Tight Qualifying at Salbris for the opening of European KZ, KZ2 and the Academy

04.05.2018

The Kart Grand Prix France, which is taking place at Salbris, benefited from very fine weather and good temperatures on Friday, 4th May which was devoted to the last Free Practice and especially to the Qualifying Practices for the first meeting of the 2018 CIK-FIA European Championships for KZ and KZ2, as well as the CIK-FIA Karting Academy Trophy. Jorrit Pex of the Netherlands is in pole position in KZ, while Paul Loubere and Sami Meguetounif of France were fastest in KZ2 and Academy respectively.

The 145 Drivers gathered at the Salbris circuit benefited from excellent weather conditions for two days before starting the Qualifying phases of their inaugural meeting in France. The weather cooled slightly at the end of the day with a strengthening wind, a parameter that affected KZ2, who were divided into three groups because of their high number.

KZ: Jorrit Pex in the end

Defending World Champion Paolo De Conto (ITA) surprised by taking the lead of the CIK-FIA European KZ Qualifying Practice after being relatively unobtrusive in the Free Practices of the day. However, it was the 2015 World Champion, Jorrit Pex (NLD) who set the fastest lap of 57''766. Fabian Federer (ITA) followed in 2nd place by 21 thousandths, while Pedro Hiltbrand finished 3rd in front of De Conto, which gave the top four to the CRG brand. Marijn Kremers (NLD) was in the top five in the end, followed by Marco Ardigo (ITA).

KZ2: Pole for Loubere against Longhi and Palomba

The first of the three timed sessions for the CIK-FIA European KZ2 Championship was the fastest in the end, given the presence of four of its Drivers in the top four places. The fight was very close, but Pierre Loubère (FRA) finally posted a lap 57''780, only one hundredth of a second faster than Riccardo Longhi (ITA), while Giuseppe Palomba (ITA) followed by six hundredths. Although slightly behind, Adrien Renaudin (FRA) still ranked 4th overall. The leader of the second session, Simone Cunati (ITA), was down in 5th by 0.380'', followed by Hubert Petit (FRA). The fastest in the third session Giacomo Pollini (ITA), was down in 7th, 0.462'' further back.

Meguetounif on pole in the Academy Trophy in front of Navalon Boya

A mere thousandth of a second separated the two fastest Drivers of the CIK-FIA Karting Academy Trophy on the 1500m circuit of Salbris. Obviously the confrontation is intense between the young talents driving their identical Exprit / Vortex / LeCont karts. Sami Meguetounif (FRA) set the fastest time - 1'05''510 - against Jose Maria Navalon Boya (ESP) in his fifth quick lap. Leading the second session, Kobe Pauwels (BEL) was 3rd ahead of Kotaro Shimbara (JPN), with Kajus Siksnelis (LTU) in 5th. The programme will continue on Saturday, 5th May at Salbris with the Qualifying Heats from 10:30 to 17:25, to follow via live-timing and live-streaming on the website www.cikfia.com.

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Chronos serrés à Salbris pour l'ouverture européenne KZ - KZ2 et l'Académie

Le Kart Grand Prix de France qui se déroule à Salbris a bénéficié d'un très beau temps et de températures agréables pour la journée de vendredi 4 mai consacrée aux derniers Essais Libres et surtout aux Essais Qualificatifs du premier rendez-vous 2018 des Championnats d'Europe CIK-FIA de KZ et de KZ2, ainsi que du Trophée Académie de Karting de la CIK- FIA. Le Néerlandais Jorrit Pex signait la pole position en KZ, tandis que les Français Paul Loubère et Sami Meguetounif étaient les plus rapides, respectivement en KZ2 et Académie.

Les 145 Pilotes réunis sur le circuit de Salbris ont bénéficié d'excellentes conditions météorologiques depuis deux jours avant d'entamer les phases qualificatives de leur meeting inaugural en France. Le temps se rafraichissait légèrement en fin de journée avec le renforcement du vent, un paramètre qui affectait essentiellement les KZ2 répartis en trois groupes à cause de leur nombre élevé.

KZ : Jorrit Pex au finish

Le double Champion du Monde en titre Paolo De Conto (ITA) surprenait en prenant les commandes des Essais Qualificatifs du Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ après avoir été relativement discret lors des Essais Libres de la journée. C'est cependant le Champion du Monde 2015, Jorrit Pex (NLD) qui réalisait le meilleur tour en 57''766. Fabian Federer (ITA) suivait en 2e position à 21 millièmes, Pedro Hiltbrand concluait au 3e rang devant De Conto, ce qui offrait un quarté gagnant à la marque CRG. Marijn Kremers (NLD) rentrait finalement dans le top 5, suivi par Marco Ardigo (ITA).

KZ2 : Pole position de Loubère face à Longhi et Palomba

La première des trois séries chronométrées du Championnat d'Europe CIK-FIA de KZ2 aura finalement été la plus rapide, au vu de la présence de quatre de ses Pilotes aux quatre premières places. La lutte était très serrée, mais Pierre Loubère (FRA) signait finalement un tour de référence en 57''780, soit seulement un centième de seconde plus vite que Riccardo Longhi (ITA), tandis que Giuseppe Palomba (ITA) suivait à six centièmes. Bien que légèrement distancé, Adrien Renaudin (FRA) se classait tout de même 4e au classement général. Il fallait regarder la 5e position pour voir apparaître le nom du leader de la 2e série, Simone Cunati (ITA) pointant à 0,380'', suivi par Hubert Petit (FRA). C'est enfin au 7e rang que se classait le plus rapide de la 3e série, Giacomo Pollini (ITA), 0,462'' plus loin.  

Meguetounif en pole du Trophée Académie devant Navalon Boya

Un seul petit millième de seconde a séparé les deux Pilotes les plus rapides du Trophée Académie de Karting de la CIK-FIA sur les 1500 m du circuit de Salbris. C'est dire si l'affrontement qui vient de commencer entre les jeunes talents est intense au volant de leurs karts Exprit/Vortex/LeCont identiques. Sami Meguetounif (FRA) s'est adjugé le meilleur temps – 1'05''510 – face à Jose Maria Navalon Boya (ESP) dans son cinquième tour rapide. En tête de la 2e série, Kobe Pauwels (BEL) devançait en 3e position Kotaro Shimbara (JPN), Kajus Siksnelis (LTU) se classant 5e.

Le programme se poursuivra samedi 5 mai à Salbris avec les Manches Qualificatives de 10h30 à 17h25 à suivre en live-timing et live-streaming sur le site www.cikfia.com.

© Photo CIK-FIA / KSP