Strong suspense midway through at Le Mans

26.06.2017

With nearly 300 Drivers in four categories, the CIK-FIA Competition at Le Mans is set to be crucial for the awarding of four major titles. While the Le Mans circuit has played an undeniably attractive role, many Drivers have also been eager to compete in a good Race in OK and OK-Junior thanks to Wild Card entries, demonstrating that demand is strong for these new generation categories.

Le Mans will mark the mid-season for the CIK-FIA Karting Academy Trophy as well as for the European Championships in the OK, OK-Junior and KZ2 categories. The sporting challenge is about to gather one of the biggest fields of the year for an exceptional Competition on the 1384 m of the French track from 29th June to 2nd July, 2017. The theatre for the CIK-FIA World KZ Championship in 2015, the Le Mans Karting International circuit will benefit from the aura of the famous 24 Hours organised since 1923 and the multiple World Karting Championships which took place on the Alain Prost circuit in the 1970s-1990s. Almost 300 Drivers from 50 nations on the five continents will compete next weekend at one of Motor Sport’s sacred places. Italy is in the lead of the most represented countries with its 48 Drivers ahead of France (34), Sweden (24), Germany (21) and Spain (21).

The 2017 edition of the CIK-FIA Karting Academy Trophy began with the domination of two Dutchmen Mike van Vugt and Tijmen van der Helm against Belgium's Xavier Handsaeme on the Genk (BEL) track. If the leader wins again at Le Mans, the Trophy will have every chance of returning to him. The battle is likely to be intense between these young talents aged between 12 and 14 years driving their one-make Exprit / Vortex / Bridgestone karts. The chances of revenge are very real for those in the top 10 while the progress of all produces battles at all levels of the ranking.

The CIK-FIA European Championship began in May at the Sarno circuit (ITA) before continuing in early June on the Alonso circuit (ESP). Competing over five Competitions, his hierarchy is far from settled. David Vidales Ajenjo (Tony Kart / Vortex / LeCont) took the lead in the provisional standings against team-mate Clément Novalak (Tony Kart / Vortex / LeCont), while Theo Pourchaire (Kosmic / Vortex / LeCont) was dominant in Italy but failed to make his mark in Spain. He nevertheless has the ability to shine in France on a track he knows well. Reigning World and European Champion Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart / Vortex / LeCont), in 4th, appears to be on an upward slope after a mixed start to the season, as does Thomas Joyner (Zanardi / Parilla / LeCont) in 8th. Paavo Tonteri (Tony Kart / Vortex / LeCont) was very consistent in front of Karol Basz (Kosmic / Vortex / LeCont). Others will be able to shine at Le Mans during a clash between experience and talented Rookies.

Following the same schedule, the CIK-FIA European Junior Championship has also produced some surprises between newcomers and those who already have one or two years of experience. The provisional top five includes four Brits and a Brazilian. Harry Thompson (FA Kart / Vortex / Vega) took a slight lead against Jonny Edgar (Exprit / TM Racing / Vega) and Christopher Lulham (Tony Kart / Parilla / Vega) in Spain. Gabriel Bortoleto (CRG / Parilla / Vega), who did not score points in Spain, remains 4th in front of Zak O'Sullivan (FA Kart / Vortex / Vega). Mattia Michelotto (Zanardi / Parilla / Vega) moved up to 6th thanks to his victory in Oviedo. Other fast Drivers who have not yet achieved the results they hoped will be observed during a very open Competition.

The result of Le Mans will be decisive for the CIK-FIA European KZ2 Championship which is decided over three Competitions. Italy's Matteo Vigano (Tony Kart / Vortex / Bridgestone) took control in Belgium against his compatriot Alessandro Irlando (Sodi / TM Racing / Bridgestone). But Germany's Leon Köhler (Tony Kart / Vortex / Bridgestone) achieved a notable 3rd-place finish ahead of Frenchman Tom Leuillet (Sodi / TM Racing / Bridgestone) and Dutchman Martijn Van Leeuwen (Energy Corse / TM Racing / Bridgestone). Strong Drivers determined to score significant points in France are numerous enough to enliven the different phases of the Competition.

Due to the large number of participants, the Le Mans schedule has been adapted. Qualifying Practice will take place on Friday 30th June from 15:45 to 18:15, the Qualifying Heats, 36 in total, will follow until Sunday 2nd July at 12:35. The four Finals will conclude the Competition from 13:30 to 15:35.

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Fort suspense à mi-parcours au Mans

Avec près de 300 pilotes engagés dans quatre catégories, la Compétiiton CIK-FIA du Mans s'annonce cruciale pour l'attribution de quatre titres majeurs. Si le circuit du Mans a joué un rôle attractif indéniable, de nombreux Pilotes se sont également précipités pour disputer une belle Course en OK et OK-Junior grâce aux Wild Card, démontrant que la demande est forte dans ces catégories de nouvelle génération.

Le Mans va marquer le cap de la mi-saison pour le Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA comme pour les Championnats d'Europe concernant les catégories OK, OK-Junior et KZ2. L'enjeu sportif de taille s'apprête à rassembler un des plus forts plateaux de l'année pour une Compétition exceptionnelle sur les 1384 m du tracé français du 29 juin au 2 juillet 2017. Théâtre du Championnat du Monde CIK-FIA de KZ en 2015, le circuit Le Mans Karting International bénéficie de l'aura des 24 Heures automobiles organisées depuis 1923 ainsi que des multiples Championnats du Monde de Karting qui se sont déroulés sur le circuit Alain Prost dans les années 70-90. C'est donc dans un haut lieu du Sport Automobile que près de 300 Pilotes en provenance de 50 nations des 5 continents vont s'affronter le week-end prochain. L'Italie arrive en tête des pays les plus représentés avec ses 48 pilotes devant la France (34), la Suède (24), l'Allemagne (21) et l'Espagne (21).

L'édition 2017 du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA a débuté par la domination de deux Néerlandais, Mike van Vugt et Tijmen van der Helm face au Belge Xavier Handsaeme sur la piste de Genk (BEL). Si le leader s'impose à nouveau au Mans, le Trophée aura toutes les chances de lui revenir. La bataille risque donc d'être intense entre ces jeunes talents de 12 à 14 ans au volant de leurs karts monotypes Exprit/Vortex/Bridgestone. Les possibilités de revanche sont bien réelles pour ceux qui pointent dans le top 10 tandis que la progression de tous laisse entrevoir des affrontements à tous les niveaux du classement.

Le Championnat d'Europe CIK-FIA a commencé en mai dernier sur le circuit de Sarno (ITA) avant de se poursuivre début juin sur le circuit Alonso (ESP). Disputé sur cinq Compétitions, sa hiérarchie est loin d'être figée. David Vidales Ajenjo (Tony Kart/Vortex/LeCont) a pris la tête au classement provisoire face à son équipier Clément Novalak (Tony Kart/Vortex/LeCont), alors que Théo Pourchaire (Kosmic/Vortex/LeCont), dominateur en Italie a marqué le pas en Espagne. Il a cependant les moyens de briller en France sur une piste qu'il connaît bien. Le Champion du Monde et Champion d'Europe en titre Pedro Hiltbrand Aguilar (Tony Kart/Vortex/LeCont), revenu 4e, semble sur une pente ascendante après un début de saison en demi-teinte, de la même manière que Thomas Joyner (Zanardi/Parilla/LeCont) 8e. En 5e position, Paavo Tonteri (Tony Kart/Vortex/LeCont) s'est montré très régulier devant Karl Basz (Kosmic/Vortex/LeCont), toujours rapide. D'autres sont capables de briller au Mans au cours d'un affrontement entre Pilotes expérimentés et Rookies talentueux.

Suivant le même calendrier, le Championnat d'Europe Junior CIK-FIA a lui aussi réservé quelques surprises entre les nouveaux venus et ceux qui possèdent déjà une ou deux années d'expérience. Le top 5 provisoire comprend Quatre Britanniques et un Brésilien. Harry Thompson (FA Kart/Vortex/Vega) a pris une légère avance en Espagne face aux redoutables Jonny Edgar (Exprit/TM Racing/Vega) et Christopher Lulham (Tony Kart/Parilla/Vega). Gabriel Bortoleto (CRG/Parilla/Vega), qui n'a pas marqué de points en Espagne, reste cependant 4e devant Zak O'Sullivan (FA Kart/Vortex/Vega). Mattia Michelotto (Zanardi/Parilla/Vega) est remonté 6e grâce à sa victoire à Oviedo. D'autres Pilotes rapides n'ayant pas encore obtenu les résultats qu'ils espéraient seront à surveiller au cours d'une Compétition très ouverte.

Le résultat du Mans sera déterminant pour le Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ2 qui se dispute sur trois Compétitions. L'Italien Matteo Vigano (Tony Kart/Vortex/Bridgestone) a pris les commandes en Belgique face à son compatriote Alessandro Irlando (Sodi/TM Racing/Bridgestone). Mais l'Allemand Leon Köhler (Tony Kart/Vortex/Bridgestone) a fait une entrée remarquée en 3e position devant le Français Tom Leuillet (Sodi/TM Racing/Bridgestone) et le Néerlandais Martijn Van Leeuwen (Energy Corse/TM Racing/Bridgestone). Les Pilotes de valeur bien décidés à marquer des points importants en France sont assez nombreux pour animer les différentes phases de la Compétition.

En raison du grand nombre de participants, les horaires du Mans ont été adaptés. Les Essais Qualificatifs auront lieu vendredi 30 juin de 15h45 à 18h15, les Manches Qualificatives, 36 au total, se succéderont jusqu'au dimanche 2 juillet à 12h35. Les quatre Finales concluront la Compétition de 13h30 à 15h35.

Info CIK-FIA / © Photo KSP