronné en Junior après avoir dominé son sujet avec brio. Le tracé spectaculaire du circuit Power Park, le nombre élevé de spectateurs enthousiastes et la qualité de l’accueil ont fait de cette Compétition un évènement mémorable.

Tout au long de ce Championnat du Monde FIA Karting, la météo changeante a considérablement compliqué le travail des équipes et la prestation des Pilotes. L’asphalte d’Alahärmä a offert des conditions d’adhérence sans cesse renouvelée à cause des passages pluvieux plus ou moins longs. Il fallait être très fort pour s’imposer en Finlande cette année, la moindre erreur étant immédiatement sanctionnée par une régression au classement. Le tracé du Power Park Circuit a finalement été très apprécié par les compétiteurs grâce à son originalité, son rythme remarquable et les sensations qu’il procure. Doubler à Alahärmä n’est certes pas une chose facile, mais la sélectivité de la piste finlandaise n’est pas à mettre en doute. Malgré le temps humide qui a parfois rendu la piste glissante, peu d’incidents se sont produits et rien de sérieux n’a été à déplorer. Les anciens pilotes de Formule 1 Mika Salo et JJ Lehto, figures emblématiques du sport automobile finlandais, étaient présents aux côtés des organisateurs lors des Finales et des cérémonies de podium. La formation acrobatique de l’armée de l’air finlandaise, les Midnight Hawks, effectuait une démonstration aérienne tout à fait remarquable tandis que les pilotes se préparaient pour leur course décisive. Avant le premier départ, une minute de silence était respectée pour honorer la mémoire du jeune pilote français récemment disparu, Anthoine Hubert.On dénombrait plusieurs milliers de spectateurs dans les deux grandes tribunes et aux abords du circuit, la Finlande faisant honneur à sa réputation de pays passionné par les sports mécaniques. En observateur attentif de la Compétition, le Président de la CIK-FIA Felipe Massa n’a pas caché sa satisfaction d’avoir assisté à une très belle épreuve sportive mettant bien en valeur le karting auprès d’un public nombreux.

Ten Brinke domine la catégorie Junior et remporte le titre mondial

En fin de matinée, Thomas Ten Brinke (NLD – FA Kart/Vortex/Vega) avait confirmé sa première place dans les Manches Qualificatives face à Josep M Marti Sobrepera (ESP- Tony Kart/Vortex/Vega) et Andrea Kimi Antonelli (ITA – KR/Iame/Vega). Ten Brinke accentuait encore sa domination en menant de bout en bout la Finale disputée en pneus pluie sur une piste séchante. Il se permettait de réaliser les deux meilleurs temps de la course dans les deux derniers tours alors que sa victoire était assurée. Le jeune Néerlandais de 14 ans remportait ainsi de la plus belle manière le Championnat du Monde FIA Karting – Junior 2019. Derrière lui la bataille était sévère entre ses poursuivants. James Wharton (AUS – Parolin/TM Racing/Vega) perdait tous ses espoirs à cause d’un problème mécanique en début de course. Rafael Chaves Camara (BRA - Exprit/TM Racing/Vega) s’installait en deuxième position tandis que Kajus Sisksnelis (LTU - Tony Kart/Vortex/Vega) enflammait les spectateurs en remontant de la 16e à la 3e position. Marti Sobrepera et Antonelli complétaient le top 5.

« Devenir Champion du Monde, c’est bien sûr le point culminant de la saison », confiait Ten Brinke. « Tout s’est bien déroulé pour moi en Finlande. Je n’ai pas été affecté par les conditions météo, mon équipe, RFM, a assuré pendant tout le week-end et j’ai vécu pour finir une Finale de rêve ! »

Travisanutto, Champion du Monde pour la 2e fois

A l’issue des dernières Manches Qualificatives, Juho Valtanen (Redspeed/Iame/LeCont) confortait sa position de leader de la catégorie OK devant Dinal Vant’hoff (NLD - Exprit/TM Racing/LeCont) et Lorenzo Travisanutto (ITA – KR/Iame/LeCont), le Champion du Monde FIA Karting 2018 et Champion d’Europe FIA Karting – OK 2019. Alors que la piste avait presque entièrement séché, tous les Finalistes s’élançaient en pneus slicks. Soutenu par tous les spectateurs finlandais, Valtanen partait en tête de la Course. Son avance fondait cependant rapidement et il devait céder les commandes à Travisanutto au 11e passage. Il ne baissait cependant pas les bras et attaquait vaillamment son adversaire. Mais Travisanutto ne se laissait pas faire et s’envolait vers la victoire. Le jeune Taylor Barnard (GBR – KR/Iame/LeCont) revenait finalement de la 6e à la 2e place, non loin du leader, tandis qu’Harry Thompson (GBR - FA Kart/Vortex/LeCont) s’emparait de la 3e position après une superbe remontée de 12 places. Kirill Smal (RUS- Tony Kart/Vortex/LeCont) finissait par prendre la 4e place devant le valeureux Valtanen. Lorenzo Travisnutto remportait avec brio son deuxième Championnat du Monde FIA Karting – OK.

« C’était mon objectif et j’ai tout fait pour l’atteindre », expliquait-il à l’arrivée. « Je suis remonté avec beaucoup de prudence au cours des Manches après ma 13e position lors des Essais Qualificatifs. Je n’ai commis aucune erreur et j’ai pu concrétiser en Finale. C’est un succès que je tiens à partager avec mon équipe CV Performance Group et avec Dino Chiesa qui n’est jamais très loin de nous. J’ai vraiment apprécié le circuit d’Alahärmä qui procure beaucoup de plaisir aux Pilotes ».

© Photo FIA Karting / KSP