U18 World Championship and CIK-FIA Academy Trophy: Will the weather have the last word?

24.08.2012

Competitors in the U18 (under 18 years old) World Championship and the CIK-FIA Academy Trophy have taken their places at the Gabriel Thirouin International Circuit near Angerville. On the agenda as a starter were technical and sporting checks, the Edukart session and the first non-qualifying practice, beneath a very changeable sky…

Will the weather play a major role in the second round of the U18 World Championship this weekend in Angerville? Yes, if today, Friday is anything to go by. The morning sun gradually made way for cloud and even some heavy rain by the end of the day, and that gave competitors a chance to discover or to rediscover the French track under all conditions.

“I’ve raced here before,” explained the Briton Henry Easthope (Sodi), currently leader of the World Championship. “That was in the French KF3 Championship. I also had an opportunity to come here for testing three weeks ago. But it’s incredible to see how fast Anthoine is here!”

Third in the first round in Portugal, Anthoine Hubert (FK) will be setting the benchmark for many. “It’s true that I’m somewhat at home here,” smiles the Frenchman, third in the U18 World Championship last year. “I live in Chartres, just 40 minutes away, so I can sleep in my own bed at night! This was one of the first tracks I raced on and it’s true that I know it quite well. Last year, I won the French round of the Championship at Essay, and naturally I’d love to do the same this time, in front of my family and my supporters.”

Fastest in free practice, Anthoine will therefore be the man to beat in Qualifying, scheduled for Saturday morning. In the CIK-FIA Academy Trophy, which will also be running its second round at Angerville, the favourites have also emerged at the front, like the Finn Joonas Lappalainen and the Briton George Russell, although the best time of the afternoon was posted by the Finn Alec Weckstrom.

As tradition would have it, Friday was also the day for the Edukart quiz, the education package created by the CIK-FIA for young drivers in the U18 World Championship and the Academy Trophy. In the U18 competition, the Finns Ville Mäntylä and Tuomas Tujula were the two fastest to answer 25 questions correctly. So whatever happens they will be on the podium this weekend, as will the Russian Dmitry Dlougy. Among competitors for the Academy Trophy, the Briton Alex Gill was the fastest to give 25 correct answers, ahead of his compatriot George Russell. The Slovenian Mitja Cebulj will join them on the podium.

After a good night’s sleep, the Drivers will feel the pressure increase a notch or two on Saturday morning, with Qualifying Practice and then all the Qualifying Heats. The primary objective for all the title hopefuls will be to take their places among the Finalists for the races on Sunday!

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Championnat du Monde M18 et Trophée Académie de la CIK-FIA : La météo en arbitre ?


Les participants du Championnat du Monde M18 et du Trophée Académie de la CIK-FIA ont pris leurs quartiers sur le Circuit International Gabriel Thirouin d’Angerville. Au menu de cette entrée en matière, les vérifications techniques et sportives, la session Edukart et les premiers essais non-qualificatifs. Le tout sous un ciel mi-figue, mi-raisin…

La météo sera-t-elle l’un des acteurs majeurs de la deuxième épreuve du Championnat du Monde M18 (moins de 18 ans) ce week-end à Angerville ? Oui, si l’on en croit cette journée de vendredi. Le soleil matinal a en tout cas peu à peu laissé sa place aux nuages et même à une pluie dense en fin de journée. L’occasion pour les concurrents de découvrir ou de redécouvrir la piste française dans toutes les conditions.

« J’ai roulé une fois ici », expliquait le Britannique Henry Easthope (Sodi), actuel leader du Championnat du Monde. « C’était dans le cadre du Championnat de France KF3. J’ai eu l’occasion de venir tester aussi il y a 3 semaines. Mais c’est incroyable de voir à quel point Anthoine est rapide ici ! »

Troisième de la première épreuve au Portugal, Anthoine Hubert (FK) sera pour beaucoup la référence. « C’est vrai que je suis un peu chez moi ici », souriait le Français, troisième de la compétition mondiale des moins de 18 ans l’an dernier. « J’habite à Chartres, à 40 minutes d’ici. Je dors même chez moi le soir ! C’est une des premières pistes sur lesquelles j’ai roulé et c’est vrai que je la connais assez bien. L’an dernier, j’avais gagné la manche française du championnat à Essay. J’aimerais évidemment faire de même cette fois, devant ma famille et mes supporters. »

Le plus rapide lors des essais libres, Anthoine sera donc l’homme à battre dès les Essais Qualificatifs, programmés ce samedi matin. Dans le Trophée Académie de la CIK-FIA, qui vivra également son deuxième rendez-vous à Angerville, les favoris se sont eux aussi déjà montrés aux avant-postes à l’image du Finlandais Joonas Lappalainen et du Britannique George Russell, même si le meilleur temps de l’après-midi était finalement signé par le Finlandais Alec Weckstrom.

Comme le veut la tradition, cette journée du vendredi a également été mise à profit pour mener à bien le quizz Edukart, la formule d’éducation créée par la CIK-FIA à l’attention des jeunes Pilotes du Championnat du Monde M18 et du Trophée Académie. En M18, les Finlandais Ville Mäntylä et Tuomas Tujula furent les deux plus rapides à répondre correctement aux 25 questions. Quoi qu’il arrive, ils monteront donc sur le podium ce week-end au même titre que le Russe Dmitry Dlougy. Parmi les participants de l’Académie, le Britannique Alex Gill fut le plus prompt à donner 25 bonnes réponses et il a devancé son compatriote George Russell. Le Slovène Mitja Cebulj les rejoindra sur le podium.

Au terme d’une bonne nuit de sommeil, la pression montera d’un cran ce samedi matin avec les Essais Qualificatifs puis l’ensemble des Manches Qualificatives. Premier objectif pour les candidats au titre : faire partie des Finalistes pour les courses de dimanche !