Kout, Champion after the suspense

02.08.2015

The suspense of the CIK-FIA European Superkart Championship continued to the end, not only for the awarding of the title but also for the hotly contested places of honour, with four Drivers being able to take the third step of the overall podium. The Competition at Assen was full of twists and more uncertain than expected because of problems for the two favourites, delaying the result and allowing a wider confrontation that the expected duel.

The Qualifying Practices were already somewhat surprising but Adam Kout (MSKart-DEA) was flying. In the first session he beat the track record four times to establish it at 1'35''035. Peter Elkmann (MSKart-VM) never came close to this performance, beaten by Marcel Maasmann (Anderson-VM) and Liam Morley (Anderson-DEA) both in front of him on the grid. Maasmann, prepared by the Redspeed team, had already given an indication of his potential at a circuit he particularly likes.

Maasmann wins in Race 1

During the first Race, the already large audience witnessed the quartet soaring ahead: Maasmann who had made a great start, Kout, Elkmann who was quick to infiltrate and Morley. The front two lines, which would be the fastest throughout the Competition, took to their heels. Certainly Henrik Lilja (PVP-PVP) and Andreas Jost (Anderson-VM) remained in the vanguard but they were isolated, and Gavin Bennett (Anderson-DEA) soon retired following a seized engine. Jason Dredge (Anderson-PVP) had a superb start and was up to 6th on the third lap, but he also had to give up with a seized engine. Everyone was astonished that Kout did not escape. Maasmann remained close, but it was Elkmann who attacked him. In mid-race, Kout let go and slipped back because he had lost third gear. We imagined that the victory would go to the German after nine laps but he was overwhelmed by the two survivors of the top three. His brake balance was not optimal and he couldn’t resist the masterful Maasmann. The Dutchman, however, was almost surprised by Morley on the line.

Kout: Victory and title after Race 2

On Sunday, there was already a crowd at dawn to see demonstrations by Max Verstappen, the country’s idol, but the Superkarts put on a show to live up to public expectations. After a good start at the front, Elkmann took control under braking against Maasmann, Morley and Bennett. Kout did not make a good start at all because of his clutch; he was 7th on the second lap. Elkmann gave himself a slight lead over Maasmann who lacked grip. The Dutchman defended while his opponents tried several times to overtake without success, which allowed Kout back after he had dropped Jost, Lilja and Bennett. From far the fastest on the track, Kout caught up and passed Maasmann and Elkmann for the decisive confrontation. The Czech Driver passed his great rival unopposed and escaped to victory, and the title was decided. Although Elkmann and Morley could only follow at a distance, there was entertainment at many levels, especially during the spectacular duel between Bennett and Maasmann. The British Driver managed to overcome his opponent in the final chicane. This changed the ranking for 3rd place, with Morley, Kout’s teammate, taking it by one point at the expense of Maasmann. The joy was at its height in the MSkart clan, which put two drivers on the podium of the Championship in 1st and 3rd places.

Very fairly, Peter Elkmann was the first to congratulate his opponent: "Adam is a ''really good guy'', he completely deserves his title. I had a good season, but here at Assen, I was unable to achieve a good second sector. I intend to take my revenge next year!"

Adam Kout embraced all of his team members before declaring: "What a relief after my disastrous start ... Fortunately, I had the perfect set-up for to come back and win. With this European title, we will be even stronger in 2016!"

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Kout, Champion au bout du suspense

Le suspense du Championnat d’Europe CIK-FIA de Superkart s’est prolongé jusqu’au bout, non seulement pour l’attribution du titre mais aussi pour les places d’honneur très disputées, quatre Pilotes étant en mesure d'atteindre la troisième marche du podium final. La Compétition d’Assen a été chargée en rebondissements et plus incertaine que prévu en raison des problèmes rencontrés par les deux favoris, retardant ainsi l’échéance et permettant une confrontation plus large que le duel annoncé. 

Les Essais Qualificatifs furent déjà quelque peu surprenants tellement Adam Kout (MSKart-DEA) les survola. En première séance il battit à 4 reprises le record de la piste pour l’établir en 1’35’’035. Peter Elkmann (MSKart-VM) n’arriva jamais à approcher cette performance, pire, Marcel Maasmann (Anderson-VM) et Liam Morley (Anderson-DEA) s’intercalaient devant lui sur la grille. Maasmann, préparé par le Redspeed Team, donnait déjà une indication de son fort potentiel sur un circuit qui lui plait particulièrement. 

Maasmann s'impose en Course 1

Lors de la 1ère course, le public déjà nombreux assista à l’envol du quatuor : Maasmann qui avait bondi, Kout, Elkmann prompt à s’infiltrer et Morley. Ces deux premières lignes, qui allaient s'avérer les plus rapides durant toute la Compétition, prirent la poudre d’escampette. Certes Henrik Lilja (PVP-PVP) ou Andreas Jost (Anderson-VM) restaient aux avant-postes mais isolés, Gavin Bennett (Anderson-DEA) étant vite rentré suite à une amorce de serrage. Jason Dredge (Anderson-PVP) avait pris un superbe départ au point de s’intercaler 6e au 3e tour, mais il devait renoncer peu après sur un serrage moteur. On s’étonnait que Kout ne s’échappe pas. Maasmann restait proche, mais c'est Elkmann qui l'attaquait. A mi-course, Kout lâchait prise et rétrogradait à cause de la perte de son 3e rapport de boite. On imaginait que la victoire allait échoir à l’Allemand mais au 9e tour il était débordé par les deux rescapés du trio de tête. La répartition de son freinage n’était pas optimale et il ne pouvait résister au magistral Maasmann. Le Néerlandais faillit toutefois se faire surprendre par Morley in extremis sur la ligne. 

Kout : victoire et titre au bout de la Course 2

Dimanche, il y avait foule dès l’aube pour assister aux démonstrations de Max Verstappen, l’idole du pays, mais le Superkart offrait ensuite un spectacle à la hauteur des attentes du public. Après un départ à plusieurs de front, Elkmann prenait le commandement au freinage face à Maasmann, Morley et Bennett. Kout n'était pas bien parti du tout à cause de son embrayage, il pointait 7e au second passage. Elkmann s’octroyait une très légère avance sur Maasmann qui manquait de grip. Le Hollandais faisait de la résistance tandis que ses adversaires tentaient plusieurs fois de le doubler sans y parvenir, ce qui permettait à Kout de revenir après avoir déposé Jost, Lilja puis Bennett. De loin le plus rapide en piste, Kout dépassait Maasmann et rejoignait Elkmann à vive allure pour l'affrontement décisif. Le Tchèque débordait sans coup férir son grand rival et s’échappait vers la victoire, le titre était joué. Si Elkmann et Morley ne pouvaient que suivre à distance, l’animation était présente à plusieurs niveaux notamment pendant le duel spectaculaire entre Bennett et Maasmann. Le Britannique parvenait à dépasser son adversaire dans la dernière chicane. Cela modifiait le classement pour la 3e place, Morley, coéquipier de Kout, l'emportant pour un point au détriment de Maasmann. La joie était à son comble dans le clan MSkart qui plaçait deux Pilotes sur le podium du Championnat aux 1ère et 3e places. 

Très fair-play, Peter Elkmann fut le premier à féliciter son adversaire: « Adam est un ‘’really good guy’’, il mérite complètement son titre. J’ai fait une bonne saison, mais ici à Assen, il m'était impossible de réaliser un bon second secteur. Je compte bien prendre ma revanche l’année prochaine ! »

Adam Kout embrassait tous les membres de son équipe avant de déclarer: « Quel soulagement après mon départ catastrophique… Heureusement, j’avais le set-up parfait pour remonter et gagner. Avec cette récompense européenne, nous serons encore plus fort en 2016 ! »