New deal for the 2017 CIK-FIA European Championships

18.04.2017

The 2017 CIK-FIA season will start with the first European Championship Competition organised from April 21st-23nd on the Circuito Internazionale Napoli at Sarno, open to the OK, OK-Junior and KZ categories. The list of entries has reached the respectable figure of 179 Drivers thanks to the boost to the OK category resulting from the lowering of the age decided by the CIK-FIA. Other innovations will also come into force on this occasion.

As the flagship classes of the CIK-FIA at the end of 2016, the ages of the Senior and Junior categories without a gearbox were lowered by one year from 1st January 2017 to take account of the fact that Drivers can leave Karting for single-seaters from the age of 15. The objective is to extend the apprenticeship of Karting by one year for the young Drivers and to better prepare for their move to cars. The Races held since the beginning of the season have revealed a renewed interest in the OK category, which is confirmed in the CIK-FIA European Championship with an entry of 77, more than double that of last year.

As an elite category in direct-drive karts, OK is filled this year with very experienced and even professional drivers as well as talented rookies. And the outcome is far from being decided beforehand. Faced with renowned experts such as Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart / Vortex / LeCont), Karol Basz (Kosmic / Vortex / LeCont), Thomas Joyner (Zanardi / Parilla / LeCont) and Flavio Camponeschi (CRG / Parilla / LeCont), the generation recently moved up from Junior is not lacking. Finlay Jack Kenneally (Tony Kart / Vortex / LeCont), Dennis Hauger (CRG / Parilla / LeCont), Callum Bradshaw (CRG / Parilla / LeCont), the winner of the 2016 CIK-FIA Karting Academy Trophy, Theo Pourchaire (Kosmic/Vortex/LeCont), David Schumacher (Tony Kart / Vortex / LeCont) and Ulysse De Pauw (Kosmic / Parilla / LeCont) are some examples. But the title will also be contested by Drivers who have a year in OK behind them, such as Clément Novalak (Tony Kart / Vortex / LeCont), Noah Milell (Kosmic / Vortex / LeCont), Paavo Tonteri (Tony Kart / Vortex / LeCont), among others. The sporting confrontation promises to be as uncertain as it is exciting. LeCont tyres, which have not been used so far in racing since the beginning of the year, will be a new element of this first European Competition.

In OK-Junior, the field is strong with 76 Drivers, but the situation is different with a high proportion of newcomers. Jack Doohan (FA Kart / Vortex / Vega), Leonardo Marseglia (Zanardi / Parilla / Vega), Mattia Michelotto (Zanardi / Parilla / Vega) and Gillian Henrion (CRG / Parilla / Vega) are among the few repeaters to follow, as well as Andrea Rosso (Tony Kart / Vortex / Vega). Among the new rookies Harry Thompson (FA Kart / Vortex / Vega), Zak O'Sullivan (FA Kart / Vortex / Vega), Luca Bosco (Tony Kart / Vortex / Vega) and Chris Lulham (Tony Kart / Parilla / Vega) have already had the opportunity to highlight themselves in 2017. The hierarchy is however far from being established with young Drivers making constant progress.

By definition only for factory drivers, the KZ category this year sees its minimum weight lowered from 175 to 170 kg. 26 Drivers have entered the Sarno Competition. The first races of the season saw Bas Lammers (Sodi / TM Racing / Bridgestone) and Anthony Abbasse (Sodi / TM Racing / Bridgestone) winning as well as Patrik Hajek (Kosmic / Vortex / Bridgestone) and Jérémy Iglesias  (Formula K / TM Racing / Bridgestone). Marco Ardigo (Tony Kart / Vortex / Bridgestone) is still a frontrunner, while Simo Puhakka (Kosmic / Vortex / Bridgestone) was very quick on his arrival at his new team. Jorrit Pex (CRG / TM Racing / Bridgestone), Lorenzo Camplese (Parolin / TM Racing / Bridgestone) and Benjamin Hanley (Croc Promotions / TM Racing / Bridgestone) are also among the Drivers to follow.

In practice, the Sarno has a new version of its track, shortened to 1547 m and with a more rolling profile, some will say less technical. It still remains as demanding for the equipment.

A new race format will be introduced with qualification phases limited to the Qualifying Heats, with the abolition of the former Qualifying Prefinals, aiming to reduce the negative impact of a bad performance during this phase and to give greater importance to Finals themselves.

The programme includes a full day dedicated to Free Practice on Friday, April 21st from 8:00 to 18:15. Saturday 22nd April, the warm-up will be followed by Qualifying Practice from 10:15 to 12:00. The Qualifying Heats will start at 13:05 and finish on Sunday, April 23rd at 12:25. The three Finals will be held from 14:15 to 16:40.

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Nouvelle donne pour les Championnats d'Europe CIK-FIA 2017

La saison 2017 de la CIK-FIA va commencer par la première Compétition du Championnat d'Europe organisée du 21 au 23 avril sur le Circuito Internazionale Napoli de Sarno, ouverte aux catégories OK, OK-Junior et KZ. La liste des engagés atteint le chiffre respectable de 179 Pilotes grâce à la poussée de la catégorie OK résultant de l'abaissement de l'âge décidé par la CIK-FIA. D'autres nouveautés vont également entrer en vigueur à cette occasion.

Mesure phare de la CIK-FIA fin 2016, l'âge des catégories Senior et Junior sans boîte de vitesses a été abaissé d'un an à partir du 1er janvier 2017 pour tenir compte du fait que les Pilotes peuvent quitter le Karting pour la monoplace dès l'âge de 15 ans. L'objectif est de prolonger d'une année l'apprentissage de la Compétition en Karting des jeunes Pilotes et de mieux préparer leur passage en automobile. Les Courses disputées depuis le début de la saison ont révélé un net regain d'intérêt pour la catégorie OK qui se confirme en Championnat d'Europe CIK-FIA avec un effectif de 77 inscrits, soit plus du double de l'année dernière. 

Catégorie d'élite des karts à prise directe, la OK confronte cette année des Pilotes très expérimentés, voire professionnels, à des jeunes recrues non dénuées de talent. Et le pronostic est loin d'être joué d'avance. Face à des experts reconnus comme Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart/Vortex/LeCont), Karol Basz (Kosmic/Vortex/LeCont), Thomas Joyner (Zanardi/Parilla/LeCont) ou Flavio Camponeschi (CRG/Parilla/LeCont), la jeune génération directement issue du Junior ne manque pas d'atouts. Finlay Jack Kenneally (Tony Kart/Vortex/LeCont), Dennis Hauger (CRG/Parilla/LeCont), Callum Bradshaw (CRG/Parilla/LeCont), le vainqueur du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA 2016, Théo Pourchaire (Kosmic/Vortex/LeCont), David Schumacher (Tony Kart/Vortex/LeCont) ou encore Ulysse De Pauw (Kosmic/Parilla/LeCont) en sont quelques exemples. Mais la conquête du titre concerne également des Pilotes ayant derrière eux une année en OK, à l'instar de Clément Novalak (Tony Kart/Vortex/LeCont), Noah Milell (Kosmic/Vortex/LeCont), Paavo Tonteri (Tony Kart/Vortex/LeCont), parmi d'autres. La confrontation sportive s'annonce aussi incertaine que passionnante. Les pneus LeCont, peu utilisés jusque-là en course depuis le début de l'année, seront un élément nouveau de cette première Compétition européenne.

En OK-Junior, le plateau est fort de 76 Pilotes, mais la situation est différente avec une forte proportion de nouveaux venus. Andrea Rosso (Tony Kart/Vortex/Vega), Jack Doohan (FA Kart/Vortex/Vega), Leonardo Marseglia (Zanardi/Parilla/Vega), Mattia Michelotto (Zanardi/Parilla/Vega) et Gillian Henrion (CRG/Parilla/Vega) font partie des redoublants à suivre. Parmi les nouvelles recrues, Harry Thompson (FA Kart/Vortex/Vega), Zak O'Sullivan (FA Kart/Vortex/Vega), Luigi Coluccio (Tony Kart/Vortex/Vega), Luca Bosco (Tony Kart/Vortex/Vega), Chris Lulham (Tony Kart/Parilla/Vega) ont déjà eu l'occasion de se mettre en évidence en 2017. La hiérarchie est cependant loin d'être établie avec des jeunes Pilotes en pleine évolution.   

Par définition réservée aux Pilotes d'usine, la catégorie KZ voit cette année son poids minimum  abaissé de 175 à 170 kg. 26 Pilotes se sont engagés à la Compétition de Sarno. Les premières Courses de la saison ont vu Bas Lammers (Sodi/TM Racing/Bridgestone) et Anthony Abbasse (Sodi/TM Racing/Bridgestone) disputer les victoires à Patrik Hajek (Kosmic/Vortex/Bridgestone) ou Jérémy Iglesias (Formula K/TM Racing/Bridgestone). Marco Ardigo (Tony Kart/Vortex/Bridgestone) figure toujours à la pointe de la performance, tandis que Simo Puhakka (Kosmic/Vortex/Bridgestone) s'est montré très rapide dès son arrivée dans sa nouvelle équipe. Jorrit Pex (CRG/TM Racing/Bridgestone), Lorenzo Camplese (Parolin/TM Racing/Bridgestone) ou Benjamin Hanley (Croc Promotions/TM Racing/Bridgestone) font également partie des Pilotes à suivre.  

Sur le plan pratique, le circuit de Sarno présente une nouvelle évolution de son tracé, raccourci à 1547 m et d'un profil plus roulant, certain diront moins technique. Il reste toujours aussi exigeant pour les mécaniques.

Un nouveau format de Course fera son apparition avec des phases qualificatives limitées aux Manches de Qualification, la suppression des anciennes Préfinales qualificatives visant à réduire l'impact négatif d'une contre-performance ponctuelle lors de cette phase et de donner une plus grande importance aux Finales en elles-mêmes.

Le programme prévoit une journée complète consacrée aux Essais Libres vendredi 21 avril de 8h00 à 18h15. Samedi 22 avril, le warm-up sera suivi des Essais Qualificatifs de 10h15 à 12h00. Les Manchces Qualificatives débuteront à 13h05 pour s'achever dimanche 23 avril à 12h25. Les trois Finales auront lieu de 14h15 à 16h40.