OK and OK-Junior enter the scene at Zuera

10.05.2016

From 13th to 15th May 2016, the international circuit of Zuera (ESP) will host the first CIK-FIA European Championship Competition for the new OK and OK-Junior categories, in parallel with the second Competition of the CIK-FIA European KZ Championship. 145 Drivers are preparing to compete on one of the longest circuits on the calendar.    

Representatives of 34 countries will compete in Spain. France is the top nation with 19 representatives, followed by Italy (17), Sweden (12) and Spain (11). Note that Italy is very much present in KZ with seven pro or semi-pro Drivers. Germany and Russia have increased significantly with 10 Drivers each.

Well appreciated by the Drivers, the Spanish circuit of Zuera has already hosted numerous international Competitions and every time produces an exciting sporting spectacle. The specialists in the powerful KZ category will find a framework to stretch their skills for the second of three Competitions of their European calendar in Aragon. Diametrically opposed to Essay (FRA) where they have just started their European campaign, the Zuera circuit and its 1700 metre length is likely to play a major role in deciding the 2016 title, especially as some teams are ready to take their revenge. Remember that Marco Ardigo (Tony Kart / Vortex / Vega) leads the provisional standings ahead of Jérémy Iglesias (Sodi / TM Racing / Vega) and Flavio Camponeschi (CRG / Parilla / Vega. One of the questions of the Competition will be the ability of the tyres to withstand the conditions of the track.

With 82 Drivers and only seven wild cards expected in Spain, the OK-Junior category proves its dynamism by registering a net increase (+19) over KF-Junior in 2015 and has returned to the level of 2013. The favourites come from among the protagonists from the beginning of the season, starting with the Moroccan Sami Taoufik (FA Kart / Vortex / Vega) and the Dane Noah Watt (Tony Kart / Vortex / Vega), and also Spain's David Vidales Arenjo (Tony Kart / Vortex / Vega), the Belgian Ulysse De Pauw (BirelART / Parilla / Vega), the Russian Ivan Shvetsov (Tony Kart / Vortex / Vega) and the Swedish Isac Blomqvist (Tony Kart / Vortex / Vega). The outsiders will surely include the Frenchmen Charles Milesi (Tony Kart / Vortex / Vega) and Timothy Peisselon (FA Kart / Vortex / Vega), the Briton Finlay Kenneally (FA Kart / Vortex / Vega) and the Norwegian Dennis Hauger (CRG / Parilla / Vega), among other talents. The OK-Junior category is still very open and pleasant surprises are not unlikely.

Although the OK class has had the opportunity to demonstrate the merits of its new technical specification in terms of performance and reliability, the number of entries has not yet taken off. Time will be needed for the private teams to get ready to compete with teams from factories or established teams in international racing. The sporting battle will nevertheless be interesting to follow in Spain with an anticipated showdown between the most experienced and the younger generation. In the camp of the "old", we can count on the determination of the 2015 European Champion Ben Hanley (Croc Promotions / TM Racing / Vega), and the World Champion Karol Basz (Kosmic / Vortex / Vega) in addition to Tom Joyner (Zanardi / Parilla / Vega), Felice Tiene (CRG / Parilla / Vega) and Martijn Van Leeuwen (BirelART / Parilla / Vega). At his home race, Pedro Hiltbrand (CRG / Parilla / Vega) will also be a contender for the victory against the younger generation embodied by Logan Sargeant (FA Kart / Vortex / Vega), Clement Novalak (Tony Kart / Vortex / Vega), Christian Lundgaard (Ricciardo / Parilla / Vega) and Marta Garcia Lopez (Evokart / Parilla / Vega).

 

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Entrée en scène des OK et OK-Junior à Zuera

 

Du 13 au 15 mai 2016, le circuit international de Zuera (ESP) va accueillir, en parallèle de la seconde Compétition du Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ, l'ouverture des Championnats d'Europe CIK-FIA réservés aux nouvelles catégories OK et OK-Junior. 145 Pilotes s'apprêtent à s'affronter sur l'un des plus grands circuits du calendrier.

34 pays seront en lice en Espagne. La France occupe le 1er rang des nations en présence avec 19 représentants, devant l'Italie (17), la Suède (12) et l'Espagne (11). A noter que l'Italie est très présente en KZ avec ses 7 pilotes pros ou semi-pros. L'Allemagne et la Russie progressent sensiblement avec 10 pilotes chacune.

Très apprécié par les Pilotes, le tracé espagnol de Zuera a déjà reçu de nombreuses Compétitions internationales et offrant à chaque fois un spectacle sportif enthousiasmant. Les ténors de la puissante catégorie KZ vont trouver en Aragon un cadre à leur mesure pour la seconde des trois Compétitions de leur calendrier européen. Diamétralement opposé à celui d'Essay (FRA) où ils viennent d'entamer leur campagne européenne, le circuit de Zuera et ses 1700 mètres de long risquent de jouer un rôle majeur dans la conquête du titre 2016, d'autant plus que certaines équipes se sont préparées à prendre leur revanche. Rappelons que Marco Ardigo (Tony Kart/Vortex/Vega) mène au classement provisoire devant Jérémy Iglesias (Sodi/TM Racing/Vega) et Flavio Camponeschi (CRG/Parilla/Vega. Une des données de la Compétition sera la capacité des pneumatiques à supporter les charges importantes du tracé dans cette catégorie. 

Avec 82 pilotes, dont seulement sept wild cards, attendus en Espagne, la catégorie OK-Junior prouve son dynamisme en enregistrant une nette augmentation (+19) par rapport à la KF-Junior en 2015 et retrouve le niveau de 2013. Les favoris sont à rechercher parmi les protagonistes du début de saison, à commencer par le Marocain Sami Taoufik (FA Kart/Vortex/Vega) et le Danois Noah Watt (Tony Kart/Vortex/Vega), mais aussi l'Espagnol David Vidales Arenjo (Tony Kart/Vortex/Vega), le Belge Ulysse De Pauw (BirelART/Parilla/Vega), le Russe Ivan Shvetsov (Tony Kart/Vortex/Vega) ou le Suédois Isac Blomqvist (Tony Kart/Vortex/Vega). Les outsiders ne manqueront pas à l'instar des Français Charles Milesi (Tony Kart/Vortex/Vega) et Timothy Peisselon (FA Kart/Vortex/Vega), du Britannique Finlay Kenneally (FA Kart/Vortex/Vega) ou du Norvégien Dennis Hauger (CRG/Parilla/Vega) parmi d'autres talents. La catégorie OK-Junior reste toujours très ouverte et de belles surprises ne sont pas à exclure. 

Même si la catégorie OK a eu l'occasion de démontrer le bien-fondé de sa nouvelle définition technique en termes de performance et de fiabilité, le nombre d'engagés n'a pas encore décollé. Du temps sera nécessaire pour que des teams privés de stature moyenne viennent concurrencer les équipes d'usines ou les teams bien établis en compétition internationale. La bataille sportive sera néanmoins très intéressante à suivre en Espagne avec un affrontement attendu entre les plus expérimentés et la jeune génération. Dans le camp des “anciens“, on pourra compter sur la détermination du Champion d'Europe 2015 Ben Hanley (Croc Promotions/TM Racing/Vega), ainsi que sur le Champion du Monde en titre Karol Basz (Kosmic/Vortex/Vega) en plus de Tom Joyner (Zanardi/Parilla/Vega), Felice Tiene (CRG/Parilla/Vega) et Martijn Van Leeuwen (BirelART/Parilla/Vega). Sur ses terres, Pedro Hiltbrand (CRG/Parilla/Vega) sera également candidat à la victoire face à la jeune génération incarnée par Logan Sargeant (FA Kart/Vortex/Vega), Clément Novalak (Tony Kart/Vortex/Vega), Christian Lundgaard (Ricciardo/Parilla/Vega) ou encore Marta Garcia Lopez (Evokart/Parilla/Vega).