Two new Champions crowned after suspense at Le Mans

21.07.2019

It was not until the last Final of the season that the FIA Karting European Champions - OK & Junior 2019 were decided. Strategy was at the heart of the Le Mans Competition where the battles were numerous and spectacular. The 2018 OK World Champion Lorenzo Travisanutto won his first European title, while the youngster Marcus Amand was crowned Junior European Champion to close a particularly tough weekend.

After Angerville (FRA), Genk (BEL) and Kristianstad (SWE), the FIA ​​Karting European Championship - OK & Junior didn’t reveal the names of the Champions until the fourth Competition on the Le Mans circuit (FRA). At the start of the Finals, several contenders were still hoping to be crowned, in parallel with the fight for the victory in the last Race.

Good weather dominated at Le Mans during the three days of the Competition, with the exception of a short rainy period early in the afternoon on Saturday. The free management of the two sets of slick tyres awarded from Qualifying Practice onwards gave rise to various simple or elaborate strategies to make the most of each situation. The racing, already intense on Saturday at the end of the day, rose a notch on Sunday morning in the last six Qualifying Heats. Incidents, skirmishes and penalties multiplied with some participants playing their final cards, and the favourites were trying to preserve their advantage in this electric atmosphere. The two Finals in the afternoon kept the tension high with several twists affecting some of the 34 finalists in both categories. The two new FIA Karting European Champions, Lorenzo Travisanutto (ITA) in OK and Marcus Amand (FRA) in Junior, finally have their talent and merit confirmed during this intense continental season.

Junior: Antonelli wins, Amand Champion

The face of the Competition was still changing in the last three Qualifying Heats on Sunday morning. The Poleman Martinius Kleve Stenshorne (NOR - FA Kart / Vortex Vega) confirmed his great form by sharing the front row of the Final starting grid with Andrea Kimi Antonelli (ITA - KR / Iame / Vega), then Connor Zilisch (USA - Tony Kart / Vortex / Vega) in 3rd. Marcus Amand (FRA - Kosmic / Iame / Vega), the leader of the provisional ranking of the Championship, started in an uncomfortable position in 6th place after two complicated heats. His direct pursuer Thomas Ten Brinke (NLD - FA Kart / Vortex / Vega) was not among the Finalists.

From the start, the confrontation was very close. Antonelli was quick to take the lead and was up to 1.6'' ahead of Alfio Spina (ITA - KR / Iame / Vega) who was as close as three tenths on the finish line and set the fastest lap in the race. Ugo Ugochukwu (USA - FA Kart / Vortex / Vega) made a good comeback to reach the third step of the podium after passing his team-mate Stenshorne who finished 4th ahead of James Wharton (AUS - Parolin / TM Racing / Vega). Jostled initially, Amand then recovered with a mixture of caution and attack to preserve his chances of the title. He fulfilled his mission perfectly by crossing the finish line in 6th position.

 Final classification of the 2019 FIA Karting European Championship - Junior
 1- Marcus Amand (FRA) - 70 pts
 2- Andrea Kimi Antonelli (ITA) - 63 pts
 3- Thomas Ten Brinke (NLD) - 58 pts
 4- Tuuka Taponen (FIN) - 51 pts
 5- Nikita Bedrin (RUS) - 51 pts

OK: Great win for Mini', Travisanutto the Champion

The leader Saturday night, Gabriele Mini' (ITA - Parolin / TM Racing / LeCont) lost control in the last Qualifying Heats on Sunday morning in favour of the poleman Kobe Pauwels (BEL - KR / Iame / LeCont), the leader of the provisional ranking Lorenzo Travisanutto  (ITA - KR / Iame / LeCont) and Kirill Smal (ITA - Tony Kart / Vortex / LeCont). Another title contender, Dexter Patterson (GBR - KR / Iame / LeCont), started from 7th place. Smal and Kas Haverkort (NLD - CRG / Iame / LeCont) took the lead early in the race. Patterson disappeared after a collision and Travisanutto dropped down to 6th place. Meanwhile Mini' retook the lead and took advantage of a mechanical breakdown for Smal to take the lead. He then pulled away inexorably to a great victory while the outcome of the Championship was decided behind him. Joseph Turney (GBR - Tony Kart / Vortex / LeCont) was 2nd in front of Luigi Colucci (ITA - Birel ART / TM Racing / LeCont). Taylor Barnard (GBR - KR / Iame / LeCont) then maneouvered to take 3rd place. Coluccio responded on the last lap but made contact with his rival and Travisanutto was conveniently back in 3rd position on the line, which turned into 2nd position after Turney's poorly positioned front fairing penalty put him 4th behind Barnard. With a 10-place gain, Nikolas Pirttilahti (FIN - KR / Iame / LeCont) finished 5th.

Travisanutto won the OK European Championship against Mini', as Patterson could not defend his chances.

 Final classification of the 2019 FIA ​​Karting European Championship - OK
 1- Lorenzo Travisanutto (ITA) - 97 pts
 2- Gabriele Mini' (ITA) - 84 pts
 3- Dexter Patterson (GBR) - 82 pts
 4- Taylor Barnard (GBR) - 49 pts
 5- Dilano Vant'hoff (NLD) - 38 pts

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Deux nouveaux Champions couronnés au bout du suspense au Mans

Ce n’est qu’au terme de la dernière Finale de la saison que les Champions d’Europe FIA Karting - OK & Junior 2019 ont été connus. La stratégie a été au coeur de la Compétition du Mans où les batailles ont été nombreuses et spectaculaires. Le Champion du Monde OK 2018 Lorenzo Travisanutto a décroché son premier titre européen, tandis que le jeune Marcus Amand était couronné Champion d’Europe Junior pour clore un week-end particulièrement éprouvant..

Après Angerville (FRA), Genk (BEL) et Kristianstad (SWE), il a fallu attendre la quatrième Compétition pour que le Championnat d’Europe FIA Karting – OK & Junior livre le nom de ses deux vainqueurs sur le circuit du Mans (FRA). Au départ des Finales, plusieurs prétendants pour encore espérer être récompensés en parallèle de la lutte pour la victoire de la dernière Course.

Le beau temps a dominé sur Le Mans pendant les trois jours de la Compétition, si l’on excepte un court passage pluvieux samedi en début d’après-midi. La gestion libre des deux trains de pneus slick attribués à partir des Essais Qualificatifs a donné lieu à différentes stratégies plus ou moins élaborées pour tirer le meilleur profit de chaque situation. L’affrontement, déjà intense samedi en fin de journée, a encore monté d’un cran dimanche matin lors des six dernières Manches qualificatives.  Incidents, accrochages et pénalités se sont multipliés alors que certains participants jouaient leur va-tout et que les favoris tentaient de préserver leur avantage dans cette ambiance électrique. Les deux Finales de l’après-midi n’ont pas fait redescendre la tension avec plusieurs rebondissements ou coups du sort affectant une partie des 34 Finalistes des deux catégories. Les deux nouveaux Champions d’Europe FIA Karting, Lorenzo Travisanutto (ITA) en OK et Marcus Amand (FRA), ont finalement l’unanimité quant à leur talent et à leur mérite au cours de cette saison continentale intense.

Junior : Antonelli vainqueur, Amand titré

La physionomie de la Compétition évoluait encore dans les trois dernières Manches Qualificatives disputées dimanche matin. Le Poleman Martinius Kleve Stenshorne (NOR - FA Kart/Vortex Vega) confirmait sa grande forme en partageant la première ligne de la grille de départ finale avec Andrea Kimi Antonelli (ITA – KR/Iame/Vega), alors de Connor Zilisch (USA - Tony Kart/Vortex/Vega) s’illustrait en 3e position. Le leader du classement provisoire du Championnat Marcus Amand (FRA – Kosmic/Iame/Vega) s’élançait dans une position peu confortable au 6e rang après deux Manches compliquées. Son poursuivant direct Thomas Ten Brinke (NLD - FA Kart/Vortex/Vega) ne faisait pas partie des Finalistes.

Dès le départ, l’affrontement s’avérait très serré. Antonelli ne tardait pas à s’emparer de la première position et comptait jusqu’à 1,6’’ d’avance sur Alfio Spina (ITA – KR/Iame/Vega) qui se rapprochait à trois dixièmes sur la ligne d’arrivée et signait le meilleur tour en course . Ugo Ugochukwu (USA - FA Kart/Vortex/Vega) effectuait un beau retour pour atteindre la troisième marche du podium après avoir dépassé son équipier Stenshorne qui terminait 4e devant James Wharton (AUS - Parolin/TM Racing/Vega). Malmené au départ, Amand se reprenait ensuite avec un mélange de prudence et d’attaque afin de préserver ses chances de titre. Il remplissait parfaitement sa mission en franchissait la ligne d’arrivée en 6e position.

Classement final du Championnat d’Europe FIA Karting – Junior 2019
1- Marcus Amand (FRA) – 70 pts
2- Andrea Kimi Antonelli (ITA) – 63 pts
3- Thomas Ten Brinke (NLD) – 58 pts
4- Tuuka Taponen (FIN) – 51 pts
5- Nikita Bedrin (RUS) – 51 pts

OK : belle victoire de Mini’, Travisanutto Champion

Leader samedi soir, Gabriele Mini’ (ITA - Parolin/TM Racing/LeCont) perdait les commandes dans les dernières Manches Qualificatives dimanche matin au profit du poleman Kobe Pauwels (BEL – KR/Iame/LeCont), du leader du classement provisoire Lorenzo Travisanutto (ITA – KR/Iame/LeCont) et de Kirill Smal (ITA - Tony Kart/Vortex/LeCont). Autre prétendant au titre, Dexter Patterson (GBR – KR/Iame/LeCont) s’élançait de la 7e place. Smal et Kas Haverkort (NLD – CRG/Iame/LeCont) se relayaient d’abord en tête de la course. Patterson disparaissait après un accrochage et Travisanutto rétrogradait jusqu’à la 6e place. Pendant ce temps Mini’ remontait vers la tête et profitait de la casse mécanique de Smal pour prendre la 1re place. Il s’envolait ensuite inexorablement vers une très belle victoire tandis que l’issue du Championnat se jouait derrière lui. Joseph Turney (GBR - Tony Kart/Vortex/LeCont) se hissait en 2e position devant Luigi Colucci (ITA - Birel ART/TM Racing/LeCont). Taylor Barnard (GBR – KR/Iame/LeCont) manoeuvrait ensuite pour prendre la 3e place. Coluccio répliquait dans le dernier tour, mais entrait en contact avec son rival et Travisanutto se replaçait opportunément en 3e position sur la ligne qui se transformait en 2e position après la pénalité de carénage avant mal positionné de Turney qui se retrouvait 4e derrière Barnard. Grâce à un gain de 10 places, Nikolas Pirttilahti (FIN – KR/Iame/LeCont) terminait 5e.

Travisanutto remportait le Championnat d’Europe OK face à Mini’, Patterson n’ayant pas pu défendre ses chances.

Classement final du Championnat d’Europe FIA Karting – OK 2019
1- Lorenzo Travisanutto (ITA) – 97 pts
2- Gabriele Mini’ (ITA) – 84 pts
3- Dexter Patterson (GBR) – 82 pts
4- Taylor Barnard (GBR) – 49 pts
5- Dilano Vant’hoff (NLD) – 38 pts

© Photo FIA Karting / KSP