U18 World Championship and CIK-FIA Academy Trophy: The Brits take command

25.08.2012

On the French soil of Angerville, the British hit hard on Saturday. Second in Qualifying Practice for the U18 (under 18 year olds) World Championship, Ricky Collard then remained unbeaten in his Qualifying Heats, taking pole position for the first Prefinal. In the CIK-FIA Academy Trophy, two other Britons, Alex Gill and George Russell, will start from the front row of the grid for the first Race in that category.

In unsettled weather, the skies opened a little for Qualifying Practice. Cheered on by his supporters, local man Anthoine Hubert (FK) made his way through the rain to post the fastest time ahead of Ricky Collard (ART GP), the Monegasque Charles Leclerc (ART GP), the Russian Seva Gagen (Parolin) and the Dane Martin Mortensen (FK). Championship leader, the Briton Henry Easthope had to indulge in damage limitation to take 7th place.

Already dominant in damp Practice, Anthoine Hubert and Ricky Collard confirmed their strength in the Qualifying Heats contested in ever increasing sunshine. The Briton remained unbeaten whilst the Frenchman lost some places in the Intermediate Classification after being let down by a starter motor, climbing from the back of the pack in a Heat in which he finally finished in 6th place. In the end, Anthoine came out with an honourable 3rd place in the Intermediate Classification. Between Collard and him was Charles Leclerc who will therefore start from the front row of the grid for the first Prefinal, on Sunday.

The Top 5 in the Intermediate Classification was completed by Martin Mortensen and Henry Easthope, with the Australian Joseph Mawson (Top Kart) in 6th place. So behind Collard, although in a different order, are the five Championship leaders. No doubt the strong men of the start of the season will not be letting up at all and the final phase promises to be extremely exciting! Remember that two Prefinals are on the programme (the second with a totally reversed starting grid) and that the cumulative results of these two will determine the starting grid for the Final, scheduled for 16.05, under the sun which is forecast for the entire day.

It was not only in the U18 World Championship that the favourites reminded us of their presence. In the CIK-FIA Academy Trophy, the Britons Alex Gill and George Russell confirmed their showing during the first round in Braga, and finished the Qualifying Heats in the first two places, to monopolise the front row of the starting grid for the first Race. Fastest in Qualifying Practice, the Finn Alec Weckstrom finished in 3rd place after winning two of his three Heats. In the Top 3 for Qualifying Practice, the Frenchman Paolo Besancenez and the Finn Joonas Lappalainen, incidentally Championship leader, then took 4th and 5th places on the grid, ahead of the Frenchman Erwan Julé, the Swede Otto Tjader, the Spaniard Javier Cobian, the Belgian Amaury Bonduel and the Italian Mattia Drudi. So many Drivers are aiming to take the chequered flag in the two Races scheduled for 13.20 and 15.30. With sun forecast and a packed house expected, it promises to be quite a show!

Numerous supporting events are planned for the Angerville circuit, including a fly-past by the “Patrouille de France” (the French Air Force precision flying team) and demonstrations of historic karts which were already a great success with the crowd on Saturday. To see how karts have evolved over the last five decades is a treat both for the nostalgic and the young alike, and a fine way to remind everyone that this year the CIK-FIA is celebrating its Golden Jubilee!

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Championnat du Monde M18 et Trophée Académie de la CIK-FIA: Les Britanniques aux avant-postes


Sur les terres françaises d’Angerville, les Britanniques ont frappé fort ce samedi. Deuxième des Essais Qualificatifs du Championnat du Monde M18, Ricky Collard est ensuite resté invaincu durant toutes ses Manches Qualificatives, décrochant la pole position pour la première Préfinale. Dans le Trophée Académie de la CIK-FIA, ce sont deux autres Britanniques, Alex Gill et George Russell, qui partiront depuis la première ligne pour la première Course de cette catégorie.

Incertain, le ciel a lâché quelques gouttes de pluie au moment des Essais Qualificatifs. Encouragé par ses supporters, le régional Anthoine Hubert (FK) se faufilait toutefois entre les gouttes pour signer le meilleur temps des essais devant Ricky Collard (ART GP), le Monégasque Charles Leclerc (ART GP), le Russe Seva Gagen (Parolin) et le Danois Martin Mortensen (FK). Leader du Championnat, le Britannique Henry Easthope limitait bien les dégâts avec une 7e place.

Déjà dominateurs le matin sous une fine pluie, Anthoine Hubert et Ricky Collard ont confirmé lors des Manches Qualificatives, disputées quant à elles sous un soleil devenu de plus en plus généreux. Le Britannique est resté invaincu alors que le Français perdait quelques places dans le classement intermédiaire après avoir été trahi par un démarreur lors d’une de ses Manches. S’élançant du fond du peloton pour cette confrontation, il est toutefois parvenu à remonter jusqu’au 6e rang. Anthoine se sortait donc de ce mauvais pas avec tous les honneurs et une 3e place du Classement Intermédiaire. Entre Collard et lui, c’est Charles Leclerc qui s’est intercalé et qui partira donc de la première ligne pour la première Préfinale de ce dimanche.

Le top 5 du Classement Intermédiaire était complété par Martin Mortensen et Henry Easthope, l’Australien Joseph Mawson (Top Kart) se classant au 6e rang. Derrière Collard, on retrouve donc – dans le désordre – les 5 leaders du championnat. Pas de doute, les hommes forts du début de saison ne se lâchent pas et le spectacle devrait être au rendez-vous lors de la phase finale ! Rappelons que deux Préfinales sont au menu (la seconde avec une grille de départ totalement inversée) et que le cumul de ces deux Préfinales permettra de déterminer la grille de départ de la Finale, programmée à 16h05, sous un soleil annoncé pour toute la journée.

Il n’y a pas que dans le Championnat du Monde M18 que les favoris ont répondu présent. Dans le Trophée Académie de la CIK-FIA, les Britanniques Alex Gill et George Russell ont confirmé les bonnes dispositions affichées à Braga, lors de la première épreuve, en terminant les Manches Qualificatives aux deux premières places. Ces deux-là monopoliseront donc la première ligne pour le départ de la première Course. Meilleur temps des Essais Qualificatifs, le Finlandais Alec Weckstrom terminait la journée en 3e position après avoir remporté deux manches sur trois. Dans le top 3 des Essais Qualificatifs, le Français Paolo Besancenez et le Finlandais Joonas Lappalainen, par ailleurs leader du championnat, confirmaient eux aussi en décrochant les 4e et 5e places sur la grille, devant le Français Erwan Julé, Le Suédois Otto Tjader, l’Espagnol Javier Cobian, le Belge Amaury Bonduel et l’Italien Mattia Drudi. Autant de Pilotes qui viseront donc la victoire lors des deux Courses programmées à 13h20 et 15h30. Sous le soleil et devant un public attendu en nombre, le spectacle devrait ici aussi être au rendez-vous !

Rappelons en outre que de nombreuses animations sont prévues sur le site d’Angerville, y compris un passage de la Patrouille de France et des démonstrations de karts historiques ayant déjà connu ce samedi un franc succès auprès du public. Il est vrai que voir évoluer des karts ayant traversé les 5 dernières décennies est un régal tant pour les nostalgiques que pour les plus jeunes. Un moyen idéal de rappeler à tous que la CIK-FIA fête cette année ses 50 ans d’existence !